«Llegué a pensar que era el final de mi carrera, pero me recuperé»

Juan Pérez Ortiz

Esther Núñez, sabadellense de 33 años, descansa en la Costa Brava tras una temporada difícil, siempre imprevisible por las características de su especialidad: los maratones acuáticos. Campeona en 2007 y 2012 del Grand Prix, subcampeona en 2013, este año ha finalizado tercera. En su carrera deportiva sólo se ha retirado dos veces pese a disputar pruebas que alcanzan los 88 kilómetros. Y sólo una en el circuito de maratones acuáticos, este año en la Santa Fe-Coronda. Ya anuncia que en 2015 estará de nuevo lista para dar batalla.

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 Una lectora pregunta si se puede vivir de la natación…

A ver, yo vivo de esto. Evidentemente, debes tener un nivel y ser constante. Si no consigues buenos resultados, es imposible. Ahora bien, con un año bueno no vives dos. Además, necesitas algún que otro sponsor para, como es mi caso, cubrir los gastos de la temporada: viajes, material…

Otro lector quiere saber cómo mantienes la motivación una vez ya has sido campeona del mundo (2007 y 2012).

Buena pregunta. Es difícil, pero siempre hay algún reto pendiente. Es estimulante llegar a cumplir tus objetivos, que en mi caso es ganar. Cuando me planteé volver a ganar el Grand Prix tras haberlo hecho en 2007 vi que había pruebas que no nunca había ganado. Entonces me quedaba alguna por ganar. Ahora ya no. Este año el objetivo era disfrutar en cada carrera, de todo el proceso. Soy la segunda nadadora que más pruebas del Grand Prix ha ganado (8) por detrás de la argentina Pilar Geijo (12).

¿La principal alegría de 2014?

No ha sido un año bueno. Empecé mal y llegué a pensar si era el fin de mi carrera, que igual había que pensar en otra cosa. Pero fui capaz de darle la vuelta al asunto. En las carreras de Canadá me encontré muy bien, disfruté mucho. En Macedonia lo pasé muy mal, fue una mala experiencia, pero lo vivido me produjo mayor satisfacción que cualquier título o victoria. No lo voy a borrar nunca de la memoria. Y el final, en Capri, fue fascinante. Me encontré muy bien.

Cuentas que llegaste a pensar en la retirada…

Mi carrera deportiva no ha sido uno o dos años, sino muchos más. Pensé que no podía acabar así mi carrera, con esa sensación. El deporte es así y hay que sobreponerse a los malos momentos. Es lo bonito. Así puedes decir: “¡Mira todo lo que he superado!”. En ese momento te planteas muchas cosas, qué haré el día de mañana cuando deje de nadar, te surgen dudas…

¿Sigues?

Sí, uno año más sí.

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¿Ves muy lejos a Pilar Geijo y Silvie Rybarova, primera y segunda este año?

No, para nada. Al principio de temporada, por su puesto que sí. Pero es que yo no llegué bien a las primeras carreras de Sudamérica. Física y mentalmente no las veo lejos. Estamos al mismo nivel. La cabeza marca la diferencia en estos casos. Luego puedes tener un día mejor o peor…

¿Supuso un chasco no ser seleccionada para los 25km del Europeo tras haber quedado tercera en el Nacional francés?

No. Fui a Francia para competir; para ver cómo estaba después de la operación ocular a la que fui sometida. Necesitaba saber cómo me encontraba. Si luego era convocada para el Europeo, pues fenomenal, pero mi principal objetivo era el Grand Prix. Si no iba, pues no iba. Ir al Europeo hubiera trastocado mis planes con el Grand Prix. Tampoco estaban claros los criterios de selección.

¿Alguien de la federación le dio explicaciones?

Nadie.

Disputaste el Europeo de 2011 y 2012. ¿Te sientes infravalorada?

Ni mucho menos. Es lo que hay, no puedo decir otra cosa. No voy a estar llorando por estas cosas; sólo espero que algún día cambien las cosas. La federación está centrada en proyectar a las nadadoras de 18 o 20 años, de los 10km olímpicos. Yo ya sé lo que hay. Ni siquiera hay campeonato de España de 25km. No quiero hablar mucho de este tema.

Eres una especie de mercenaria de las aguas abiertas. ¿Tus rivales extranjeras tienen ayudas?

La mayoría se lo pagan todo ellas. Hay casos que desconozco. Quizá la federación italiana sí asume algún gasto cuando convoca nadadoras para el Grand Prix, pero no estoy segura.

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¿Cómo ves el futuro del Grand Prix?

Para 2015 ya está el calendario, pero creo que es un circuito que acabará desapareciendo.

¿Qué tal Damián, también ha sido un año duro para él?

Tuvo problemas estomacales. Le diagnosticaron colon irritable y con tratamiento se recuperó.

Antes hablabas de Macedonia, donde pasaste un calvario…

A falta de siete kilómetros empecé a encontrarme fráncamente mal. Menos mal que apareció este chico, Samir Botelho… Gracias a él acabé. Estuve a punto de perder el conocimiento, pero él me decía: ‘Vamos, que acabas seguro’. Fueron los kilómetros más lentos de mi vida. Al menos ocho veces le dije que no podía, que lo dejaba, pero acabé.

Clasificación Grand Prix 2014

Twitter: @esthernunez

Web

*Imágenes: Con la norteamericana Lexie Kelly; durante la Capri-Nápoles; y en el podio de esta última con Ana Marcela Cunha y Pilar Geijo, primera y segunda (facebook).

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