De los años de plomo a Carmen Balbuena

Juan Pérez Ortiz
medinaMedina, primero por la derecha, junto a Balbuena.

En los años de plomo de la natación española, cuando la desconfianza reinaba entre preparadores que pensaban que habían descubierto América; técnicos recelosos que blindaban sus métodos como si sus cuadernos escondieran alguna receta mágica, Francis Medina, el marido y entrenador de la espaldista Nina Zhivanevskaia, era un personaje repudiado por gran parte del mundillo, que le consideraba un advenedizo. En Sidney 2000, cuando la nadadora española de origen ruso consiguió el bronce en los 100 espalda, el ambiente en la delegación española era insoportable. Nina conseguiría guiada por Medina y un talento descomunal varios éxitos relevantes más hasta que tras los Juegos de 2008 decidió retirarse para dedicarse a su familia en Torremolinos.

 De Torremolinos es Carmen Balbuena, una nadadora infantil nacida en 1999 que en el último Festival Olímpico de la Juventud (FOJE), una competición internacional que reúne a lo mejorcito de la categoría, se colgó el oro en los 200 mariposa con 2:15.98. Y el martes, en la primera jornada del Nacional infantil, que se disputa en Pontevedra, se proclamó campeona de España en la misma prueba mejorando su tiempo: 2:15.66, no muy lejos de la mejor marca nacional de 14 años de Judit Ignacio (2:14.89).

 El crecimiento como nadadora de Balbuena ha sido y es supervisado por Francis Medina, todo un personaje, técnico autodidacta, curioso e inquieto. “Tú preguntas mucho”, le decían hace algunos años los entrenadores más reputados de la natación mundial. Pero el marido de Zhivanevskaia perseveraba, hablaba con unos y otros, se empapaba de todo aquello que veía y le contaban. Así fue creciendo como preparador. El canadiense Cecil Russell, uno de los técnicos más prestigiosos de la época, le decía desde la cárcel Modelo de Madrid: “No dejes de preguntar. Acércate a los mejores y absorbe”. Russell, quien llegó a entrenar a Zhivanevskaia, residente en la Costa del Sol, fue condenado por tráfico de sustancias prohibidas. Pero de aquello hace ya mucho tiempo.

 Tras los Juegos de Pekín 2008, Medina puso en marcha un programa para jóvenes nadadores. De aquella iniciativa han salido nadadoras como Carmen Balbuena, María Dolores Ruiz o Zoe Schmidt.  El preparador del Torremolinos asegura basar sus métodos en “lo mejor” de las escuelas rusa y estadounidense. El hermetismo de buen número de entrenadores con sus sistemas contrasta con la naturalidad con que Medina explica sus métodos. “De los americanos cojo la intensidad en los entrenamientos. Estoy en contra de machacar a kilómetros a los chavales más jóvenes. Carmen Balbuena, por ejemplo, en el punto más alto del ciclo de entrenamiento esta temporada ha hecho 57 kilómetros semanales, cuando he oído decir a algún técnico de la RFEN que en estas edades ya deben hacer entre 65 y 70 kilómetros. Estoy en contra de esta teoría”. Es evidente que Francis Medina es un espíritu libre dentro de la natación española, al margen de las pautas marcadas desde la RFEN para los distintos Centros de Tecnificación.

 De Balbuena, Medina habla maravillas. “Es una niña con mucho talento. Lo absorbe todo. Asimila toda la información que le das y la lleva a la práctica. Es un talento puro y duro”. El técnico revela que excepto la braza, domina el resto de estilos. “Su estilo es la más mariposa, y su prueba favorita los 200. Pero tiene buena espalda y crol. Lo que ocurre es que no es alta, pero para los 200 mariposa tampoco necesita serlo”. Tras la victoria del martes en los 200 mariposa, Medina descorchó una botella de Moët Chandon para celebrarlo con los padres. “Y si hace 1:01 en los 100 mariposa abriremos tres botellas”, afirma. Así es Francis Medina, un tipo singular.

* Imagen portada: Carmen Balbuena (lacorchera.com)

 

Seguramente también te guste

Deja un comentario

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos necesarios están marcados *


Puedes usar las siguientes etiquetas y atributos HTML: <a href="" title=""> <abbr title=""> <acronym title=""> <b> <blockquote cite=""> <cite> <code> <del datetime=""> <em> <i> <q cite=""> <s> <strike> <strong>

Uso de cookies

Este sitio web utiliza cookies para que usted tenga la mejor experiencia de usuario. Si continúa navegando está dando su consentimiento para la aceptación de las mencionadas cookies y la aceptación de nuestra política de cookies, pinche el enlace para mayor información.plugin cookies

ACEPTAR