La nueva joya de la velocidad americana: Abbey Weitzeil

J. Pérez Ortiz

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La joven de 18 años Abbey Weitzeil se ha reivindicado en el reciente campeonato estadounidense junior de invierno como una de las candidatas a devolverle a su país un puesto en la cima de la velocidad mundial. La californiana Weitzeil batió la pasada semana el récord americano absoluto de 100 yardas libres con 46.29, un tiempazo que mejora los 46.61 que desde 2012 tenía la bahameña Arianna Vanderpool-Wallace. Además, la velocista del Canyons Aquatic Club también rebajó el récord americano de 50 yardas libre de 17-18 años que tenía Simone Manuel para dejarlo en 21.49.

Estoy asombrada”, afirmó la nueva plusmarquista americana de 100 yardas libre, “pero en el fondo sabía que tenía opciones”.

La irrupción de Weitzeil, quien batió ambos récords en pruebas de relevos, refuerza las esperanzas americanas en una especialidad liderada ahora mismo por Simone Manuel, también de 18 años, y Missy Franklin, de 19, en el hectómetro, sin descartar au Natalie Coughlin, quien ya tiene 32 años.

Las últimas medallas olímpicas conseguidas por EEUU en los 50 y 100 libre se remontan a los Juegos de Pekín. Entonces, la ya retirada Dara Torres se colgó la plata en los 50 y Natalie Coughlin en el hectómetro. Torres tenía nada menos que 41 años; Coughlin, aún en activo, estaba a punto de cumplir 26. En el Mundial de Barcelona de 2013, Manuel y Coughlin fueron cuarta y quinta en los 50 libre, mientras en los 100 Franklin fue cuarta y Shannon Vreeland octava, mejorando ligeramente los resultados del Mundial de Shangai 2011, cuando Jessica Hardy fue octava en los 50 y Dana Vollmer y Coughlin penúltima y última en la final de los 100 libre.

Hay que remontarse a los Juegos de Atlanta 1996 para dar con la última campeona olímpica de 50 libre americana: Amy Van Dyken. En aquellos Juegos, Angel Martino fue bronce y Van Dyken cuarta en el hectómetro.

Weitzel ya fue seleccionada por EEUU para el Mundial de Doha, donde finalizó segunda con el relevo 4×50 y 4×100 libre haciendo el mejor tiempo de sus compañeras de equipo en esta última y el segundo, sólo una centésima más que Coughlin, en la primera. En los 50 libre fue eliminada en semifinales con el décimo tiempo; lo mismo que le ocurrió en los 100 libre, donde hizo el 15º crono en semifinales.

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