Lizzie Simmonds: «Gran Bretaña me discrimina por edad»

 Hace unos días, una mujer se dirigió a Elisabeth (Lizzie) Simmonds en una piscina pública.

– Nadas muy bien, ¿sabes?

Simmonds, 27 años, finalista en los 200 espalda de los Juegos Olímpicos de 2008 y 2012, le contestó:

– Mmm, gracias.

– No, en serio. Deberías competir en algún campeonato del condado.

– Bueno, realmente he sido dos veces olímpica.

La mujer, incrédula, le respondió con sorna:

– ¡Yo también! ¿En qué deporte fuiste tú? 

Simmonds reprodujo el pasado 10 de marzo esa conversación en un tuit que tuvo una gran repercusión: fue retuiteado por 28.000 usuarios y generó 800 respuestas.

La nadadora británica, seleccionada para los Juegos de la Commonwealth en los que aspira al podio, vuelve a ser noticia tras denunciar en The Guardian el sistema de becas nacional. Simmonds no percibe subvención de la federación británica desde 2014 y ella lo atribuye a unos criterios que marginan a los nadadores de mayor edad. «Llevo varios años siendo de las mejores de mi país y, sin embargo, no recibo financiación desde hace cinco años. Esto es al 100% debido a mi edad. Hay nadadoras más jóvenes que son más lentas pero que consideran que tienen mayor potencial que yo. Es algo que tenemos que asumir, pero creo que se debería valorar más la experiencia«.

Simmonds, quien acredita este año la 11ª y 12ª marca mundial en los 100 y 200 espalda (sexta y séptima de la Commonwealth), continúa con su interesante reflexión en el diario británico: «Crecí con nadadores más mayores y experimentados que yo. Nos guiaban y aconsejaban. Ahora los jóvenes conocen menos nadadores con experiencia porque somos apartados antes. Todos queremos ser como Adam Peaty y alcanzar el éxito enseguida, pero la realidad es que muchos jóvenes van a las grandes competiciones internacionales y no nadan bien, a veces llegan a una semifinal y otras consiguen su mejor marca personal. Los veteranos podemos aportar mucho y ayudarles a superar ciertos obstáculos«.

Información de The Guardian

 

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