John Leonard: “La FINA no está centrada en los nadadores”

a1Director ejecutivo de la Asociación Mundial de Entrenadores (WSCA en sus siglas en inglés), el americano John Leonard es uno de los promotores de la Asociación Mundial de Natación (WSA), el ente que aspira a reemplazar a la federación internacional (FINA), muy cuestionada por su falta de transparencia, el criterio a la hora de destinar sus fondos y su gestión del dopaje. La WSA, nacida en septiembre de 2015 y que cuenta con su propia asociación de nadadores, tiene ante sí un reto enorme, diríase que utópico. No se sabe cuántos nadadores o federaciones nacionales respaldan esta iniciativa, pero ya han anunciado un nuevo circuito de pruebas para el año que viene. Además de Leonard, la WSA es impulsada por célebres entrenadores como el australiano Bill Sweetenham, quien en uno de los actos de la entidad afirmó: “La renovación es la opción”. El presidente de la FINA, Julio Maglione, ha sido reelegido este año por segunda vez tras forzar un cambio en los estatutos de la entidad que le permitió volver a presentarse para un tercer mandato. Este próximo mes de noviembre cumplirá 82 años. Leonard contesta por correo electrónico a varias cuestiones planteadas por este medio.

¿En qué etapa se encuentra la WSA?

Estamos trabajando en la composición de nuestra primera junta directiva. También estamos organizando nuestros primeros eventos competitivos y tratando de encontrar gente valiente que crea en los ideales del Olimpismo y quiera hacerlos realidad.

¿Puede explicar cuáles son los puntos oscuros de la FINA?

Creo que son de sobra conocidos. No se centran en el atleta, no está dirigida por personas que están familiarizadas con el deporte en las naciones líderes y no es transparente.

¿Usted sabe cuál es el salario del director ejecutivo de la FINA, Cornel Marculescu?

Ni idea.

¿Cuál está siendo la respuesta de los nadadores?

Están mostrando mucho interés; esperando también a ver qué les ofrece la parte de la WSA que más les afecta, la Asociación de Nadadores Profesionales (Professional Swimming Association).

¿Por qué no tratar de cambiar las cosas desde dentro?

Mucha gente lo ha intentado sin éxito durante las últimas cinco décadas. De hecho, a medida que han pasado los años ha sido más difícil.

¿Qué piensa del último proceso electoral de la FINA?

Prefiero no pensar mucho en eso.

¿Qué le pareció la candidatura de Paolo Barelli?

Fue una bocanada de aire fresco. Desgraciadamente, aunque sin sorpresas, fue contundentemente vencido por todos aquellos que se benefician de la presente estructura y liderazgo de la FINA.

Han anunciado un nuevo circuito mundial, ¿cuándo empezará?

Esperamos que en 2018.

¿Puede explicar algo más sobre esta competición?

No podemos decir aún nada. Esperamos dar más información antes de que termine 2017.

Sea honesto: ¿es optimista sobre los cambios?

Si no hacemos el esfuerzo, nada cambiará. Esto es así. Nadie dijo que esto fuera fácil, pero los actuales nadadores y las próximas generaciones merecen unos gestores centrados en los deportistas, profesionales y transparentes. La WSA seguirá estas directrices, además de destinar al bolsillo de los nadadores el 50% de los ingresos obtenidos.

Para saber más sobre la WSA puedes pinchar en este ENLACE.

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