Dani Serra: “Me quedaba embobado viendo a las estrellas de mi época”

Una dolorosa lesión de espalda ha limitado hasta un extremo casi desquiciante la movilidad de Dani Serra Verdaguer (Barcelona, 1968), olímpico en los Juegos de 1988, aquellos en los que Sergi López se colgó el bronce en los 200 braza. Alto y corpulento, un accidente de moto acentuó las molestias del nadador catalán, quien ha tenido que dejar de nadar en categoría máster. En aquellos Juegos de Seúl nadó los 200 y 400 libres, clasificándose 28º y 22º. El mediofondo y fondo eran dominados entonces por leyendas como Vladimir Salnikov, Michael Gross o Uwe Dassler.

Serra, de profesión arquitecto técnico, es uno de los organizadores de la Radikal Marbrava, una de las travesías populares más atractivas del calendario nacional (14 y 15 de octubre).

dani5¿Qué relación mantienes con aquel equipo olímpico de Seúl?

En general no mantengo una relación estrecha con el equipo olímpico de Seúl, ya que cada uno hemos hecho nuestra vida. Sí es cierto que a raíz del 25 aniversario de los Juegos de Barcelona 92 hemos abierto un grupo de whatsapp en el cual nos hemos encontrado muchos exnadadores de las olimpiadas, tanto de Seúl 88 como de Barcelona 92, que coincidimos muchos años entrenando para esos objetivos. También es cierto que puntualmente he coincidido con algún excompañero en algún evento, como Mundiales de natación o competiciones máster, y lógicamente han sido momentos muy emotivos en los que hemos recordado muy buenas anécdotas de aquellos años.

¿Qué recuerdos tienes del bronce de Sergi López? ¿Cómo lo viviste en la grada?

La verdad es que para mí el bronce de Sergi en Seúl, pese a inicialmente ser algo inesperado, supuso la confirmación de que, con ganas y dedicación, se puede llegar a muchos objetivos. Sergi ya fue cuarto de Europa el año anterior y lógicamente en unos Juegos Olímpicos en los que había muchos más candidatos, teóricamente no debería haber ganado medalla. Pero fue entrar en la final y en una carrera memorable fue capaz de disputarla con todas sus fuerzas, ganas y convicción, y llegar a ser tercero. En la grada lo vivimos como algo extraordinario y lo celebramos como tal. Un poco de locura desatada en todos los integrantes que pudimos disfrutar de ese momento.

¿Cómo fue la clasificación olímpica?

En mi caso pude hacer la mínima olímpica en los campeonatos de España de invierno. Por aquel entonces, se celebraban en febrero-marzo, y siempre eran en piscina corta. Teníamos unas mínimas difíciles en las que en muchos casos debías batir el récord nacional. En la primera jornada de esos campeonatos, que nadé los 400 libres, recuerdo que hice el récord de España en 3’49”, pero me quedé a un segundo de la mínima. Me quedaba la opción de los 200 libres. Para esa prueba sólo participamos siete nadadores, ya que la federación había puesto unas mínimas muy duras para participar en los campeonatos de España. Nos hicieron hacer eliminatorias, aun sabiendo que entraríamos todos a la final. Por la mañana, la verdad es que todos nos paseamos, y yo entré con la última marca a la final por la calle 1 con un tiempo superior a los 2:00.

En la final, donde hice la mínima, salí muy confiado y con muchas ganas. Hice un tiempo de 1:48.14 que representó récord de España y mínima olímpica. La sensación de satisfacción fue indescriptible. Luego, en verano, tuve que refrendar la mínima en piscina de 50m, cosa que hice en unos campeonatos de Catalunya.

dani2¿De qué competición internacional guardas mejor recuerdo?

Pues aparte de los Juegos Olímipicos, no por mis resultados, sino por lo que representan, guardo muy buen recuerdo de los Juegos de Mediterráneo de Atenas 1991, en los que aparte del gran compañerismo que había en el equipo fui capaz de realizar una muy buena actuación.

También recuerdo con emoción los campeonatos de Europa de Bonn de 1989 en los que en las eliminatorias quedé fuera de las finales de los 400 libres (no recuerdo si el 17º o 18º, con 3:58). Habiendo dado por acabados los campeonatos y después de hincharme a hamburguesas a la hora de comer, llegué a la piscina para ver las finales. Una vez allí, me dijeron que había entrado en la final B, ya que algún nadador se había retirado. No me había traído ni bañador ni gorro ni gafas. Tuve que pedir que me los dejasen, y sin presión, realicé mi mejor marca (3:55) y quedé el 13º de Europa.

Fuiste plusmarquista nacional en corta de 100, 200, 400, 800 y 1.500, pero curiosamente nunca batiste un récord nacional individual en piscina larga…

Sí, eso fue algo que me tuvo muy mosqueado. Yo era un nadador que, gracias a mi envergadura, realizaba unos buenos virajes, por lo que me iba muy bien la piscina corta.

También es verdad que, por aquel entonces, nos era muy difícil entrenar en piscina de 50m (en el CAR no había) y para poder entrenar en ella nos debíamos desplazar en furgoneta a poblaciones cercanas que sí disponían (Montcada, Cerdanyola, Sabadell…), por lo que sólo hacíamos algunas sesiones en piscina larga.

dani4Tus récords nacionales de 400 y 800 libres en corta estuvieron casi ¡10 años! sin batirse…

Pues sí… Recuerdo que iba mirando los campeonatos nacionales a ver quién y cuándo me los batirían. Finalmente, y por lógica, me los batió Frederic Hviid.

En Seúl coincidiste con leyendas como Biondi, Salnikov, Szabo, Gross, Darnyi… Nombres que marcaron una época. ¿Cómo lo vivió un chaval de 20 años entonces?

Bufff… Era una pasada. En todas las grandes competiciones que coincidía con ellos me pasaba los calentamientos mirando a esas figuras y su estilo, cómo deslizaban, cómo cogían agua… Vamos, estaba como embobado. Recuerdo que en unos campeonatos de Copa de Europa en piscina de 25m en Bergen (Noruega), en las eliminatorias de 400 libres me tocó ir en la calle 4, y vino Salnikov pensando que, como él era el número 1, esa era su calle [no estaban asignadas por tiempo], hasta que preguntó a los jueces y le dijeron que no… Yo era un chaval de 16 años que alucinaba con todo eso. Finalmente nadé yo en la calle y sólo me sacó 10 segundos, casi una piscina, jajaja.

 En aquella época no había Internet. ¿Cuáles eran las fuentes de información para saber del exterior?

Pues la verdad es que, aparte de la revista Crol de la RFEN y un diario que sacó la federación catalana había pocas formas de saber resultados de las competiciones.

Pero era difícil saber los resultados no sólo del exterior, sino también de los nacionales. Recuerdo que cuando ibas a los campeonatos mirabas las listas de las series y en ellas podías saber qué tiempos y marcas tenían tus rivales, y te hacías una idea.

eras crolista, ¿quiénes eran sus referentes?

A nivel nacional, cuando era joven me fijaba en Xavier Miralpeix, Juan Carlos Vallejo, los hermanos Escalas…, grandes referentes de esa época. A nivel internacional, Michael Gross, Giorgio Lamberti, Vladimir Salnikov, Uve Dassler, Matt Biondi…

El descanso y la alimentación son piezas fundamentales en la preparación de un deportista de élite. ¿Qué importancia se le daba entonces? Por ejemplo, tú eres un tipo grande, ¿comías de todo?

Ufff…, mi perdición siempre ha sido la comida, me encanta comer de todo y mucho, jeje… Sí que se le daba importancia a la nutrición y a los complementos alimenticios, pero lógicamente no tiene nada que ver con lo que se sabe hoy en día. Cuando era joven, aparte de los espaguetis y carne antes de la competición (para mi madre eso era ley, jeje), a veces tomábamos unas pastillas que se llamaban Glucosport (azúcar cien por cien, algo impensable hoy en día). En la época que estuve en el CAR de Sant Cugat ya nos empezaron a dar té, ginseng y vitamina C, y por mi parte, como mucho, tomaba un café antes de competir.

dani7¿Con qué nadadores mantuviste una mayor rivalidad en la piscina? ¿Recuerdas alguna anécdota?

Xavier Miralpeix, Juan Carlos Vallejo Kimbo, Xavier Torrellardona, Juan Enrique Escalas Quiquifo, Carlos Ventosa, los hermanos Martín, Adolfo Coll, Iñaki García, Sergi Roure, David Royo… La verdad es que, al haber competido en todas las distancias y tanto tiempo, coincidí con muchos nadadores.

Una anécdota: Carlos Ventosa nadaba unas eliminatorias en unos campeonatos de Catalunya y antes de salir le dije: “No vayas muy rápido”. No me hizo caso alguno y me batió el récord de España de los 200 libres delante de mis narices, jajaja.

¿Qué relación mantuviste con Joan Fortuny? ¿Ya era un sargento de hierro en aquella época?

Pues una relación muy buena. Era un entrenador exigente, sí. Pero si tu dedicación era plena, y hacías lo que decía, la verdad es que estaba mucho por sus nadadores. Nos hacía de entrenador y un poco de mánager, intentando siempre buscar lo mejor para nosotros.

¿Nunca te sedujo la vía americana, siendo contemporáneo de Sergi López y López Zubero?

Pues sí. De hecho, estuve a punto de ir a la universidad UCLA en Los Ángeles con Ron Ballatore, el cual incluso llegó a confirmarme a través de Joan Fortuny que tenía beca allí. Fue el año en el que se inauguró el CAR de Sant Cugat, temporada olímpica 1987-1988, centro por el que finalmente me decidí (pese a que ese primer año del CAR debimos entrenar en la Blume de Barcelona, ya que no se había acabado la piscina de 25m).

Frederik Hviid contó en una entrevista que llegó a entrenar con cubos al borde la piscina para vomitar… ¿Qué recuerdos tienes de tus entrenamientos más duros?

Uf. Los entrenos más duros los recuerdo precisamente en ese año olímpico. Y no por hacer una gran cantidad de metros, sino por la intensidad de los ciclos de entreno que hacíamos… Y sí, también llegaba a vomitar… pero en vez de cubos, me iba al baño a hacerlo… casi siempre llegaba a tiempo…

 ¿Cuándo decides retirarte?

Decido retirarme en el momento que no me seleccionaron para los Juegos Olímpicos de Barcelona. Ese fue uno de los momentos más duros de mi carrera, pero eso es otra historia… Tras ese año olímpico, dejé el CAR de Sant Cugat y me fui a entrenar a mi club, el Natació Catalunya, con Carles Subirana. Realmente fue un año en el que me centré básicamente en acabar el curso y medio que me quedaba de la carrera de Arquitectura Técnica. No entrenaba mucho (como mucho una vez al día, y sólo una hora). Pero lo más importante es que conseguí sacarme todas las asignaturas que me quedaban (creo que fueron 13).

En ese verano de 1993, una vez pasado el curso universitario, pude entrenar con más asiduidad y así ayudar a mi club a conquistar el Campeonato de España. En el año 1994, me dediqué a realizar el proyecto final de carrera y lo compaginé con los entrenos en el club. Me retiré ese verano, recibiendo el homenaje de todos los clubs de España en la jornada final de los campeonatos celebrados en Murcia.

 ¿Cómo surgió la idea de impulsar la Radikal Marbrava?

Una vez dejé de nadar oficialmente (año 1994) no toqué una piscina para nada. Si que es cierto que en los veranos iba a nadar algún día desde la playa de Llafranc hasta la de Calella de Palafrugell y volver. Muchos de esos días, lo hacía juntamente con mi ahora socio del club, Alex Amorós. La idea era bien simple: nadar un rato y al volver darnos un buen desayuno en La Croissanteria de Llafranc. Se convirtió en un clásico (aún seguimos haciéndolo). Tanto es así que, a raíz de nuestras salidas natatorias, y tras las múltiples conversaciones con el farmacéutico de Llafranc, Toni Mendieta, para que organizásemos alguna travesía por la zona, finalmente lo hicimos (pasaron unos 5 años hasta que nos decidimos).

La primera edición, celebrada en 2009, fue consecuencia de una convocatoria que hice a mis amigos de facebook. La sorpresa fue cuando vimos que vinieron un centenar de personas… Entonces, al ver las complicaciones logísticas y de seguridad que un evento de esta magnitud requería, decidimos crear Radikal Swim para poder organizar la prueba Radikal Marbrava como se merecía.

Se incorporó al equipo Sergi Roure (olímpico en Barcelona 1992). El crecimiento de participantes ha sido continuo, y de hecho, ya hace un par de años que limitamos la participación en las pruebas, para garantizar el correcto funcionamiento de las mismas.  Este año tenemos previsto llegar a los 1.400 entre todas las disciplinas (Radikal Marbrava 1.5km, Radikal Marbrava 7.0km, Radikal Relays y Radikal Kids.).

 Ya son varios años organizándola, ¿cuál es la valoración?

Sí, este año celebraremos la 9ª edición. Pues que pese al esfuerzo y dedicación que hemos de realizar para poder hacerla, incluidos las horas quitadas a nuestras familias, es un auténtico orgullo para todos nosotros poder organizar esta prueba. Tener más de 1.400 participantes, mover a más de 180 voluntarios, 24 embarcaciones, 50-60 kaiakistas… Es un gran jaleo que requiere una buena programación y organización.

Piensa que cada uno de los socios lo hacemos como hobby, y al ser un club (asociación sin ánimo de lucro), todo lo que podemos ingresar, tanto de los participantes como de los colaboradores, lo revertimos en mejoras para la propia prueba (seguridad, regalos, actividades, mejoras en la organización, etc…).

 ¿Sigues compitiendo en máster?

Bueno, ahora mismo estoy en el dique seco debido a unas lesiones que tengo. Sí que es cierto que he participado en máster desde el año 2002, en el cual mi socio Alex Amorós me apuntó a una travesía, después de la cual, y viendo mi pésimo estado de forma (tuve que pararme a respirar 4 veces) decidí volver a entrenar para competir en máster y travesías de aguas abiertas a nivel absoluto. He de reconocer que también me picó mucho el orgullo el hecho de que en esa travesía me ganó un gran amigo y ex compañero de entrenos y habitación en la Blume, Cesc Coll, el cual en su época era un velocista que ya en 50 metros cogía puro. Lo de volver a entrenar para intentar ganarle al año siguiente reconozco que fue culpa suya…, pero no se presentó.

*Imágenes: En la segunda foto, el segundo por la izquierda con otros internacionales como Sergi López, séptimo por la izquierda; en la siguiente, el primero por la derecha junto a Rafael Escalas, Xavier Miralpeix y Juan Enrique Escalas.

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13 Respuestas

  1. Jacintoh dice:

    Este no es otro de los que agitan banderas separatas?
    Corregidme si me equivoco pero en algún sitio me ha parecido verlo de esa guisa.

    • Juan Pérez dice:

      Desconozco si agita banderas independentistas y cuál su opinión, pero su historia es interesante. Ya está clara desde hace tiempo cuál es tu postura, tampoco hace falta dar la matraca a todas horas con el asunto.

      • Jacintoh dice:

        El asunto terminará cuando se resuelva el conflicto, mientras hay que dar la batalla. Por otra parte, ¿quién comenta muchas veces en noticias y artículos que publicas donde no participa ni Dios?… yo. Así que si doy la matraca con esto, también soy el usuario más activo en temas de natación, vaya una cosa por la otra.

        En cuanto a lo que preguntaba, lo encontré en el Facebook del tipo este…
        https://m.facebook.com/photo.php?fbid=4517246096878&id=1462524937&set=a.4252942329449.2178126.1462524937&source=56

        Ahí tenéis una foto donde él mismo desde una roca da la salida en una prueba de Radikal Marbrava. Fijaros en la bandera que lleva el de la canoa que va al frente de la carrera y fijaros en que el avatar de un tal Jordi Farràs, uno de los que comentan ahí, es una urna caspalana del 1-o.

        Osea que el tal Serra es separrata y sus amigos también. Por eso los nadadores catalanes que se sienten españoles y los del resto del país NO DEBEN PARTICIPAR más en las competiciones que organicen esos cataloños.

  2. Lito dice:

    Jacintillo, estás jubilado y tienes mucho tiempo libre para discutir? Di algo interesante sobre natación o cambia de foro que te estás poniendo pesado. y lo sabes

  3. watalba dice:

    Los mas viejos del lugar nos acordamos gratamente de su homenaje en Murcia…

  4. Hola dice:

    Una china 8.15 en 800 Nuevo Récord del Mundo Junior en Doha

  5. Gracias por el reportaje.

    Las pruebas de relevos son a menudo olvidadas en el mundo de la natación . Tiene Dani Serra varios records de España en piscina de 50 en pruebas de relevos. El primero de ellos con sólo 16 años en la primera jornada del Campeonato de Verano en Las Palmas (1984). Su equipo C.N. Montjuich registró 7:44.99 mejorando los 7:48.39 que ostentaba el Canoe. Sus compañeros de relevo: Juan y Rafael Escalas y Javier Miralpieux.

  6. Henry dice:

    Gran entrevista a uno de los referntes de la natación de los 80 e inicios de los 90. Gran nadador y una persona estupenda que hemos tenido la oportunidad de conocer en los campeonatos Master. Antes coincidí con él en los campeonatos de España de 1993 en Reus, en el ascensor del hotel e impresionaba su planta.

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