Marina García y Javier Barrena, únicos españoles entre los aspirantes al título de la NCAA

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Marina García y Javier Barrena son los únicos españoles entre los equipos aspirantes al título universitario americano (NCAA). La nadadora catalana, de 21 años, nadará por tercer curso consecutivo con el equipo de la Universidad de California en Berkeley, vigente campeón de la División I. La internacional española tratará de revalidar el título universitario con un equipo que ha perdido a Missy Franklin, quien preparará los Juegos de Río en Colorado con su antiguo entrenador, Todd Schmitz. García se convirtió este año en la segunda española en ganar el título universitario americano de la principal división tras Melani Costa, que lo hizo con Florida en 2010. El grupo de Teri Mckeever compensará la baja de Franklin con Katie McLaughlin, de 18 años, que este año ha hecho 2:06.95 en los 200 mariposa, octava marca mundial, y 57.87 en el hectómetro, 14ª mundial. En ambas pruebas ha sido la segunda mejor americana. Otra de las incorporaciones relevantes es Kathleen Baker, 12ª mejor marca mundial en los 100 espalda con 59.63.

El madrileño Barrena, por su parte, llega al equipo dirigido por Mike Bottom, el entrenador que formó en los últimos años a Miguel y Bruno Ortiz-Cañavate. Este último, tras cuatro años en la NCAA, el máximo permitido, deja el equipo y muy posiblemente entrene con el grupo del Club Wolverine Elite en el que también está su hermano. Barrena llega al equipo que se proclamó campeón en 2013 y que este año finalizó quinto. El madrileño, de 18 años, se clasificó este año para la primera edición de los Juegos Europeos, que se disputó en Bakú, donde nadó los 100 y 200 mariposa sin pasar de las eliminatorias. Barrena tiene como mejores marcas personales 54.87 y 2:01.63, marcas conseguidas este año y el anterior.

Marina García (Mediterrani) y Javier Barrena (Canoe) son los dos únicos españoles entre los 10 mejores equipos clasificados este año en la final universitaria de la División I. Las finales masculina y femenina de la División I se disputan del 24 al 26 de marzo en Atlanta y del 17 al 19 de marzo en el mismo escenario, respectivamente.

Entretanto, Bruno Ortiz-Cañavate no es el único español de la máxima categoría universitaria que acaba su etapa en la NCAA. Los también madrileños Eduardo Solaeche y Guillermo Blanco han dejado también de formar parte de las plantillas de Florida y Purdue tras cuatro años en la NCAA.

*Imagen: Javier Barrena.

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