María de Valdés, del túnel de las lesiones al Mundial absoluto

María de Valdés estuvo parada cuatro meses el año pasado, de julio a noviembre, los tres primeros meses con el brazo en cabestrillo, tras operarse del hombro, un desgarro del cartílago que estuvo a punto de quebrar su incipiente carrera en las aguas abiertas. “Hubo un momento en que nos temimos lo peor”, confiesa Carlos Guzmán, su entrenador. La malagueña de Fuengirola, 18 años, pasó por el quirófano el 6 de julio de 2016, poco después de finalizar tercera en el campeonato de España júnior de Banyoles, ya con molestias en el hombro, sin haber podido preparar bien la cita clasificatoria para el Mundial de la categoría, que se perdió por la delicada articulación, un hombro, el izquierdo, maltrecho. “Y menos mal que no tenía rotura, que era desgarro”, afirma Guzmán, preparador de la fondista, una de las dos representantes españolas, ambas andaluzas, en los 10km del Mundial de Hungría, el domingo 16. La otra es Paula Ruiz Bravo, también malagueña, campeona nacional y un año menor que De Valdés.

aMaría sale mañana miércoles hacia Hungría con una misión: aprender. “Tiene que fijarse en todo, absorber, coger experiencia”, cuenta su entrenador, quien como la nadadora ha tenido que hacer un ejercicio de paciencia mayúsculo. De Valdés estuvo primero cuatro meses parada, en noviembre comenzó a tocar agua muy poco a poco, con mucha cautela y miedo a recaer, sin confianza en que el hombro respondiera bien. Lo temores se reflejaban en los entrenamientos. “Hacía las series de 100 a 1:40”, revela Guzmán, “tuvo que aprender prácticamente a nadar otra vez; hicimos mucho trabajo postural. Tenía miedo”. No fue hasta finales de enero cuando María empezó a recobrar la confianza, pero siempre con mucha calma. Los tiempos en las series comenzaron a bajar, 1:10, 1:09 luego… “El hombro está 100% curado”, les dijo el médico. Series a 1:08, 1:07 con palas. “Siempre con prudencia, 2.000 o 3.000 metros de calentamiento antes de nadar mariposa”. En abril llegó una concentración en Canarias, adonde María se fue sin estar bien. Sufrió, pero su ánimo ya era otro. A mediados de febrero había nadado el Nacional de larga distancia en Mataró y el resultado la había dejado satisfecha, segundo mejor tiempo tras el de Ruiz Bravo. Las molestias en el hombro habían desaparecido salvo cuando cambiaba el tiempo. A Banyoles, el pasado junio, con la clasificación mundialista absoluta y europea júnior en juego, llegó confiada. Segunda en los 10km tras Ruiz Bravo. El billete en ambas competiciones en el bolsillo.

a1A Hungría va a aprender”, insiste Guzmán. El objetivo es el Europeo júnior, en Marsella del 4 al 6 de agosto. Es su última temporada en la categoría. “Hay que tener en cuenta que tanto María como Paula son jóvenes para las aguas abiertas. Su mente tiene que estar puesta en 2020, cuando aún serán muy jóvenes. Si aguantan, sus Juegos serían los de 2024”, considera el preparador del Fuengirola Swimming.

De Valdés tiene poca experiencia en aguas internacionales. Hace dos años disputó el Europeo júnior en Tenero (Suiza): acabó séptima en los 7,5km a 29s de la campeona, una italiana. “Le sorprendió la agresividad de las aguas abiertas, pero esto es normal, tienen que aprender”, asegura Guzmán. Este año ha nadado los 10km del campeonato francés y los de Barcelona, que acogió la segunda etapa del circuito europeo. En Francia fue la mejor española, 11º; en Barcelona acabó 8ª a 36s de Ruiz Bravo, la ganadora. “En Hungría debe intentar seguir el ritmo de las primeras”, dice el entrenador de María, que se decantó por las aguas abiertas siguiendo el consejo de su mentor.

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*Imagen superior: María con Paula Ruiz. Autor imagen portada: Fernando Pastor.

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1 Respuesta

  1. Luis García Fuentes dice:

    Una curiosidad sobre este mundial…..ha habido algún otro nadador español que haya ido a un mismo mundial en aguas abiertas y piscina? Lo he estado mirando y no hay ninguna información al respecto. Arroyo lo va a conseguir este año.

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