Merche Peris apura sus últimos cartuchos

merche portadaSea el Nacional en corta de Sabadell su último o penúltimo Campeonato de España, Merche Peris, 31 años, se retirará esta temporada tras una carrera que arrancó internacionalmente en el Europeo en piscina corta que se disputó en su ciudad, Valencia, en diciembre de 2000. Entonces entrenaba en la piscina del club Salesianos Don Bosco, tenía 15 años y estudiaba 4º de la ESO. Sus entrenadores, Juanjo Romero y Manu Miralles, habían logrado conducir con éxito la incipiente carrera de la valenciana, cuyo padre, Rafael, era el presidente del club. La referencia española en las pruebas de espalda era en aquellos tiempos la hispanorusa Nina Zhivanevskaia, quien en la década de los noventa se nacionalizó española tras conocer durante unas vacaciones en Torremolinos al que todavía es su marido, Francis Medina. Merche formó parte de una selección integrada por nadadores como Frederik Hviid, Jorge Luis Ulibarri o Zhivanevskaia, todos ellos medallistas en Valencia. La nadadora del Don Bosco se quedó a un puesto de las semifinales en los 50 espalda con 29.85. El próximo año se retirará con un mejor registro de 26.80, el crono que le dio el bronce en el Mundial de Dubai 2010. Ese mismo año, en el Europeo de verano disputado en Budapest ganaría también el bronce en la misma prueba y dos años más tarde se proclamaría campeona europea en Debrecen.

Merche Peris disputó su primer Campeonato de España absoluto con 13 años. Nacida en Paiporta, un pueblo próximo a Valencia, comenzó a despuntar muy pronto. Aunque unos años más joven, formó parte de una estupenda generación de deportistas valencianos, entre ellos la saltadora Concha Montaner, el mediofondista José Antonio Redolat o el tenista Juan Carlos Ferrero.Valencia pintaba entonces algo más que ahora en el panorama nacional de natación.

merche1Unos meses antes del Europeo de Valencia, Peris había disputado en Dunkerke (Francia) el Europeo júnior de verano. Ni siquiera ella misma podía vaticinar que su carrera se estiraría hasta más allá de la treintena en un deporte sin apenas ayudas, patrocinios y muchas zancadillas por el camino. La valenciana es casi una anomalía en el mapa nacional de la natación. “Tengo que pensar ya en mi nueva vida, en intentar buscármela y empezar algo con ilusión y con ganas. El problema que tenemos la mayoría de los deportistas es que lo que hagamos lo queremos hacer bien y ser los mejores en todo. Entonces, ahora que ya es real mi retirada y tiene fecha, me tengo que poner manos a la obra y pensar en el futuro“, afirmó en una entrevista publicada por Superdeporte el pasado mes de abril, cuando la nadadora ya sabía que no sería convocada por la federación española para el Europeo de Londres pese a tener la octava mejor marca mundial en los 50 espalda.

Merche ganó la competición clasificatoria con 28.18, a una décima de la mínima exigida. “Pensaba“, contó a Superdeporte, “que iban a tener algo de consideración y me iban a llevar al Europeo, siendo que además tengo la octava mejor marca mundial del año. Pero al final no ha sido así. Se reunió el comité técnico y la verdad es que ni he preguntado el porqué ni le he pedido explicaciones al entrenador [Bart Kizierowski] porque él sé que ha luchado lo que ha podido para que yo pudiera ir al Europeo, pero no sé ni las razones que habrán dado para no llevarme porque no me apetece ni escucharlas“.

No era la primera vez que la espaldista se daba de bruces con el muro federativo. Hace cuatro años la dejaron sin Juegos Olímpicos tras hacer 1:00.92 en el Open cuando la mínima era 1:00.14. El director técnico era Luis Villanueva. Convocada para el Europeo, se proclamó campeona continental de 50 espalda, título que mitigó algo su cabreo. “Fue un año terrible“, aseguró a este medio en mayo de 2013; “tuve muchos problemas de salud que la federación conocía. Estaba muy baja de defensas, tomando antibióticos. Ni siquiera estudiaron la posibilidad de llevarme“. Para entonces, ya era una nadadora consolidada en el equipo nacional desde hacía años. Su mayor desafío como deportista habían sido los Juegos de 2008. Telonera de Zhivanevskaia, firmó 1:02.30 en las series de los 100 espalda. No pudo mejorar su mejor registro aquella temporada, cuando en el Open de Palma hizo 1:01.32.

Peris Minguet of Spain celebrates after the women's 50m backstroke final during the 2012 European Swimming Championship in DebrecenLas mejores marcas de la valenciana en piscina larga llegarían en 2013, con 28 años: 27.71 en los 50 y 1:00.81 en los 100 espalda. La Blume de Madrid se había convertido de nuevo en su refugio. Hasta Madrid llegó procedente del CAR de Sant Cugat. Cayó en manos del polaco Bart Kizierowski, quien le devolvió la motivación. Peris ya conocía la Blume de una etapa anterior, la que discurrió entre 2001 y 2004. De ahí se fue a Tenerife y de la isla a Sant Cugat con seis meses entremedias entrenando en la piscina del CN Valenciano. Ahora entrena en Lleida, quemando sus últimos cartuchos en la piscina, preparándose para la vida fuera del agua. “Todo lo que yo he vivido“, afirmó la pasada primavera en Superdeporte, “no me lo quita nadie. Yo sé lo que he ganado y lo que he trabajado para conseguirlo. De lo malo me olvido pronto y aprendo mucho. He sido campeona de Europa y bronce también, y tercera del Mundo, además de los Campeonatos de España y los Juegos del Mediterráneo. Llevo desde los 15 años en la selección absoluta, son muchos años y por eso quería despedirme bien en el Europeo de Londres”. Hubiera sido el mejor homenaje para uno de los referentes de la natación española.

Europeo de Valencia 2000 (piscina corta): debut internacional absoluto.

Europeo de Budapest 2010: bronce en los 50 espalda.

Mundial de Dubai 2010 (piscina corta): bronce en los 50 espalda.

Europeo de Debrecen 2012: oro en los 50 espalda.

Mundial de Barcelona 2013: 5ª en los 50 espalda.

Europeo de Berlín 2014: 4ª en los 50 espalda.

Imagen interior central: www.victorsalgado.com.


 

 

El Campeonato de España en piscina corta comienza mañana viernes en Sabadell.

 

 

 

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2 Respuestas

  1. Mikaela Felpudo dice:

    Grande Merche! Espero que te salga un buen campeonato!

  2. ferran dice:

    Muy grande esta nadadora. Gran ejemplo por su larga carrera y exitosa en este deporte durísimo, donde mantenerse 15 años en la élite es muy difícil.
    Tratada con poquísimo tacto por algunos responsables federativos, que le “robaron” su último europeo por una décima, cuando lo que se merece es un homenaje por aguantar tanto tiempo a ese nivel.
    Suerte Merche en lo que hagas a partir de ahora. Te veremos en Sabadell con el ánimo encogido por saber que son tus últimos largos.

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