Los campeones más duros

La fuerza mental, esa capacidad para superar contratiempos y recobrar el espíritu competitivo después de situaciones o experiencias personales difíciles y angustiosas, está muy ligada a las hazañas deportivas. Es la chispa del deporte de élite, esa que forja héroes y leyendas. Mireia Belmonte alcanzó la cima olímpica en 2016 después de sobreponerse a una lesión en los hombros que le apartó del Mundial de 2015. El calibre de su gesta tuvo repercusión mundial porque sucedió en el gran escaparate deportivo, los Juegos Olímpicos.

berrinoOtras muchas hazañas no alcanzan ni la mitad de trascendencia porque no se trata de campeones olímpicos. A la internacional argentina Andrea Berrino los médicos la desahuciaron para nadar cuando tenía 16 años debido a un problema congénito que le provocó una descompensación en la espalda y tendinitis en los hombros. Berrino perseveró, entrenando sólo pies durante meses y meses. Dos años después, en 2013, cuando había superado aquellas lesiones y ya era la mejor especialista nacional, sufrió una trombosis en la pierna derecha. “Suerte que me agarró en la pierna y no en la cabeza“, dijo entonces la nadadora, plusmarquista argentina en todas las distancias de espalda tanto en piscina corta como larga.

phelpsEn una pieza magistral publicada en SwimSwam, el medallista olímpico y explusmarquista mundial Gary Hall, padre del campeón  y multimedallista olímpico del mismo nombre, Gary Hall jr., selecciona una lista de campeones americanos que se sobrepusieron a distintas adversidades en algún momento de sus carreras. Cómo no, en el número uno destaca al mejor nadador de la historia: Michael Phelps: “No creo que haya mucha discusión aquí“, escribe Hall; “Nadar 17 carreras y ocho oros en pruebas muy diferentes (¿quién gana los 400 estilos y los 100 mariposa en los mismos Juegos Olímpicos?)…Su fortaleza mental es otra historia. Quizá su actuación más asombrosa fue cuando ganó los 200 mariposa con las gafas llenas de agua ¡Qué entereza! Su remontada en Río, en sus últimos Juegos Olímpicos, y sus actuaciones en los Juegos de 2012 después de un mal primer día… Por todo esto ocupa el número uno en mi lista“.

genter¿Qué decir de Steve Genter? Seis días antes de la final de los 200 libres de los Juegos de Múnich 1972, el americano sufrió un neumotórax y tuvieron que insertarle un tubo torácico para expandir sus pulmones. Ganó la plata tras un tal… Mark Spitz. Un coraje similar tuvo Jeff Farrell en 1960. Un día después de salir del hospital tras una apendicitis aguda se clasificó para los Juegos Olímpicos tras quedar tercero en los 100 libres.

halklGary Hall destaca entre sus duros a su hijo, quien sumó un total de 10 metales olímpicos: cinco oros, tres platas y dos bronces. Hall padre revela que seis de esas 10 medallas fueron ganadas después de que a su hijo le diagnosticaran una diabetes tipo 1 y de que dos especialistas le dijeran que jamás volvería a nadar en unos Juegos Olímpicos. “Cuanto más grande era la competición, más rápido nadaba“, recuerda Hall, quien cuenta que después del relevo 4×100 estilos de Sydney 2000 que ganó EEUU, Hall jr. se esfumó. Su padre se lo encontró acostado en una explanada de césped pálido y exhausto.

Hall rescata a dos leyendas americanas: Janet Evans y Shirley Babashoff. La primera por tener la entereza de dominar durante tantos años el estilo libre y batir récords mundiales que durarían una eternidad: 18 años el de 400 y 20 el de 800 libres. La segunda por la determinación que mostró en los Juegos de 1976 ante las anabolizadas alemanas de Este. Babashoff tuvo que conformarse con la plata en los 200, 400 y 800 libres. El desquite llegó en el relevo 4×100 libres, ganado por EEUU ante las alemanas. “La carrera más dura de la historia mentalmente“, escribe Hall.

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