Copa de Clubes, Primera masculina: Mediterrani y Palma, sólidos aspirantes al ascenso

La piscina de 50 metros del Santa Olaya de Gijón acogerá el próximo fin de semana la Copa de España de Clubes de Primera División, compartiendo instalación como viene siendo habitual en los últimos años con la competición de División de Honor. Respecto a los ocho clubes que disputarán la competición en categoría masculina, el Palma de Mallorca y el Mediterrani son sólidos aspirantes a ocupar las dos primeras plazas en la clasificación final y subir a División de Honor.

Veamos los detalles de las perspectivas de cada club según su posición de partida:

aEl Mediterrani descendió la temporada pasada de la División de Honor al terminar en séptima posición y este año todos los pronósticos auguran a que volverá a recuperar la categoría, aunque difícilmente podrá superar al Palma, que es favorito para la victoria. Su principal novedad es el fichaje del olímpico y mundialista Antonio Arroyo, después de competir toda su vida por el Atlètic-Barceloneta. Otros referente del club barcelonés es el bracista Joan Ballester, que logró sendos oros en los 100 y 200 braza en el Open de Pontevedra mejorando sustancialmente sus marcas personales. Asimismo han recuperado nadadores veteranos muy experimentados como los bracistas Sergio Lloret (entrenador del Molins de Rei) y Sergio García (olímpico en Pekín 2008 y actualmente entrenador del equipo alevín del Mediterrani) y el espaldista Jordi Montseny. También han incorporado al exnadador del Sabadell Pablo Pedrosa. El espaldista Gonzalo Jiménez también es uno de sus principales pilares. Sin embargo, no podrán contar con el recién fichado Marco Palacios, procedente del Canoe y que lleva varias temporadas en Estados Unidos, el cual hubiera aportado a su nuevo equipo un buen puñado de valiosos puntos. Son baja respecto a la temporada pasada el velocista Àlex Sánchez, el bracista Pau Solà (de regreso al Badalona), el mariposista menorquín Josep Mercadal, el librista Alejandro Jiménez (fichado por el Sant Feliu), el mariposista Jorge Martínez Mateu (al Elche) y el italiano Giorgio Battistella.

aEl Madrid Moscardó ha recalado en Primera División al terminar en última posición en 2016 en la máxima categoría, que difícilmente podrá volver a recuperar este año. Cuentan con un equipo muy descompensado, con experimentados velocistas de calidad y nadadores jóvenes de nivel muy inferior, a excepción del bracista infantil Álvaro Gómez, que realizó mínima para la FOJE en 200 braza. El equipo madrileño se sustentará principalmente con las prestaciones de sus cuatro hombres más destacados: los  mariposistas José Manuel Valdivia y Alfonso Caballero (procedente del Olivar), el crolista Adrián Villalba y el bracista Ignacio López, que seguramente copen los primeros puestos en sus pruebas y consigan el triunfo en todos los relevos excepto en el 4×200 libre. Entre sus reservas figura el exnadador y ahora entrenador Adrián Abadía. Acusarán las bajas del mariposista David Ribagorda (ahora nadador master) y del espaldista Alberto Galende. Podrían alcanzar el podio y terminar en tercera posición aunque salvo sorpresas, lejos del Palma y el Mediterrani.

aEl Palma de Mallorca es el principal favorito para conseguir la victoria y conseguir el ansiado ascenso a la División de Honor, de la cual lleva alejada varios años. El curso pasado terminó cuarto. Su principal figura es el finalista olímpico Joan Lluís Pons, con disposición de vencer en todas sus pruebas individuales. Otros nadadores importantes son sus internacionales júniors Jon Piñeiro (clasificado para el Europeo en 1500 libre) y Tony Trett. Éste se clasificó recientemente para representar a Gran Bretaña en el Eurojunior de Israel en la prueba de 400 estilos durante el campeonato británico disputado en Sheffield. Otros juniors destacados son Sergio de Celis y Miquel Noguera. Su nadador más veterano, Marc Perelló (25 años), defenderá las pruebas de braza junto al recién incorporado Rafael Cerezo, procedente del Inca. Importante baja del espaldista Álex de Celis, que deberá suplir el librista Antoni Mulet.

El Ferca-San José, que antaño se mantuvo varias temporadas en División de Honor, es junto al Castalia-Castellón, uno de los dos clubes valencianos en la competición. En 2016 terminaron quintos y este año pueden estar peleando por la cuarta plaza o incluso por la tercera poniendo en apuros al Moscardó, aunque sin descuidar al Castalia presionando por abajo. El Ferca competirá en Gijón con un grupo heterogéneo compuesto por varios nadadores veteranos como Enrique Muñoz (mariposa y espalda), Tono Pla (velocidad) y Àlex Vera (estilos y braza) y por otro lado destacados juniors como Martín Castelló (braza), Raúl Muñoz (mariposa) y Arnau García (fondo). Este año no podrán contar con el veterano bracista Pablo Serra y con el espaldista Pablo López, que ha vuelto al Albacete.

aEl Castalia-Castellón, eterno rival del Ferca a nivel autónomico, salvó la pasada temporada la categoría por medio punto frente al Mataró. Este año no debe tener problemas por mantenerse en Primera. El pronóstico es que ocupe la quinta plaza, aunque según el curso de la competición podría moverse entre el cuarto y el sexto puesto en lucha con el Ferca y el Olivar. El equipo castellonense acude a Gijón con uno de los equipos más veteranos de la Copa entre los que se encuentran destacados nadadores masters como el velocista Oliver Planes (41 años), el bracista Fidel Gonfaus (37 años) y el fondista Rafael Cabanillas (30 años), todos ellos catalanes. Otros pilares del equipo son los mariposistas de 24 años José Luís Carrión y Alejandro Martínez. También cuentan con el joven velocista Sergi Sos, campeón nacional infantil la pasada temporada en varias pruebas, y con la importante incorporación del crolista Carlos Ródenas, procedente del Dom Bosco.

El Olivar de Zaragoza se ganó su ascenso a Primera División el año pasado al conseguir la victoria en Segunda División. Se trata junto al Castalia de uno de los equipos más veteranos de la competición. Cuentan con el recordista mundial master de 200 mariposa Fernando Aláez (41 años), el bracista catalán Sergi Aznar (39 años) y el destacado espaldista Carlos Requeno (29 años) entre sus nadadores menos jóvenes. Otros nadadores importantes son el fondista Jaime Morando y el espaldista Luis Sánchez. Su principal novedad es la incorporación del velocista andaluz Alejandro Ortega, procedente del Fuengirola Swimming. Acusarán las bajas del velocista Alfonso Caballero (al Moscardó) y de los bracistas Manuel Perujo y Alberto Millán. Todo apunta a que no deberían tener dificultades para mantener la categoría ocupando con solvencia la sexta plaza.

El Stadium Venecia es el otro equipo maño presente en Gijón. Ascendieron a Primera el año pasado junto a su rival autonómico, El Olivar, logrando el subcampeonato en Segunda División. Es uno de los dos candidatos a ocupar una de las dos últimas plazas, las cuales implican el retorno a Segunda División de cara a la próxima temporada. Acusarán la baja de su nadador más importante, el estilista junior Francho Artal, fichado por el Sant Andreu, relevándole en el puesto el júnior de primer año Marcos Echevarría, en buena progresión. Sus principales puntales son los hermanos Jaime y Jorge Triviño, destacados bracistas. José Miguel Palenzuela (36 años), director técnico de la entidad zaragozana defenderá las pruebas de velocidad. El pronóstico es que ocupen la séptima plaza superando únicamente al Cornellà.

aEl Cornellà entró de rebote en Primera División tras la renuncia en División de Honor del Metropole, lo cual implicó que subieran tres equipos de Segunda a Primera, en vez de dos. El club barcelonés ha sufrido esta temporada la baja de su nadador más destacado, el internacional júnior Àlex Ramos, fichado por el Sabadell. Para suplir esta importante baja han incorporado al bracista Pol Grima (campeón nacional en su etapa infantil) procedente del Vallirana. Otros de sus nadadores más destacados son el velocista Adrián Martínez y los jóvenes del 98 Rubén Serena, Marc Blanco y Sergi Velado, que esta temporada han dado el complicado paso a la categoría absoluta después de cosechar importantes éxitos en su etapa júnior en las pruebas de relevos junto a Àlex Ramos. Aparte de Ramos, también han causado baja del club el veterano mariposista Alberto Gallardo (al Esplugues) y el bracista Marc Cortés. Todo apunta a que el Cornellà ocupe la octava posición y regrese a Segunda División.

*Imágenes: Sergio García, Joan Lluís Pons y Pol Grima.

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