Lecciones de Jack Roach, el hombre en la sombra de los éxitos americanos

aLa preparación del deportista debería dividirse en tres fases. La primera, entrenarlo para entrenar; la segunda, entrenarlo para competir; y la tercera, entrenarlo para ganar”. Jack Roach, 68 años, será el ponente estrella del congreso anual de entrenadores españoles que se celebrará en Sant Cugat del Vallès (Barcelona) los días 29 y 30 de septiembre. Roach pasa por ser uno de los artífices de los éxitos olímpicos americanos en los Juegos de 2012 y 2016 tras asumir en 2008 el cargo de head coach (entrenador principal) del equipo nacional júnior. Roach sustituirá a Mike Bottom, responsable del programa de la Universidad de Michigan durante los últimos años y quien por circunstancias personales no podrá viajar a España en esas fechas.

aA la sombra de las grandes estrellas, el papel de Roach ha sido fundamental en la natación americana durante la última década. Su posición le permitió viajar por todo EEUU observando la manera de trabajar de un buen número de entrenadores. Roach fue el guía y mentor de decenas de nadadores, una figura muy respetada. La complicidad que alcanzó con Michael Phelps resume la enorme influencia de este hombre en la natación estadounidense.

Roach es uno de sus tipos cuyas historias deben ser escuchadas de vez en cuando”, escribió el periodista Jim McNally en un artículo publicado en febrero de 2015. Entusiasta de los deportes de resistencia, lleva 35 años entrenando, principalmente en EEUU pero también en México. El pasado mes de diciembre expuso en una conferencia: “Incorporar deportes complementarios es importante. Lanzamos nuestros chicos al agua y sólo queremos que naden. Como entrenador de chicos jóvenes cometí ese error. Sólo quería que nadaran. Correr, ir en bicicleta, remo, escalada, levantamiento de pesas… Todo contribuye a formar mejores atletas”. En otro momento de la charla, Roach habló del trabajo en seco, qué porcentaje del entrenamiento debe ocupar y a qué edades comenzar: “Ian Thorpe no hizo dobles sesiones hasta los 14 años, haciendo de 20 a 30,000 metros semanales. Hasta los 14 años siguió jugando al cricket y al fútbol. Subió a nueve sesiones de entrenamiento a los 14 años y a 10 a los 16”. Para el veterano preparador americano, compartir información sobre los entrenamientos es fundamental en el crecimiento de una nación.  “Cuando comencé a entrenar contactaba con los entrenadores que tenían éxito. Trataba de conocer lo que estaban haciendo. Uno de los mayores activos de la natación americana es que los entrenadores compartan información. Muy rara vez no he conseguido ayuda cuando la solicité”.

Para Roach, de los cuatro pilares del entrenamiento (frecuencia, intensidad, duración y técnica), éste último es el más importante. En cuanto a la competitividad de los nadadores, el americano ofrece una visión curiosa tomando como modelo los deportes de mayor contacto, entre ellos las aguas abiertas: “Hace años, durante una prueba del Mundial, observé que nuestros nadadores eran excesivamente respetuosos con respecto a los europeos. Parecía que querían disculparse cuando había algún choque mientras los europeos tiraban de los trajes, agarraban los pies en los avituallamientos… A veces pienso que deberíamos empezar con las aguas abiertas para que los nadadores entiendan lo que es un deporte de contacto, para que sean conscientes de que el que está en la calle de al lado está tratando de arrebatarte algo”.

Web del Congreso

*Imagen portada: Swimming World Magazine.

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8 Respuestas

  1. Jacintoh dice:

    Jack Roach sí que sabe de natación y no el “mejor técnico del mundo” que tenemos en España que no conoce otro sistema que subir a entrenar en Sierra Nevada y meter metros a mogollón, lo que funciona* con una pero perjudica a los demás.

    Roach es partidario de la moderación y la progresión y pone como ejemplo a Ian Thorpe quien no hizo dobles sesiones hasta los 14 años, nadando de 20 a 30,000 metros semanales (sic). El sistema aquí es “1.000 m más con cada cumpleaños” > 10.000 m a los 10 años, 12.000 a los 12, 14.000 a los 14 y así hasta que llegan a los 18 cansados y hastiados y abandonan por agotamiento y aburrimiento.

    *Y a esa no se la cargó de puro milagro.

  2. Anónimus dice:

    Al menos mi punto de vista es que los chavales cuando pasan de Junior a absoluto joven…se estancan y no mejoran sus marcas.. Incluso muchos ya se estancan el último año junior y algunos pocos (caso Balbuena por ejemplo el segundo año)… Y claro.. Se retiran.. No hay quien aguante… (bueno.. Balbuena sí) entrenar 3 a 5hrs al día un par de años sin bajar nada.. Incluso subiendo mucho… Además sabiendo que de la natación no van a vivir… Es lógico que muy pocos sigan… Y los pocos que siguen es que hacen algo diferente…
    Mientras se siga menospreciando el rol que tiene la hormona de crecimiento en el proceso de la recuperación.. Y entiendan que a esa edad ya se libera muchísimo menos… Seguirán estancados… Nadando contra corriente..
    Si las fibras musculares no se reparan al 100% antes del próximo entreno… (en esto interviene la hormona del crecimiento, entre otras), no se alcanza máxima intensidad necesaria para inducir las adaptaciones de velocidad…

    SALUDOS

  3. Miguelo dice:

    Tengo una duda, a ver si alguien me la puede resolver: puede ir cualquiera a escuchar a Jack Roach a Sant Cugat o solo pueden ser entrenadore y nadadores?

  4. Juan Pérez dice:

    Creo que la inscripción está abierta al público.

  5. Goodjob dice:

    Es libre para todo el que se apunte y pague.
    Por libre 185, estudiantes 90, socios … No me acuerdo

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