Coger la estela: hasta un 40% menos de resistencia al avance

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¿Cuál es realmente la resistencia al avance en el agua? ¿Cómo se puede mejorar la eficiencia de nado? ¿Qué fuerzas intervienen en el desplazamiento acuático? ¿Cómo podemos colocar las manos para reducir la resistencia? ¿Cuáles son los beneficios de nadar con neopreno? Estas y otras muchas cuestiones son tratadas por Más rápido. La Física y el Triatleta, una obra escrita por Jim Gourley y publicada en España por Ediciones Tutor.

Gourley, triatleta e ingeniero astronáutico, lleva escribiendo varios años sobre los avances científicos y tecnológicos en el mundo del deporte. En esta obra, explica de manera amena y didáctica cómo mejorar el rendimiento a partir de los conocimientos científicos tanto en el segmento de natación como en la bicicleta y la carrera a pie. Con la autorización de Ediciones Tutor, reproducimos parte de uno de los interesantes capítulos que tratan el segmento de natación, muy recomendable para los nadadores de aguas abiertas:

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A LA COLA: LOS BENEFICIOS DE PONERSE A LA ESTELA DE OTROS NADADORES

Ir a rueda, rebufo o drafting son palabras malditas en el recorrido del segmento ciclista, pero ponerse a la estela de otros nadadores es una situación casi inevitable en las grandes salidas en masa de un triatlón. Con todas las bofetadas y peleas que ocurren en las fases iniciales de este segmento, los atletas encuentran motivos para considerar si sería mejor tomarse un descanso y tratar de salir delante o situarse detrás de alguien que parezca estar haciéndolo bien y simplemente permanecer a sus pies hasta que pase otra persona. […].

Ha habido numerosos estudios sobre el tema de ponerse a la estela en natación, tanto en simulaciones por ordenador como en entornos acuáticos controlados. De acuerdo: ninguno de los dos está en el mundo real, donde la naturaleza caótica de las olas y los competidores cambia las cosas de maneras impredecibles. Pero basándonos en los datos que hemos estado recogiendo, tenemos la seguridad razonable de que ponerse a la estela de otro nadador tiene beneficios.

Sean cuales sean sus métodos analíticos, los investigadores generalmente están de acuerdo en que tienes que estar a menos de 50 centímetros de tu involuntario asistente para potenciar al máximo la ventaja de la estela. […]. Si  suponemos que estás nadando entre atletas de igual corpulencia que mantienen su espacio de separación a velocidad constante, tu resistencia al avance se verá reducida aproximadamente en un 40 por ciento, o más, siempre que estreches la distancia a un metro o menos. […] Tus esfuerzos por economizar quedan sin efecto si las manos continuamente golpean los pies de la persona que tienes delante. Otras investigaciones demuestran que hay una forma más fácil de hacerlo: el desplazamiento lateral de 1 metro ajustando la separación de manera que la mano entre en el agua aproximadamente a nivel de los hombros del que va delante, puedes seguir reduciendo tu resistencia al avance hasta en un 20 por ciento (suponiendo que estés nadando con nadadores de igual corpulencia). […].

En un test, los científicos pidieron a los triatletas que nadasen un segmento de prueba de 750 metros a una velocidad constante tanto en posición de líder como a estela. Los resultados indicaron que los nadadores que se ponían a estela experimentaban frecuencias cardíacas de aproximadamente 10 latidos por minuto menos y una reducción aproximada de 2 milimoles en la concentración de lactato en sangre. […].

En otro estudio, los científicos pidieron a los triatletas que completaran un segmento de natación de 750 metros, otro de ciclismo de 20 kilómetros y una carrera a pie de 5km con intensidades de nado de un 80-85 por ciento, 90-95 por ciento y 100 por cien de su esfuerzo máximo. Los resultados indicaban que la potencia de salida en la bicicleta se reducía a medida que la intensidad del esfuerzo en natación aumentaba. Además, los atletas del grupo del 80-85 por ciento tenían un tiempo de carrera a pie de un 1% menor que los nadadores del grupo de máximo esfuerzo. […].

Ediciones Tutor

Título: Más rápido. La Física y el Triatleta.

Autor: Jim Gourley

Precio: 19,95€

Isbn: 978-84-7902-980-7

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