Alba Vázquez, tras el ajetreo veraniego: «Voy a por la mínima olímpica en diciembre»

vazEl campeonato de España en piscina corta se disputa esta semana en Gijón sin algunas de las principales referencias nacionales, entre ellas la flamante campeona mundial júnior de 400 estilos, la onubense Alba Vázquez, de 17 años. La nadadora andaluza está centrada en conseguir la mínima olímpica a mediados de diciembre en Amsterdam, según el plan que diseñó su entrenador en el centro de tecnificación territorial, Xavier Casademont. «Dependiendo de lo que haga en Amsterdam veremos cómo afrontamos 2020. Hace semanas que decidimos intentar hacer la mínima olímpica en Amsterdam, pero sin dejárnoslo todo ahí«, explica la joven onubense, protagonista de un verano ajetreado: a principios de julio se proclamó campeona europea júnior de 400 estilos con 4:40.64; mes y medio después ganó el título mundial de la categoría con 4:38.53, nuevo récord mundial júnior. Además, también se colgó la plata en los 200 estilos con 2:13.43.

alba vazquezLos éxitos de Alba Vázquez en la escena internacional júnior han despertado mucha expectación en España, algo normal atendiendo al escaso fondo de armario con que cuenta el país. «Cuando conseguí el título europeo pensé que tenía opciones en el Mundial«, cuenta la andaluza, quien en realidad nació en Las Palmas de Gran Canaria antes de que su familia se desplazara a Huelva cuando Alba aún era un bebé. El padre es onubenese y la madre nació en un pueblo de Ávila, Sotillo de la Adrada, donde la nadadora pasó la mitad de las tres semanas de vacaciones que tuvo tras su brillante Mundial. «No sé si tres semanas de descanso fueron suficientes, pero sí fueron más que el año anterior, cuando sólo tuve dos«.  Ese verano, el de 2018, Alba acabó cuarta en los 400 estilos del Eurojúnior con 4:46.01, el tercer mejor tiempo español de 2018. Este año, sólo Mireia Belmonte, 4:34.47, ha sido más rápida que la nadadora del Colombino, estudiante de 2º de Bachiller.

Alba llegó al centro de tecnificación de Málaga con 15 años. Más que nada era una bracista porque en su club onubense no había trabajado los estilos. Las dobles sesiones diarias de agua y el gimnasio acabaron produciendo una estilista competitiva hasta el punto de haber logrado el título mundial júnior. De hecho, su prueba favorita han acabado siendo los 400 estilos. «Me gusta nadarlos cuando estoy bien, igual que los 200 braza. En ese caso sí es mi prueba favorita. Cuando los nado con carga de entrenamiento encima se me hacen muy pesados, no me compensa. Lo que sí me gusta nadar siempre son los 200 estilos«.

albaEl traslado a Málaga se le hizo algo difícil al principio, pero los fines de semana en Huelva le servían para reencontrarse con su familia. Alba fue adaptándose poco a poco a las rutinas y exigencias de un centro de alto rendimiento. Si cuando se marchaba el fin de semana a casa se atiborraba a comida sin querer, lo corregía. Así con todo. «Ahora como entresemana algo de dulce y así no me paso cuando llega el finde«.

Después de tres semanas de descanso tras el oro y la plata mundialistas, llegaba el momento de regresar a Málaga. Sus compañeros de entrenamiento ya llevaban días entrenando y Alba estaba con la mosca tras la oreja. Tres semanas son muchos días sin tocar agua. «Estaba preocupada«. Antes de viajar a Málaga se tiró a la piscina de su club y nadó unos 2.000 metros. Constató que las sensaciones no eran buenas. «Mi cuerpo está acostumbrado a nadar todos los días y cuando paro en seco lo noto mucho. Desde fuera no se observa, pero yo me siento descoordinada, sin sensaciones«. El caso es que ya había un plan para ella y éste pasaba por Amsterdam, donde la onubense tratará de nadar en 4:38.53 o menos, justamente la mínima FINA A que coincide con el mejor registro de la andaluza, el crono que le dio el título mundial. Si no lo lograra, la siguiente etapa es el Open de Primavera que se disputa en Sabadell a principios de abril.

Con 1,80 de altura, Alba disputó la final continental júnior con 66 kilos de peso. A la del Mundial llegó con dos kilos menos tras una concentración en Sierra Nevada. Su preparador, Xavi Casademont, estaba preocupado por si la pérdida de peso repercutía también en la fuerza. No fue así. Alba nadó con ciertos nervios las eliminatorias («en las competiciones internacionales me suele pasar, pero en los campeonatos de España me pongo más nerviosa en la final«), pero aun así se clasificó con el mejor crono de las finalistas, 4:43.17. En la final siguió prácticamente el patrón del Eurojúnior. Pasó tercera el hectómetro a mariposa y en la espalda, su punto débil, se descolgó. Buena bracista, recuperó para afrontar ya en cabeza los dos últimos largos a crol y rebajar el récord mundial júnior que tenía la británica Rosie Rudin con 4:39.01 desde 2015.

La historia reciente de España está salpicada de medallas internacionales en pruebas de fondo de categoría júnior. En este sentido, Alba sigue la estela de África Zamorano, Jimena Pérez, Laura Rodríguez Cao, Águeda Cons o Marina Castro. Todas ellas han conseguido en los últimos años metales continentales o mundiales. Por unos u otros motivos, no todas se han consolidado en la categoría absoluta. Entre días de 13.000 metros de entrenamiento, Alba tiene el punto de mira en Tokio. El despertador suena todos los días a las 05:30 para afrontar la primera sesión del día en ayunas media hora más tarde. La segunda entrenadora del centro, Marta Jiménez, lleva a los chavales al instituto mientras estos desayunan sobre la marcha. Sobre las 15:30 vuelta a la piscina durante dos horas rematadas con una sesión de máquinas y mancuernas. El tute es más llevadero en Málaga, donde Alba duerme bien. El ritmo cambia en las concentraciones en altura. «Te cuesta dormir por la falta de oxígeno y lo pagas en el agua«,  explica la campeona mundial júnior, uno de los grandes alicientes españoles de la temporada.

 

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