El gran salto de Barrena en Jacksonville

Juan Pérez Ortiz

Del último Campeonato de España infantil, celebrado en Pontevedra el pasado julio, Javier Barrena saca una conclusión rotunda: “Cuando uno trabaja duro y se lo propone, puede conseguir sus objetivos”. Barrena, madrileño de 16 años, se colgó cinco oros en la cita gallega: 100 y 200 espalda, 200 y 400 estilos, y 100 mariposa. El chico paso como un tornado por la piscina del complejo deportivo Rías do Sur. No hubo quien le tosiera en cuatro de las cinco finales que disputó. Sólo el catalán Joan Casanovas (CN Sabadell) comprometió la victoria del nadador del Canoe en los 200 estilos. En un duelo trepidante, Barrena se impuso  por un margen muy estrecho: 2:06.45 frente a los 2:06.61 de su rival. En el resto de pruebas, ganó con holgura.

Ausente en el Campeonato de España de invierno de 2012, disputado en Palma de Mallorca, el rendimiento de Barrena era una incógnita. El año anterior ya había protagonizado el Nacional de verano siendo infantil de primer año, aunque sin tanta solvencia como en Pontevedra. Entonces se impuso en los 200 espalda batiendo la mejor marca nacional de 15 años de Jorge Martín Lozoya (2:09.28; anterior: 2:09.85); y en las finales B de los 200 estilos y 200 mariposa. En 100 espalda fue subcampeón.

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La comparación de las marcas entre un campeonato y otro habla de un salto notable. En apenas un año, el polivalente nadador del Canoe ha recortado nueve segundos en los 400 estilos, siete en los 200 estilos y cinco en los 200 espalda. El gran salto se ha producido en el centro escolar Bolles (Jacksonville, Florida), donde Barrena estudia y entrena desde principios de 2012. “Desde los 14 años tenía claro que quería irme a Estados Unidos para ver cómo funcionaba el sistema allí, pero no sabía cuándo quería irme”, explica; “al principio pensé que la universidad sería la mejor opción,  pero conforme pasaban los meses decidí que cuanto antes mejor. Me puse a buscar colegios y después de que un compañero de club me hablara sobre Bolles decidí que era la mejor opción”.

Barrena es entrenado por el español Sergi López, bronce en los 200 braza de los Juegos de 1988. “Sergio me entiende; tiene la misma pasión por la natación que yo”, cuenta el joven nadador madrileño; “su filosofía de entrenamientos me gusta mucho, y su forma de motivarme ha contribuido a que nade rápido. Es uno de los mejores entrenadores que he tenido hasta ahora”. Barrena tiene un ojo puesto en el calendario español: “Me gustaría ir a los Nacionales de invierno para clasificarme para el Europeo junior, aunque si no es posible iré a los de verano”.

Barrena batió en Pontevedra dos récords de los campeonatos en las pruebas de 100 y 200 espalda. Es una de las jóvenes promesas españolas junto a, entre otros, Joan Casanovas, Juan Luis Vega, Marc Vivas, Guillem Pujol o Paula Ruiz Bravo. Todos ellos dan el paso a junior esta temporada.

* Imagen portada: Javier Barrena, en el centro.

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