Merche Peris: “Sé que puedo correr bastante más”

Juan Pérez Ortiz

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No hay tiempo ni ganas para hablar de injusticias, decepciones ni quejas. La valenciana Merche Peris, una especie de institución de la natación española, zanja el tema rápido: “La fase de rabia ya la he pasado, no vale la pena hurgar. Hablemos de otras cosas”. Peris, 30 años, se refiere a su descarte para el Mundial de Kazan, del 2 al 9 de agosto. Por resumir: en la competición clasificatoria se quedó a tres centésimas de la mínima fijada por la federación española en los 100 espalda. Tres centésimas: 1:01.00 por 1:00.97. La campeona española de 50 y 100 espalda faltará a su primer Mundial desde 2007, cuando acabó 21ª y 34ª en sus dos pruebas principales. Tenía 22 años. Aquellos Mundiales de Melbourne fueron también los primeros de Mireia Belmonte y Melani Costa, las dos figuras de la natación española. Desde entonces, Merche no ha fallado a ninguna cita: en Roma 2009 fue semifinalista, y en Shanghai 2011 y Barcelona 2013 finalista. La mujer que tomó el relevo en la espalda femenina española de la nacionalizada Nina Zhivanevskaia hace una última opinión antes de cerrar definitivamente el asunto: “Yo sería partidaria de motivar a la gente de otra manera”.

Cuando Merche Peris dice “hablemos de otras cosas” se refiere, por ejemplo, a los Juegos de Río 2016, la cita que desde hace meses tiene en la cabeza. Olímpica en 2008, la valenciana quisiera dar carpetazo a su carrera en Brasil. Tendrá 31 años. En este reto ha volcado su energía mental y física. En realidad, hace tiempo que su preparación está enfocada a la prueba de 100 metros espalda, distancia que le cuesta más manejar. Por eso tras el pasado verano introdujo una serie de cambios en su preparación junto con su entrenador en la Blume, Bart Kizierowski. Comenzó a trabajar en el gimnasio de otra manera, con más peso y repeticiones. “Aun siendo una chiflada del gimnasio acababa reventada. Me daba cada pájara por las tardes…Iba realmente fastidiada”. Las sesiones de tres horas y media entre hierros y aparatos fueron anteriores a una concentración en Sierra Nevada, algo que a una velocista como ella no le apasiona. No está acostumbrada. “Pero la idea era trabajar el aeróbico”, cuenta. Se adaptó. “Soy muy responsable. Si al día siguiente tengo entrenamiento me cuesta mucho salir a cenar, por ejemplo”.

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Centrada en mejorar sus prestaciones en el hectómetro, Merche era consciente de que igual perdía punch en los 50, que sí se disputan en el Mundial. “Quizá estaba renunciando a algo, pero dejé los 50 en un plano secundario. Valía la pena centrarse en los 100”, explica. Sabedora de que la preparación de unos Juegos es una tarea de largo recorrido, asumió el desafío. Al Open de Málaga llegó pletórica. Pero la velocidad está sujeta a pequeños detalles a veces incontrolables. “Aún me estoy preguntando qué me pasó en los 50 el segundo día de competición”. Ganó con 28.52 (28.26 en las series). “¡Pero este es un tiempo que hago en los entrenamientos! No sé qué ocurrió”. El cuarto y último día de competición afrontó el hectómetro. La marca a batir: 1:00.97, registro que la valenciana ha superado en tres ocasiones, en 2010, 2012 y 2013, cuando en Marsella hizo su mejor marca personal: 1:00.81. “En las series de la mañana salí como un cohete. Me pasé”. Pasó por los 50 con 28.90. “Por la tarde me encontraba hasta mal”, recuerda; “Tuve que tomarme un espidifen”. Por la tarde ganó con 1:01.00, marca que la dejaba fuera del Mundial. Hacía tiempo que los técnicos de la federación habían decidido mostrarse inflexibles: a Kazan no iría nadie sin mínima.

Sé que puedo correr bastante más”, asegura Merche, cuya pareja es el plusmarquista nacional y exinternacional Alan Cabello, quien también anda con los Juegos entre manos. “No nos vamos a dejar nada. Vamos a ir a por todas; si luego nos quedamos en el Open, que nadie diga que no lo dimos todo”, dice la internacional española, quien a los 30 años tira de la cuerda que le queda, que es mucha todavía. La suficiente para plantarle cara al hectómetro y disputar sus segundos Juegos Olímpicos.

*Imagen interior, arriba: www.victorsalgado.com; portada: ABC.

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2 Respuestas

  1. ferranb dice:

    Grande Merche!!!

  2. Pau dice:

    Molt fort!! Això no pot continar així, és un despropòsit!

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