Juegos de la Juventud: plataforma para llegar a la élite mundial

A partir de 2010 y de forma cuatrienal, el COI ha organizado tres ediciones de los Juegos Olímpicos de la Juventud, destinados a deportistas de hasta 18 años de edad. Varios de los medallistas en este evento han seguido con éxito sus trayectorias deportivas y han vuelto a pisar el podio olímpico en los Juegos seniors.

En las tres ediciones celebradas hasta la fecha, España ha estado presente en el medallero en natación en todas ellas cosechando en total 6 medallas: Aitor Martínez (bronce en 50 libre en 2010), Judit Ignacio (platas en 100 y 200 mariposa en 2010), África Zamorano (bronce en 200 espalda en 2014), Jimena Pérez (plata en 800 libre en 2014)  y Manu Martos (bronce en 200 espalda en 2018). Los 3 primeros consiguieron estar presentes en los Juegos Olímpicos seniors, mientras el andaluz Martos y la madrileña Jimena Pérez tienen el potencial necesario para estar el año que viene en Tokio.

SINGAPUR 2010

chadEn la primera edición, disputada en 2010 en Singapur, un tal Chad Le Clos, de Sudáfrica, se colgaba 5 medallas: un oro en 200 estilos (2:00.68), tres platas en 400 libre (3:51.37), 100 mariposa (53.31) y 200 mariposa (1:56.85) y un bronce en el relevo masculino de 4×100 estilos. Dos años después, en los Juegos Olímpicos de Londres 2012, se proclamó campeón olímpico en 200 mariposa ante Michael Phelps con un crono de 1:52.96, además de llevarse la medalla de plata en la prueba del hectómetro, con 51.44, donde fue superado por el legendario estadounidense.

Por otro lado, el campeón de los 50 libre en Singapur fue el ucraniano Andrey Govorov, que en 2018 batió el record mundial de Rafa Muñoz en los 50 mariposa con 22.27.

Entretanto, el francés Mehdy Metella, se proclamaba campeón olímpico juvenil en 100 libre con 49.99. El velocista originario de la Guayana Francesa obtuvo seis años después la medalla de plata en los Juegos de Río en el relevo de 4×100 libre.

Otros nombres que sobresalen en la tabla de medallistas masculinos son los húngaros Peter Bernek (oro en 200 espalda con 1:59.18) y Bence Biczo (oro en 200 mariposa con 1:55.89) y el serbio Velimir Stjepanovic (plata en 100 libre con 50.25 y bronce en 100 mariposa con 53.77).

aitorEn clave nacional, el nadador español más destacado en Singapur fue el velocista madrileño Aitor Martínez, que con 17 años se hizo con el bronce en los 50 libre con 22.83. El nadador formado en el SEK acudió seis años más tarde a la cita olímpica de Río 2016 como componente del relevo masculino de 4×100 libre.

En categoría femenina, la china Yi Tang logró los títulos juveniles en 50 libre (25.40), 100 libre (54.46), 200 libre (1:58.78) y 4×100 libre, para conseguir dos años después el bronce olímpico en Londres 2012 en 100 libre con 53.44.

La húngara Boglarka Kapas ganó en Singapur los 200 mariposa (2:08.72), prueba en la que en 2019 se proclamó campeona mundial absoluta con 2:06.78. Asimismo, la magiar ganó también en la cita juvenil los 400 libre (4:10.37) y fue plata en los 200 libre (2:00.99), mientras en los Juegos de Río 2016 se colgó el bronce en los 800 libre (8:16.37).

emmaPor su parte, la australiana Emma McKeon, con 16 años, se marchó de Singapur con un oro en 4×100 estilos, una plata en 100 libre (55.37) y dos bronces en 50 libre (25.61) y 200 libre (2:01.18). La oceánica confirmó su enorme talento en los Juegos de Río en 2016, donde ganó un oro en 4×100 libre, dos platas en 4×200 libre y 4×100 estilos y un bronce individual en 200 libre (1:54.92).

Otras nadadoras que subieron al podio olímpico juvenil y que después hicieron sonar su nombre en la escena internacional a nivel absoluto son la espaldista ucraniana Darina Zevina, la bracista canadiense Rachel Nicol, la velocista francesa Anna Santamans y la estilista checa Barbora Zavadova.

judit2En cuanto a la actuación española en categoría femenina, cabe destacar el gran campeonato que realizó la catalana Judit Ignacio, que con 16 años se colgó dos platas en 100 mariposa (1:00.07) y 200 mariposa (2:10.11). La nadadora del Sabadell acudió en 2012 a los Juegos de Londres, donde fue semifinalista en 200 mariposa, y a los de Río 2016.

NANJING 2014

La segunda edición de los Juegos de la Juventud recaló de nuevo en el continente asiático, siendo la ciudad china de Nanjing la anfitriona.

En el medallero masculino destacaron nadadores como el fondista ucraniano Misha Romanchuk (oro en 400 libre con 3:49.76 y plata en 800 libre con 7:56.34), el espaldista ruso Evgeny Rylov (oro en 50 y 100 espalda con 25.09 y 54.24 y plata en 200 espalda con 1:57.08), el fondista noruego Henrik Christiansen (bronce en 400 y 800 libre con 3:51.55 y 7:57.07), el bracista ruso Anton Chupkov (oro en 100 braza con 1:01.29 y bronces en 50 y 200 braza con 28.43 y 2:11.87)  el mariposista húngaro Tamas Kenderesi (oro en 200 mariposa con 1:55.95), el espaldista británico Luke Greenbank (bronce con 1:59.03), el bracista japonés Ippei Watanabe (oro en 200 braza con 2:11.31), el velocista australiano Kyle Chalmers (bronce en 4×100 estilos) y el librista /estilista británico Duncan Scott (oro en 4×100 libre).

chalmersDe ellos, 5 consiguieron dos años después subir al podio olímpico en los Juegos de Río 2016: Kyle Chalmers (oro en 100 libre con 47.58 y bronce en 4×100 libre y 4×100 estilos), Evgeny Rylov (bronce en 200 espalda con 1:53.97), Tamas Kenderesi (bronce en 200 mariposa con 1:53.62), Anton Chupkov (bronce en 200 braza con 2:07.70) y Duncan Scott (platas en 4×200 libre y 4×100 estilos).

Lithuania's Ruta MeilutyteEn cuanto a las chicas, la lituana Ruta Meilutyte ha sido la única deportista que ha ganado antes el oro olímpico absoluto (lo hizo en 100 braza en 2012 con sólo 15 años) que el oro olímpico juvenil (50 y 100 braza en 2014 con 17 años).

La mariposista húngara Liliana Szilagyi también compitió antes en los Juegos seniors de Londres 2012, antes que en los Juveniles de Nanjing 2014, donde se hizo con los títulos de 100 y 200 mariposa con 57.67 y 2:06.59, marcas que nunca ha vuelto a rebajar.

La nadadora de Hong-Kong Siobhan Haughey también fue una de las nadadoras destacadas en la cita juvenil china, donde se hizo con la plata en 100 libre (54.61) y en 200 estilos (2:13.21). Dos años después, fue semifinalista en Río en 200 libre y el año pasado cuarta en el Mundial de Gwangju en esta misma prueba.

Mientras, la australiana Briana Throssell consiguió en Nanjing 5 bronces en 200 libre (1:58.57), 100 mariposa (59.12), 200 mariposa (2:09.65) y 4×100 libre y 4×100 estilos. La oceánico se metió dos años después en la final olímpica de los 200 mariposa en Río 2016 donde terminó octava con 2:07.87.

simonaEntretanto una jovencísima y desconocida Simona Quadarella conseguía el título olímpico juvenil en los 800 libre con 8:35.39, ante la española Jimena Pérez, que fue segunda con 8:36.95. La italiana se proclamó el año pasado en Gwangju campeona mundial en 1500 libre (15:40.89) y subcampeona en los 800 libre (8:14.99).

Por otro lado, la española África Zamorano, conseguía con 16 años el bronce en los 200 espalda con 2:11.94.

BUENOS AIRES 2018

La última cita olímpica juvenil tuvo lugar en Buenos Aires (Argentina) en 2018, en un inusual mes de octubre, lo que obligó a los nadadores a terminar la temporada 3 meses más tarde de lo habitual.

La mejor actuación española en aguas argentinas fue la protagonizada por el almeriense Manuel Martos, que se colgó la medalla de bronce en los 200 espalda con 1:59.37, bajando por primera vez de los 2 minutos.

albarrTambién destacó la onubense Alba Vázquez (quinta en 200 braza con 2:29.01), que un año más tarde se proclamaría en Budapest campeona mundial junior en 400 estilos.

A pesar del corto periodo de tiempo que ha sucedido desde entonces, son ya varios los nadadores que triunfaron en Buenos Aires que han irrumpido con fuerza a nivel mundial en categoría absoluta.

Los casos más destacados son los casos del húngaro Kristof Milak y los rusos Kliment Kolesnikov y Andrey Minakov.

Milak, que en Buenos Aires 3 oros en 200 libre (1:47.73), 400 libre (3:48.08) y 200 mariposa (1:54.89) y una plata en 100 mariposa (51.50), batió el verano pasado el record mundial de 200 mariposa de Michael Phelps con unos monstruosos 1:50.73, registro con el que se impuso con gran autoridad en el Mundial de Gwangju.

Otro que también ya sabe lo que es batir un récord mundial absoluto es el espaldista Kliment Kolesnikov. El portento ruso, que arrasó en la cita juvenil, donde se impuso en las 3 pruebas de espalda (24.40, 53.26 y 1:56.14), además de los 3 relevos, batió en agosto de 2018, con ocasión del Europeo absoluto, el tope universal de los 50 espalda, dejándolo en 24.00.

minakovMientras, su compañero de equipo, Andrey Minakov, que también logró 6 oros en Buenos Aires en 100 libre (49.23), 50 mariposa (23.62), 100 mariposa (51.12) y 3 relevos, se hacía en el Mundial absoluto de Gwangju con el subcampeonato en los 100 mariposa con 50.83 y en el relevo de 4×100 libre.

Asimismo, en categoría femenina, la australiana Kayle McKeown y la rusa Daria Vaskina lograron medallas juveniles en Buenos Aires en 2018 y medallas absolutas en el Mundial de Gwangju 2019.

McKeown, obtuvo en Argentina tres medallas en las pruebas de espalda: oro en 50 con 28.28, plata en 100 con 1:00.58 y bronce en 200 con 2:10.67, mientras en el Mundial de Corea se hizo con el subcampeonato en la prueba larga nadando en 2:06.26.

Por su parte, la rusa Vaskina, oro en 100 espalda (1:00.45) y plata en 50 espalda (28.38) en la olimpiada juvenil, lograba en esta última prueba el bronce mundial absoluto en Gwangju con 27.51.

Otras dos promesas que se están convirtiendo ya en realidades son la magiar Ajna Kesely y la argentina Delfina Pignatiello. Kesely ganó en Buenos Aires los 200, los 400 y los 800 libre con 1:57.88, 4:07.14 y 8:27.60 respectivamente, mientras la anfitriona Pignatiello se hacía con el subcampeonato en los 400 y los 800 libre (4:10.40 y 8:32.42).

La húngara realizó en el Mundial de Gwangju 2019 un gran debut en categoría absoluta: cuarta en 400 libre (4:01.31), y sexta en 1500 libre (16:01.35 y 15:54.48 en eliminatorias).

delfinaEntretanto, Pignatiello, renunció al Mundial para centrarse en los Juegos Panamericanos de Lima, donde se impuso en los 400, 800 y 1500 libre, habiendo pasado antes por el Circuito Mare Nostrum, donde batió los records sudamericanos en 800 libre (8:24.33) y 1500 libre (15:51.68), así como el tope nacional de 400 libre (4:06.61).

AFRICA ACOGERÁ LOS PRÓXIMOS JUEGOS OLIMPICOS DE LA JUVENTUD

Dakar, la capital de Senegal, acogerá la cuarta edición de los Juegos Olímpicos de la Juventud, prevista para verano de 2022. De este modo, África, el continente con la población más joven del mundo, acogerá por primera vez una cita deportiva de esta envergadura.

 

 

 

 

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5 Respuestas

  1. Ajnm13 dice:

    Como evento, creo que no tiene sentido. Los JJ.OO. son algo único, la máxima manifestación del deporte. Y creo que esta competición, aparte de innecesaria porque hay eventos internacionales suficientes en categorías inferiores, desvirtúa los JJ.OO. actuando como una «versión beta» de éstos.

    La suerte de este evento, es que los competidores son talentosos y vienen con mucho afán de superarse a ellos mismos.

  2. Shark Aquatics dice:

    Una lastima que Aitor Martínez no haya seguido progresando. Con las marcas que hacía cuando era infantil y junior apuntaba muy alto. ¿ se sabe si sigue en Estados Unidos?

  3. Swimland dice:

    La Copa Comen infantil que iba a celebrarse en junio en Grecia, ha sido cancelada.

  4. Italia dice:

    En la pagina italiana lo pusieron ya el 3 de abril asi que imaginate

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