Belmonte vuelve a tirar del carro de las opciones españolas

Juan Pérez Ortiz

España acude a las pruebas de piscina del Europeo de Berlín (18-24 de agosto) con 24 nadadores, ocho más que en la anterior cita continental en piscina larga: Debrecen 2012. Entonces, el director técnico era Luis Villanueva, ahora responsable de la natación neozelandesa. Con respecto a la edición de 2012 repiten 11 nadadores. Estas son las principales opciones de medalla femeninas de la expedición española, cuya principal figura es Mireia Belmonte, doble subcampeona olímpica en Londres 2012 y quien afronta las pruebas de piscina con un bronce ya en la habitación del hotel: el obtenido en los 5km contrarreloj:

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. Mireia Belmonte (23 años): Disputa seis pruebas. Por orden de competición:

 400 estilos: La baja de la británica Hannah Miley, con la segunda mejor marca mundial de la temporada, refuerza la candidatura a la victoria de la badalonesa. Su principal rival será la húngara Katinka Hosszu, vigente campeona europea y mundial. Belmonte tiene este año 4:32.92, mientras Iron Lady 4:33.80. Hosszu, de 25 años, ganó el año pasado en Barcelona con 4:30.41. La británica Aimee Wilmott, de 21 años, es otra de las aspirantes al oro: acredita 4:33.01 y viene de conseguir la plata en los Juegos de la Commonwealth con 4:33.01.

 200 estilos: Belmonte tiene menos opciones en esta prueba. Se le queda corta. La irrupción de la joven británica de 18 años Siobhan-Marie O’Connor*, con el mejor registro mundial (2:08.21), complica aun más el podio para la española. O’Connor viene de ganar los Juegos de la Commonwealth. Katinka Hosszu, campeona mundial en 2013, tiene la cuarta marca europea del curso: 2:10.60. Belmonte la sexta. Hannah Miley, con la quinta, ha renunciado al Europeo.

*Causa baja por enfermedad.

 800 libre: Las series se disputan el miércoles por la mañana y la final el jueves por la tarde. Gran duelo Belmonte-Lotte FriisJazmin Carlin. Esta última tiene la mejor marca europea de la temporada: 8:18.11. La subcampeona mundial danesa, Lotte Friis, de 25 años, lleva unos meses entrenando en Estados Unidos con el técnico de Michael Phelps, Bob Bowman. Su intención es seguir entrenando en Baltimore hasta los Juegos de Río 2016. Tiene 8:26.16 este año. Belmonte, 8:23.45. La italiana Aurora Ponsele, de 22 años, 8:25.86. Del podio del Europeo de 2012 está la húngara Blogarka Kapas, vigente campeona continental con 8.26.49. Este año tiene 8:28.

 1.500: Otro de los grandes momentos de los campeonatos. Belmonte, Friis y Carlin tienen los tres mejores tiempos europeos del curso. Cuatro de las cinco mejores marcas mundiales, contando la de la gallega María Vilas, son europeas. En otra galaxia está la norteamericana Katie Ledecky, plusmarquista mundial. Belmonte defiende su trono europeo. Es la única de las favoritas que ha bajado de 16 minutos. Su lastre es que quizá empiece a acusar el desgaste de los días anteriores.

 200 mariposa: Actual subcampeona olímpica y mundial, Belmonte se las tendrá que ver de nuevo con Hosszu…y Judit Ignacio. Hosszu es la vigente campeona europea y bronce mundial. Belmonte ha sido la más rápida este año en Europa: 2:06.33. Su antigua compañera de entrenamientos, la catalana Judit Ignacio, acredita 2:06.79, registro que le hubiera dado el oro en el Europeo de hace dos años. Son las tres claras favoritas. El problema para Belmonte es que la final se disputa un rato después de la final de 1.500.

 400 libre: Fred Vergnoux hablaba hace algunas semanas con la boca pequeña del récord mundial, batido recientemente por Katie Ledecky. Mireia ha dado un salto en esta prueba, dejando su mejor marca en 4:03.84, segundo registro mundial. Friis, Carlin, Federica Pellegrini y Melani Costa serán sus grandes rivales.  También compite la actual campeona de Europa, la francesa Coralie Balmy. Sin embargo, la campeona olímpica Camille Muffat es baja tras anunciar su retirada. Una final excitante que llega el último día y pondrá a prueba de nuevo la resistencia física y mental del portento español.

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. Jessica Vall (25 años): Otra sólida candidata al podio. Disputa las tres pruebas de braza. Sus principales opciones están en los 100 y los 200:

 100 braza: Tiene la cuarta mejor marca europea de la temporada (1:06.81), pero la ausencia en esta prueba de la joven lituana (17 años) Ruta Meilutyte, quien ha preferido disputar los Juegos de la Juventud, dispara las posibilidades de la catalana. Tampoco participa la rusa Yuliya Efimova, sancionada por dopaje. Atendiendo a su reciente progresión se puede esperar cualquier cosa de Vall. La danesa Rikke Moller Pedersen (25 años) y la británica Sophie Taylor (18 años) serán sus principales rivales.

 200 braza: La última campeona europea, la noruega Sara Nordenstam, se impuso en 2012, año olímpico, con 2:26.91. Las cosas serán muy diferentes en Berlín. Moller Pedersen ha bajado de 2:20 este año, y Jessica Vall, con la segunda marca continental, tiene 2:23.96. La catalana apunta al segundo escalón del podio tras una fulgurante progresión que la llevó de sus 2:27.02 firmados en enero a los ¡2:23.96! del Open de abril. Está siendo, sin duda, una de las grandes atracciones del curso.

. Marina García (20 años): Un valor seguro. 50, 100 y 200 braza. En el Europeo de 2012 se colgó el bronce en el hectómetro. Esta temporada cambió el centro de alto rendimiento de San Cugat por la Universidad de Berkeley. No ha mejorado sus marcas de 2013, pero mantiene el pulso pese al notable cambio que ha supuesto marcharse a EEUU. Tiene 1:07.87 y 2:25.12, lejos de sus 2:22.88 que firmó en el Mundial de Barcelona.

. Catalina Corró (19 años): Su asombrosa progresión y la baja de Hannah Miley la meten en el grupo de las candidatas al podio en los 400 estilos. Tiene 4:39.20, quinto tiempo europeo sin contar el de Miley. Aunque lejos de las Top 3 (Belmonte, Wilmott y Hosszu), todas por debajo de 4:34, ¿qué se puede esperar de una nadadora que ha bajado ocho segundos en el último año? Desde abril, cuando firmó sus 4:39.20, han pasado varios meses. Es una de las gratas sorpresas del curso.

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. Judit Ignacio (20 años): Nadará los 100 y 200 mariposa, pero es en esta última donde ofrece mayores expectativas. Tiene el segundo registro europeo tras el de Mireia Belmonte: 2:06.79. Junto con Belmonte, Hosszu será otra de sus rivales. Malas compañeras de viaje, pero la catalana tiene el crédito de la experiencia pese a su juventud.

. Melani Costa (25 años): Disputa tres pruebas: 200 espalda, 200 libre y 400 libre. Su estado es una incógnita tras haberse proclamado subcampeona mundial el año pasado de 400 libre, resultado que le avala como candidata al podio. Este año tiene 4:07.24, lejos de su récord nacional, 4:02.47, y de los tiempos firmados por las favoritas. Pero Costa ha demostrado ya su vena competitiva y calidad.

. María Vilas (18 años): En los 1.500 tiene la cuarta mejor marca europea de la temporada: 16:07.48. Nada menos que ocho segundos menos que su anterior mejor registro, realizado en abril: 16:15.97. Como Jessica Vall o Catalina Corró, es una caja de sorpresas, fiel exponente de la buena salud de la natación femenina española. También está inscrita en los 400 estilos y 800 libre.

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. Merche Peris (29 años): Fiel a su cita con las grandes competiciones, la veterana de la expedición española defiende el título continental de 50 espalda. Se planta en Berlín con la sexta marca europea del curso: 28.14. No lo tiene fácil. La irrupción de adolescentes como la rusa Daria Ustinova (15 años) o la danesa Mie Nielsen (17) ha puesto muy caro el podio. La valenciana, en todo caso, vuelve a estar entre las mejores.

*Siguiente artículo: opciones masculinas.

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