El cohete de Hoorn

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Mientras Paula Ruiz Bravo se dirigía rauda y segura hacia el título mundial júnior de aguas abiertas (7,5km), que se disputó el pasado fin de semana en el lago IJsselHoorn (Holanda), la curiosidad corría entre el público: ¿de dónde es esta chica?, ¿quién la entrena? La distancia entre la malagueña, en cabeza desde el inicio, y sus rivales crecía con el paso de los kilómetros. Y la curiosidad de técnicos, familiares y aficionados también. Desde el primer metro como un cohete, la española acabó imponiéndose con una ventaja de 2m 35s sobre la segunda clasificada, la francesa Oceane Cassignol, el año pasado campeona europea infantil (5km) en Tenero (Suiza).

Nadie sabía los planes de Ruiz Bravo, quien en 2014 ya se proclamó campeona europea infantil de la especialidad y finalizo novena en el Mundial de Hungría. “No lo habíamos hablado”, afirma el entrenador de la fondista, Xavi Casademont, que siguió como pudo la prueba desde Las Palmas, donde se celebraba el Campeonato de España de Verano; “de todas formas, Paula suele salir rápida siempre. Es su manera de nadar. Si el resto no la siguió, problema suyo era. En todo caso, yo hubiera preferido que nadara con el grupo y apretara al final, que es como se suelen desarrollar las carreras en categoría absoluta, pero ya habrá tiempo para esto”.

Recién llegada de Holanda, Paula vuelve esta tarde a los entrenamientos en Málaga, donde se encuentra el centro de tecnificación andaluz que dirige Casademont. “Haremos algo suave, pero hay que entrenar. Tenemos unas ocho semanas por delante para preparar el Europeo”, del 9 al 11 de septiembre en Italia: “Hay que bajarse de la nube”. Un año más sin vacaciones en agosto, algo que tampoco le preocupa a la malagueña. “El año pasado me llamó para decirme que se aburría sin entrenar y que cuándo empezaba”, revela el técnico catalán. Y eso que la temporada se alargó. Aprovechando que había compañeros preparando el Mundial júnior de Singapur, que se disputó en septiembre, Paula aprovechó para hacer un programa más enfocado a la técnica y la velocidad, aspectos determinantes en las aguas abiertas. “En este tipo de pruebas se suele acabar muy rápido, por eso hay que trabajar la velocidad, para soportar los ritmos altos sostenidos”.

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Paula ha dispuesto esta temporada de algo más de tiempo para entrenar, sobre todo por las mañanas. “Hablamos con el centro escolar para que le permitieran entrar más tarde y así alargar la sesión matutina”, cuenta Casademont, quien no prevé grandes cambios para la próxima temporada. “Metros ya hace mucho. Quizá más adelante, cuando sea absoluta, tenga que aumentar, pero ahora no. Mejor no quemar etapas”. La malagueña, que en piscina da el salto a la categoría absoluta, aún será júnior el próximo ejercicio en aguas abiertas, especialidad en la que ya suma dos títulos internacionales sin apenas entrenar en aguas abiertas. “Hacemos alguna sesión puntual, pero poca cosa”.  El técnico sí considera que a partir de ahora debería competir más en este tipo de pruebas. “En España hay buenos programas de entrenamiento pero hace falta bregarse en carreras internacionales. Habría que salir a competir más”.

¿Y la piscina? “Debe seguir progresando. Si no fuera así, lo tendría muy complicado en aguas abiertas”. El título mundial le llega a la malagueña después de que la temporada pasada pasara un bache por distintos motivos, entre ellos una lesión que trastocó su preparación. Finalmente pudo clasificarse para el Eurojúnior (Juegos Europeos) de Bakú, donde firmó un papel discreto, lejos de sus mejores marcas en los 800 y 1.500. “Son chavales expuestos a mucha presión. Es lógico que haya picos y mesetas”, explica su madre, Belén, quien habla de puntos de inflexión tras superar el amargo 2015. “De repente, hace unos meses, cambió el chip. Tenía claro lo que quería y se puso manos a la obra”. Casademont, por su parte, destaca el compromiso y seriedad de su nadadora: “Es muy trabajadora”. En Hoorn, entretanto, quizá aún haya alguien preguntándose de dónde salió ese cohete que reventó la carrera.

* Este fin de semana, del 22 al 24 de julio, es el Autonómico andaluz de Verano. 

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