Horton: digno sucesor de una maravillosa estirpe de fondistas

Juan Pérez Ortiz

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Apodado Clark Kent por su parecido con el personaje que da vida a Superman en la gran pantalla, Mack Horton es consciente del peso que tiene el fondo australiano en la historia de la natación. “Crecí en la época de Grant Hackett, así que estoy al tanto”, afirma este joven nacido en Melbourne que mañana (25 de abril) cumple 19 años. Campeón mundial junior en 2013 de 200, 400, 800 y 1.500 metros libre, Horton sigue la tradición de grandes especialistas australianos. Desde que Andrew Boy Charlton conquistara el título de 1.500 en los Juegos de París (1924), Australia ha producido leyendas acuáticas como Murray Rose, Kieren Perkins o Hackett. En total, ha ganado ocho de los 24 títulos olímpicos de 1.500. “Son unos zapatos difíciles de llenar”, asegura Horton; “yo hago lo que puedo y haré lo que pueda mientras siga disfrutando”.

Con la mejor marca mundial del año en 400 (3:42.84) y 800 (7:47.36) y la segunda en 1.500 (14:44.09), Horton es considerado uno de los grandes favoritos para conquistar el título de 1.500 en los Juegos de Río. Así lo cree uno de los mitos australianos, Hackett, campeón olímpico en 2000 y 2004. “Trato de no pensar en ello”, dice Horton en una reciente entrevista concedida a la agencia Reuters. Tras representar por primera vez a Australia en los Juegos Pan Pacíficos junior de 2012, donde ganó el oro en los 1.500 con 15:10.07, Horton se colgó ocho meses después cinco medallas de oro y una de plata en los Mundiales junior de Dubai (2013). El año pasado se estrenó con el equipo absoluto en los Juegos de la Commonwealth disputados en Glasgow, donde se proclamó subcampeón de 1.500 tras ser derrotado en la final por el canadiense Ryan Cochrane. En Kazan, el próximo agosto, nadará los 400, 800 y 1.500.

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Tengo que mantener la cabeza fría para ver qué soy capaz de hacer ante los mejores del mundo”, considera Horton, quien ha mejorado significativamente desde que se quedó fuera del equipo nacional para los Mundiales de 2013. Entonces, tenía que bajar de 14:58 en los trials nacionales, pero finalizó segundo con 14:59.66. “Tiene que mejorar su batido de pies y tratar de salir más rápido de los virajes; estoy seguro de que está en ello”, apuntó Hackett; “de todas formas, lo tiene todo para triunfar. Nada muy relajado, y como los grandes nadadores parece que le resulte fácil”. Aquella fue la primera vez que Horton bajó de 15 minutos. El año pasado terminó con un mejor crono de 14:48.76 (Commonwealth) y este año le ha dado un pequeño bocado más a su marca personal con los 14:44.09 que hizo recientemente en el campeonato australiano.

Horton aúna las mejores condiciones que pueda tener un nadador”, considera la medallista olímpica australiana Nicole Livingstone, ahora comentarista deportiva. El próximo agosto, Horton se medirá al chino Sun Yang, quien en julio de 2011 le arrebató el récord mundial a Hackett con 14:34.14 para un año después, en los Juegos de Londres, dejarlo en 14:31.02. Yang ha salido de una sanción de tres meses que, por lo visto, fue tapada por las autoridades chinas. “Cuando ocurren estas cosas, tu nombre queda manchado”, afirma Horton, quien añade: “Espero que el récord mundial regrese a Australia. Al fin y al cabo, es nuestra prueba”.

2 Respuestas

  1. Edu dice:

    Yo también crecí en la época de Hackett, Thorpe y los JJOO de Sídney, así que tengo especial sentimiento hacia la natación australiana.

    Lo que me apena de la explosión de Horton es que ha eclipsado a otro gran nadador que apuntaba maneras como es Harrison, que llegó a Barcelona con la etiqueta de próximo gran fondista australiano.lllll

  2. Juan Pérez dice:

    Edu, Harrison se rompió el año pasado la muñeca tras caerse de un ciclomotor en España. Estuvo 14 semanas con la muñeca escayolada y preparó en apenas tres meses los Commonwealth (14:55.71, cuarto). En los Pan Pacífico también fue cuarto con 14:53, su mejor marca. NO ha vuelto a alcanzar el nivel que tenía desde el accidente. Este año ha sido segundo en el campeonato australiano con 15:14.

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