Erika Villaécija: la retirada de un referente

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Erika Villaécija anunció ayer su retirada a los 34 años. Nacida en Barcelona, empezó a nadar a los seis años en la Escuela de Natación de Horta y a los 15 entró en el centro de alto rendimiento de Sant Cugat. Cuatro veces olímpica, su carrera está salpicada de títulos internacionales. En esta pieza rescatamos algunas de las actuaciones más destacables de este referente de la natación española.

Primer título internacional (2001): Con 17 años conquistó su primer título internacional en los Juegos del Mediterráneo que se disputaron en Túnez. Ganó los 800 libres con 8:50.36.

Primer récord nacional (19 de abril de 2002): Aún con 17 años bate su primer récord nacional tras firmar 8:43.06 en los 800 libres, rebajando los 8:43.22 que desde marzo de 1996 tenía Itziar Esparza.

Quinta en los 800 libres olímpicos (2004): Villaécija afrontó los 800 libres olímpicos como campeona europea absoluta tras haber conquistado el título en el mes de mayo en Madrid con récord nacional, 8:31.26, seis segundos de ventaja con respecto a la subcampeona, la eslovena Anja Carman. A Atenas llegó con los deberes hechos: se clasificó para la final con el séptimo mejor crono de las eliminatorias, 8:33.61, para acabar quinta la final con nuevo récord nacional, 8:29.04, a menos de tres segundos del podio. La japonesa Ai Shibata ganó el título olímpico con 8:24.54, por delante de la francesa Laure Manaudou, 8:24.94, quien no compitió en el Europeo.

Doble cuarto puesto en los Mundiales (2007): Melbourne acogió los Mundiales en marzo de 2007. Villaécija mantenía el pulso a la élite mundial. De Australia salió con dos cuartos puestos en los 800 y 1.500 y tres récords nacionales, uno en los 800 libres (8:27.59) y dos en la distancia más larga (16:09.40 en las eliminatorias y 16:05.83 en la final). Además, en Melbourne consiguió la clasificación olímpica en el 4×200 libres junto con Arantxa Ramos, María Fuster y Melani Costa.

Subcampeona europea de 800  y 1.500 libres (2008): Cinco meses antes de los Juegos de Pekín, Villaécija se proclamaba subcampeona europea de 800 y 1.500 libres en Eindhoven, donde estableció nuevas plusmarcas nacionales: 8:24.08 y 16:02.08. Tenía 23 años y estaba en el mejor momento de su carrera en cuanto a tiempos. En los 800 no volvería a correr más rápido, mientras en los 1.500 rebajaría al año siguiente en Roma (2009) dos segundos su récord español para dejarlo en 16:00.25, tiempo que le dio el quinto puesto en la final. Su excelente actuación en el Europeo de Eindhoven, sin embargo, no tuvo continuidad en los Juegos de Pekín de ese mismo año debido a una neumonía: finalizó 16ª con 8:32.27 en los 800 libres y 23ª en los 400 libres con 4:14.25, lejos de sus récords nacionales: 8:24.08 y 4:08.99. “Para mí fue el peor momento de mi carrera deportiva”, afirmó en una entrevista publicada en 2014; “llegué a casa y no paraba de llorar, no quería saber nada de la natación, pero gracias a mi hermano, que se puso a entrenar conmigo, recuperé la ilusión”.

Séptima en el maratón olímpico (2012): Cuatro años después de estrenarse como prueba olímpica en Pekín, Londres acogió los 10km a nado. Villaécija representó a España en categoría femenina con un octavo puesto que tres años después se convertiría en un séptimo por la descalificación por dopaje de la ucrania Olga Beresnyeva, a quien los nuevos métodos de detección del COI dejaron en evidencia. La catalana, entonces de 28 años, entró descolgada de los primeros puestos, a más de un minuto de la ganadora, la húngara Eva Risztov: 1:57.38 por los 1:58.49 de la española, que mejoraba el 13º puesto conseguido por Yurema Requena en los Juegos de 2008.

Río 2016: despedida olímpica: En sus cuartos Juegos Olímpicos, finaliza 17ª en los 10km a dos minutos y medio de la ganadora, la holandesa Sharon Van Rouwendaal. La catalana había logrado la clasificación olímpica en el mes de junio, recién cumplidos los 32 años, en el preolímpico disputado en Setúbal, donde acabó 14ª.

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5 Respuestas

  1. LaVoz dice:

    Una verdadera campeona

  2. Speedy dice:

    Un referente para todos los que amamos este deporte.
    Mala suerte lo de Pekín 2008 donde se hubiera llevado una medalla casi casi seguro.
    Campeona Mundial, Europea y Olímpica en piscina y aguas abiertas, siempre muy fiable, solía fallar poco.
    La mejor de todas las chicas Fortuny y la que más calidad atesoraba, dentro de todo lo que se consiguió en aquella época dorada del CAR de Barcelona que fue muchísimo y además no hace tanto.
    La mejor de las suertes para Erika en su nueva etapa, alguien así debería de estar vinculado a la natación de por vida sin lugar a dudas.

  3. Casimiro dice:

    Erika también vivió la época dorado del relevo español de 4×200. Subcampeonas de Europa en 2002, campeonatos de Europa en 2004 , quintas en el Mundial 2003 y sextas en las olimpiadas en 2004. Que tiempos!

  4. Luis García Fuentes dice:

    Una GRAN NADADORA, así con mayúsculas, un ejemplo a seguir dentro y fuera de las piscinas, sólo desearle lo mejor en su nueva etapa y que siga con su ejemplo enseñando a los más pequeños.

  5. Selkov dice:

    Importantísima nadadora para nuestra historia, todo un referente que ha abierto camino a las que han venido detrás. Un pequeño apunte, Érika también fue recordista europea en los 1500 en piscina corta, por debajo de los 15.40 (15.37) y arrebatándole la plusmarca a una tal Manadou… ¡Casi nada!. Puede estar muy orgullosa de su carrera deportiva. Nosotros, sin duda, lo estamos de ella. ¡Suerte en tu nueva etapa campeona!

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