Friis tensa la cuerda; Mireia Belmonte remata

Juan Pérez Ortiz

En plena madurez deportiva, con la autoestima en el punto más alto de su carrera, Mireia Belmonte ha dado hoy otra lección de sabiduría sostenida en una fortaleza física colosal. La campeona española ha derrotado en la final de 800 libre a la heroína local, Lotte Friis, tras una carrera excitante. La danesa interpretó a su manera la prueba: salió como un bólido, con parciales por debajo del récord mundial de Belmonte durante la primera parte de la carrera. Al frente se mantuvo hasta el viraje de los 500 metros. A partir de ahí perdió fuelle y asistió resignada y sin perder la compostura a la remontada de la española, que tomó el mando con los galones cada vez más numerosos que cuelgan de su pechera. 8:05.18 por 8:08.68. No hubo ninguna invitada más a la fiesta. Era cosa de dos. Y ganó Mireia con una autoridad incontestable.

 A los 25 años, Friis ha recorrido ya muchos kilómetros. Llegados a este punto, tras las dos platas en el Mundial de Barcelona (800 y 1.500) y quedarse fuera del podio en los Juegos de Londres, la danesa dejó Niza para marcharse a entrenar con el legendario Bob Bowman, el técnico de Michael Phelps, a Baltimore. Rodeada de medallistas olímpicos y mundiales, Friis proyecta darle un nuevo impulso a su carrera deportiva. La subcampeona mundial de 800 y 1.500 ha decidido prepararse en Baltimore hasta los Juegos de Río. Se fue para unas cuantas semanas y ha acabado quedándose.

 Friis es y será un hueso en el camino de Belmonte hacia la gloria olímpica en Río, donde la española debería coronar su vertiginosa trayectoria deportiva. No se sabe aún si Belmonte disputará los 800 libre en los Juegos de 2016. El principal escollo hacia el oro es la jovencísima estadounidense Katie Ledecky. Pero no será el único en una prueba llena de trampas, como se comprobó en Barcelona: la badalonesa acabó quinta. En Río aún tendrá más competencia, entre ellas la adolescente alemana Leonie Antonia Beck, de 16 años, que hoy ha finalizado quinta con 8:18.78. O la compatriota de esta, Sarah Koehler, sexta con 8:18.97.

 La gallega María Vilas, entretanto, ha finalizado 10ª con 8:25.86, por debajo de su mejor tiempo del curso. A los 17 años, Vilas, entrenada desde esta temporada por Luisa Domínguez en el Centro de Tecnificación de Pontevedra tras la marcha de Pepín Rivera al Santa Olaya, es una de las firmes aspirantes a consolidarse en el equipo nacional en los próximos años y bazas de España para los Juegos de Río.

 JÈSSICA VALL, ‘CHAPEAU’

 La tercera española que ha competido esta tarde, la catalana del Sant Andreu Jèssica Vall, ha cerrado los 200 braza a lo grande: sexta con mejor marca personal y nacional de la temporada: 2:23.21. Vall se vio sin duda beneficiada por el látigo de la rusa Yuliya Efimova, 21 años, que ha batido el récord mundial de Rebeca Soni con 2:14.39 (antes 2:14.57). La estadounidense tenía la plusmarca mundial desde diciembre de 2009, cuando lo batió en Manchester.

 Vall, de 25 años, confirma su progresión tras haber disputado el pasado verano su primera gran competición internacional absoluta, el Mundial de Barcelona. Poco antes, en Mersin (Turquía), que acogió los Juegos del Mediterráneo, la catalana se colgaba dos medallas: oro en 200 braza y plata en el hectómetro.

 Progresión de Jèssica Vall en los Nacionales en piscina corta desde 2008:

 2008: 7ª con 2:35.39. 1ª. Mireia Belmonte, 2:25.14

2009: 12ª con 2:33.37 (2:31.53 eliminatorias). 1ª Marina García, 2:23.11

2010: 5ª con 2:29.27. 1ª. Marina García, 2:22.52

2011: 4ª con 2:28.83. 1ª. Marina García, 2:23.67

2012: Descalificada. 1ª. Marina García, 2:23.49

2013: 2ª con 2:25.83. 1ª. Evelyne Álvarez, 2:24.77

 

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