Del rico pasado al presente de la natación valenciana

Un lector analiza el pasado, presente y futuro de la natación valenciana ante el Campeonato de España junior-infantil de Pontevedra, desde el jueves hasta el domingo de esta semana:

Un buen numero de nadadores de la Comunidad Valenciana -aunque la participación total no crezca últimamente- tratarán de clasificarse de nuevo entre los mejores españoles de las categorías que componen las nadadoras de 13, 14, 15 y 16 años (infantiles) y los de 15, 16, 17 y 18 (juniors). De nuevo, los mejores clubes de la Comunidad cuentan con la participación más numerosa, destacando el Castalia Castellón con 11 participantes, mientras el CN Valenciano y el Ferca se acercan a la decena, seguidos del Aquàtic Castelló y de los dos clubes de Elche: el Tenis y el Natación, muy poco por delante de dos clubes que apuntan buena progresión últimamente, el Delfín y el Vinaroz. Por detrás, numerosos clubes de la Comunidad participan con uno o una participante, extrañando la escasa representación de algún club con notables participaciones y clasificaciones en categorías infantiles anteriores temporadas.

 Máximas posibilidades de clasificación por puntos de los clubes mencionados, aunque tengan el listón muy alto, las chicas del Castalia Castellón con el tercer puesto del verano pasado y el segundo logrado por los chicos del Natación Elche, ambos en categoría junior. Recordemos que ambos equipos lograron el oro en alguna de las pruebas por relevos dejando muy alto el pabellón valenciano en julio pasado, cuando Valencia acogió el Nacional de verano.

 Es justo recordar que entonces aún militaban en la categoría junior buenos nadadores que ahora se encaminan a la natación de verdad, la absoluta, como fueron los medallistas Pedro Terres (sin duda el mejor, que también fue medallista en el Eurojunior); Carolina Pradas, Jorge Fernández y Javier Hernández, los cuatro promesas de la natación valenciana para los próximos años, cuando tienen que hacer valer su calidad si quieren emular a los  grandes nombres que jalonan la histórica natación de esta tierra y que siempre se tendrían que nombrar y renombrar.

 Nos referimos -no sin antes pedir disculpas por error u omisión involuntaria- a los míticos valencianos que copan  las tablas de récords máximas, por ejemplo entre las chicas: Merche Peris (campeona de Europa), Lydia Morant (2 veces olímpica), Lidón Muñoz (medallista europea junior), Arancha Ramos (campeona de España), Laura Gutiérrez (subcampeona nacional), Rocio Ruiz (otra olímpica), Silvia Piquer (internacional) o la meritoria superfondista Yurema Requena, en poder, como Peris, de uno de los mejores palmarés nacionales en sus respectivas especialidades, en calidad y cantidad de logros europeos y mundiales. No nos olvidamos de que Nina Zhivaneskaia, que compitió por Valencia unas temporadas y aunque nunca residiese o entrenase en esta tierra tiene el mejor curriculum español femenino si descontamos a la mejor, a la que es una de las mejores nadadoras del mundo actualmente, Mireia Belmonte.

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Es aún mayor el número de chicos, de entre los muchos con meritorio historial, en forma de campeones de España, plusmarquistas nacionales y participantes en competiciones internacionales diversas. Los nombres lo dicen todo: Jose Luis Ballester, Ramón  Camallonga, Víctor Serra, Pablo Serra, Ignacio Capelo, Miguel Ángel Vives, Adrián Mantas, Guillermo Solís o David Ortega, entre otros. También entre los hombres hubo no valencianos militando en algún club comunitario, nombres forjados fuera que fueron figuras de la natación española como por ejemplo Marco Rivera, Eduard Lorente o Iván Agirre. Son tantos y tan buenos los nadadores valencianos de los últimos años que  impiden ser citados otros históricos como Chicoy, Melo u Aldabe, pero  nuestra intención es solo citar a los mas renombrados cuando queremos centrarnos en los actuales jóvenes, participantes en este próximo Campeonato de España, que serán los llamados a sustituir a tanto y tan buen  elenco de figuras de la histórica natación valenciana.

 Vamos a la actualidad, a la esperanza, a los buenos resultados de este fin de semana largo que en tierras gallegas tendrán nuestros representantes. Esperaremos con avidez los progresos y clasificaciones de nadadores juniors como Sandra Pallarés, Susana Tachón, Sergio Guillén, Jorge Martínez Mateu o Pablo Beltrán, habituales en varios podios cada uno sin descartar frecuentes oros en su palmarés. Seguro que nos darán mas de una alegría sin importar si no vuelven a brillar tanto, puesto que su destino a varios años vista debe ser su objetivo y lo de los próximos días solo es un campeonato formativo juvenil más que pasa dejando un poso positivo de cara a su madurez física y mental. De nuevo podrán tocar metal, o lo que es mas importante, intervenir en finales, destacados nadadores en ediciones anteriores: Victoria Gil, Manuel Lacomba, Ximo González, Jordi Fortes, Roberto Lucio, Juan Manuel González, Isabel Artigas, Mariló Martí, y algún otro que puede sorprender y apuntar nuevo futuro.

 Menos infantiles de alto valor parece tener nuestra natación, pero no en calidad. Entre ellos destacan Raúl Rincón, Xavier Bordes, María Artigas, Laura Jaén o Héctor Fontabella, por citar a los que sin duda volverán de tierras gallegas con evidentes avances en su arduo camino hasta las temporadas juniors venideras y las anheladas campañas absolutas con las que sueñan estos jovencísimos.

* Imagen portada: Susana Tachón; interior: Jorge Martínez.

 

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