Melki Álvarez: “Rendirse es de cobardes; tengo margen de mejora”

Entrena con Sergio López en Bolles School; mañana compite en Orlando

 

Juan Pérez Ortiz

 

melitronMelquíades Álvarez

El mejor bracista español de los últimos años, Melquíades Álvarez, plusmarquista nacional de 100 y 200 braza tanto en piscina corta como larga desde los tiempos mágicos del poliuretano, puso pies en polvorosa hace unos meses en dirección a Jacksonville (Florida), una ciudad estupenda para vivir, sol y playa, salpicada de grandes parques, de unos 900.000 habitantes y sede de los Jacksonville Jaguars de la NFL. La decisión no fue fácil, en todo caso. A los 25 años, Álvarez estaba seguro de que aún tenía varios cartuchos en la recámara después de perderse el Mundial de Barcelona pese a tener la mínima en los 200 braza. El sevillano, en medio del revuelo armado por su exclusión del equipo nacional, apenas recibió apoyo de su club, el Sant Andreu: su presidente, Antoni Valls, es el vocal de Instalaciones de la federación española. Desde luego, no hubo ninguna manifestación pública en contra del criterio de los técnicos federativos, ni siquiera de su entonces técnico, Jordi Jou. Si hubo alguna gestión privada, de nada sirvió: se quedó fuera del Mudnial.

Hay varios datos que avalan las expectativas e ilusión de Álvarez: todos los finalistas de los 200 braza del último Mundial sobrepasan de largo los 20 años excepto uno, el japonés Yamaguchi. El campeón, el húngaro Daniel Gyurta, ganó con 24 años; el subcampeón, el alemán Marco Koch, 23; el británico Andrew Willis, cuarto, 23.

A Melki Álvarez le costó recuperarse del golpe de no ser seleccionado, pero recobró el ánimo poco a poco. Eso sí, se le metió entre ceja y ceja que tenía que salir de España. Huir. O eso, o la retirada. Habló con Sergio López, medallista olímpico y entrenador de Bolles School, en Jacksonville. López le convenció. Le dijo que podía bajar de sus mejores tiempos, que tenía calidad y podía hacer un buen trabajo; que iba a disfrutar. Álvarez hizo las maletas y se fue a la aventura con sus ahorros. El sevillano, sin apenas tiempo entre los entrenamientos y otras tareas, atiende a Natacción vía chat.

¿Qué tal en Jacksonville?

Muy contento y agradecido de poder estar aquí.

¿Has recuperado la tranquilidad y motivación después de un 2013 duro?

Sí; después de muchos años lo he conseguido, ahora me doy cuenta de que en España le daba importancia a cosas que en realidad no la tenían. El palo de 2013 fue muy duro, pero bueno, creo que rendirse es de cobardes; estoy en una buena edad para probar cosas nuevas y me queda margen de mejora.

¿Te está viniendo bien la experiencia?

Sí, como experiencia es fantástico poder conocer una cultura diferente y otros sistemas de entrenamiento.

¿Qué tal la relación con Sergio López?

Aparte de ser un gran entrenador es aun mejor persona, me ha ayudado mucho, gracias a él estoy aquí, ha creído en mí y eso es muy importante

¿Qué te ha aportado?

Mucha tranquilidad y experiencia, con él estoy aprendiendo a valorar lo que en realidad importa en la vida.

¿Qué objetivos tienes?

De momento seguir progresando, sacarle todo el jugo a esta magnifica experiencia.

¿Cuánto has competido y dónde piensas competir de aquí al Open?

Pues pude competir en los Nacionales de Invierno de EEUU, y la verdad que no me fue nada mal, era la primera vez que competía después de muchos meses parado y adaptarme a un nuevo sistema y a una nueva piscina ha llevado su tiempo, no fue fácil. Mañana salgo para el Grand Prix de Orlando, una competición preparatoria para el Open de España. Nadaré las dos pruebas de braza, 100 y 200, y veremos qué tal va.

¿Cómo estás de forma física?

Hacía años que no me veía tan bien, empiezo a sentir que estamos haciendo un buen trabajo aquí.

 ¿Ha sido dura la adaptación en cuanto al idioma, la ciudad, etc…?

Mentiría si dijera que no, ha sido muy duro; pasas de estar rodeado de amigos, familiares…, a no tener a nadie, pero bueno, empezar algo nuevo nunca es fácil. Lo que peor he llevado ha sido el no tener cómo desplazarme, aquí el transporte publico no es como en Barcelona y necesitas tener el coche para todo. Pero ya está solucionado. Respecto al idioma, llegué sin saber nada de inglés, y ya más o menos me defiendo; lo mas importante es que me hago entender (risas). Poco a poco espero que en unos meses lo domine del todo. Respecto a mis compañeros, son fantásticos; también me han ayudado mucho, tengo la suerte de poder entrenar con un grupo de mucho nivel y poder medirme con mis rivales directos día a día. Jacksonville es una ciudad muy tranquila y con un clima fantástico, es un lujo poder ir a la playa en pleno mes de febrero.

 ¿Te has recuperado totalmente de los problemas físicos que tuviste, la enfermedad rara que te mantuvo varios meses en el dique seco?

Sería mentir si dijera que estoy como antes de tenerla, pero la verdad es que no tengo el brazo como lo tenía antes, pero uno se adapta a todo y no me pienso rendir. Seguiré luchando por intentar recupérarlo al 100%.

¿Tienes algo que decir sobre la federación española?

Nada.

¿Cuándo tienes previsto venir a España para preparar el Open?

Tengo previsto llegar sobre el 8 de abril a Barcelona, entrenar unos días con mis compañeros del Sant Andreu y viajar para Mallorca.

Récords de España (50m):

100 braza: 1:00.45

200 braza: 2:09.69

Tiempo 2013 en 100 braza: 1:02.58, mejor crono nacional de la pasada temporada (mínima Mundial: 1:00.60).

Tiempo 2013 en 200 braza: 2:11.85, mejor crono nacional de la pasada temporada y mínima para el Mundial de Barcelona.

* Imagen portada: Melquíades Álvarez (Lídia Larrosa).

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2 Respuestas

  1. lópez dice:

    Mattson es Finlandés y es del 93

  2. Juan Pérez dice:

    Es cierto López, me refería a Willis, que es del 90 y acabó cuarto. Gracias por la corrección. Un saludo!

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