Esther Núñez, a 36km del subcampeonato

Juan Pérez Ortiz

Entrenar más que nunca, pasar varias semanas concentrada en Sierra Nevada y estar más preparada mentalmente que otros años no garantiza el éxito en las aguas abiertas. “Es el atractivo de la competición”, afirma Esther Núñez, la actual campeona mundial del circuito de maratones acuáticos de la Federación Internacional (FINA), el llamado Grand Prix: ocho pruebas de entre 15 y 88 kilómetros que se disputan en Argentina (3), México, Canadá (2) y Europa (2). Ocho carreras que conservan la esencia de la especialidad, con todo lo que esto implica: corrientes, olas y frío.

 “He hecho más kilómetros, más intensidad, he pasado más semanas en altura… Estoy más fuerte que nunca, pero luego este trabajo no te asegura la victoria. Las demás también entrenan, y mucho”, cuenta la ultrafondista española recién llegada de Macedonia, donde se celebró el domingo la penúltima prueba del Grand Prix, 30 kilómetros en condiciones adversas, sobre todo la última hora y media de carrera. Núñez, que acabó quinta, conserva la segunda posición en la clasificación general. Le basta puntuar el próximo domingo en la isla de Capri (36km) para atrapar el subcampeonato. La rusa Olga Kozydub se proclamó campeona a falta de dos pruebas. “Está intratable”, admite la española.

 “No estoy del todo contenta”, comenta Núñez, sabadellense de 32 años. La vigente campeona mundial se refiere a sus últimos resultados, séptima en el lago Magog (Quebec) y quinta en el de Ohrid (Macedonia). “Las condiciones han sido realmente malas. En Canadá hizo mucho viento en contra y olas grandes, y la última hora y media de Macedonia también fue muy pesada. Pese a ser lagos, parecía mar abierto. No sé lo que ha pasado este año con el tiempo”. En la primera etapa canadiense, en el lago Saint Jean, provincia de Quebec, acabó mejor: tercera.

 Tras la carrera de Capri, Núñez se tomará unas vacaciones. Sus planes pasan por volver a disputar la temporada que viene el Grand Prix, circuito del que se ha proclamado campeona en dos ocasiones (2007 y 2012). “El año que viene”, explica, “no hay Juegos ni Mundial, así que la competencia será mayor”.

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