Mireia Belmonte ante su gran desafío: la cima olímpica

Juan Pérez Ortiz

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Los recientes récords de Mireia Belmonte han despertado tanta admiración como asombro. Más allá de los tiempos realizados por la mejor nadadora española de todos los tiempos (y quizá también deportista), expertos y aficionados apuntan a la sorprendente capacidad de recuperación de Belmonte, quien junto a la húngara Katinka Hosszu protagonizó el último Mundial en piscina corta celebrado en Doha. Entre ambas conquistaron ocho de las 17 pruebas individuales en juego. Casi la mitad. La española se impuso en los 400 y 800 libre, los 200 mariposa y los 400 estilos, mientras Hoszzu ganó los 100 y 200 espalda, y los 100 y 200 estilos, además de atrapar la plata en los 200 libre, los 200 mariposa y los 400 estilos, y el bronce en los 50 espalda.

Doble subcampeona olímpica y mundial en piscina larga, plusmarquista mundial en corta de 400, 800 y 1.500 libre, 200 mariposa y 400 estilos, Belmonte, de 24 años, se ha propuesto coronar su carrera deportiva con el oro olímpico. El reto es mayúsculo. Es en la piscina olímpica donde se forjan las leyendas, y la badalonesa y su entrenador, Fred Vergnoux, son conscientes de ello. Carlos Toro escribió hace poco en El Mundo que, muy posiblemente, Belmonte cambiaría todos sus récords en corta por uno en larga. Y seguro que también por la gloria olímpica.

En todo caso, antes de los Juegos de Río 2016, la española tiene ante sí otro tourmalet: el Mundial de Kazan, del 2 al 9 de agosto.

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Atendiendo a sus rivales en cada prueba y a sus últimos resultados y progresión, es en los 200 mariposa y los 400 estilos donde Belmonte tiene más posibilidades de cumplir su gran desafío. Los 400, 800 y 1.500 son coto privado de la norteamericana Katie Ledecky, la actual plusmarquista mundial en las tres distancias.

La joven campeona estadounidense, de 17 años, es la única mujer junto a la italiana Federica Pellegrini, explusmarquista mundial, que ha bajado de cuatro minutos en los 400 libre. Lo hizo dos veces en 2014: 3:58.86 y 3:58.37. Belmonte tiene como mejor marca 4:03.84 (abril de 2014). Nadadoras en activo como la española Melani Costa, la británica Jazzmin Carlin, la holandesa Sharon Van Rouwendaal o la neozelandesa Lauren Boyle tienen mejor marca que ella. No parecen los 400 libre la mejor opción para la española en su camino hacia el oro olímpico.

En los 800 libre, Belmonte tiene una mejor marca personal de 8:18.76, tiempo que le dio la plata en los Juegos de Londres (el oro fue conseguido por Ledecky con 8:14.63). Desde entonces, la badalonesa no ha podido rebajar su récord personal. En el Mundial de Barcelona finalizó quinta con 8:21.99, mientras en el Europeo del pasado verano se colgó la plata con 8:21.22. Las marcas de Ledecky, plusmarquista mundial con 8:11.00, son disuasorias. La americana tiene cinco de las 10 mejores marcas de todos los tiempos. Carlin (8:15.54), Boyle (8:18.58) o la danesa Lotte Friis (8:15.92) también tienen mejor registro que la española.

En los 1.500, prueba no olímpica pero sí incluida en el programa del Mundial, el panorama con vistas a Kazan es todavía más oscuro. Ledecky tiene el récord mundial con ¡15:28.36!, una salvajada. Con este tiempo, hubiera sido ¡tercera! en el último Open español, disputado el pasado abril en Palma, tras Marc Sánchez (15:13.81) y Antonio Arroyo (15:21.70). Belmonte, por su parte, tiene la 12ª marca más rápida de la historia: 15:57.29, aún lejos del récord europeo de Lotte Friis (15:38.88).

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200 mariposa:

Récord mundial: Zige Liu (China), 2:01.81 (22 de octubre de 2009).

Récord europeo: Katinka Hosszu (Hungría), 2:04.27 (29 de julio de 2009).

Récord español: Mireia Belmonte, 2:04.78 (1 de agosto de 2013).

Mejor marca con bañador textil: Liuyang Jiao (China), 2:04.06 (28 de julio de 2012).

Subcampeona olímpica y mundial, ambas veces derrotada por nadadoras chinas, Belmonte tiene la tercera mejor marca con bañador textil de todos los tiempos, 2:04.78, crono que le dio la plata en el Mundial de Barcelona 2013. Sólo tres nadadoras desde los tiempos del poliuretano han sido más rápidas que la española: las chinas Liuyang Jiao (2:04.06) y Zige Liu (2:04.40), y la japonesa Natsumi Hoshi (2:04.69). La primera, de 23 años, es la vigente campeona olímpica y desde entonces no ha vuelto a mostrar el potencial que mostró en Londres. En el Mundial de 2013 finalizó sexta con 2:06.65, y el año pasado firmó la novena mejor marca mundial en los campeonatos nacionales chinos: 2:07.28. Muy lejos de su mejor registro.

Zige Liu, por su parte, plusmarquista mundial, campeona olímpica en 2008 y mundial en 2013, se ha retirado. La japonesa Hoshi, por su parte, de la misma edad que Belmonte, finalizó el pasado curso con la segunda mejor marca mundial, 2:05.98. Su mejor registro, 2:04.69, lo logró en abril de 2012 en el campeonato nacional nipón. Al contrario que Belmonte, quien sí ha progresado algo en los dos últimos años, Hoshi no ha rebajado su marca personal de 2012.

Tiempos de Mireia Belmonte en los 200 mariposa:

2:05.25 (Final de los Juegos Olímpicos de 2012).

2:04.78 (Final del Mundial de Barcelona 2013).

2:04.79 (Europeo de Berlín 2014), mejor marca mundial la temporada pasada.

Si la explosión de la badalonesa en piscina corta se refleja en larga, los 200 mariposa pueden darle a Belmonte la mayor de sus alegrías. Fuente de sorpresas, en el pasado Mundial en corta de Doha batió el récord mundial de Liu Zige (2:00.78) para dejarlo en 1:59.61, convirtiéndose en la primera nadadora en bajar de los dos minutos. No sólo eso: en el paso por el hectómetro batió el récord de España con 58.24. Nunca antes, Belmonte había bajado de 59s en los 100 mariposa en corta.

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400 estilos:

Récord mundial: Shiwen Ye (China), 4:28.43 (28 de julio de 2012).

Récord europeo: Katinka Hosszu (Hungría), 4:30.31 (2 de agosto de 2009).

Récord español: Mireia Belmonte, 4:31.21 (4 de agosto de 2013).

Ninguna nadadora domina la especialidad con una autoridad incuestionable. En principio, Belmonte tiene menos opciones de alcanzar la cima en los 400 estilos que en los 200 mariposa. La pasada temporada acabó con la quinta mejor marca mundial: 4:32.92 (Open de Palma). Vigente subcampeona mundial y europea, Belmonte tuvo por delante la pasada temporada a la plusmarquista mundial y campeona olímpica Shiwen Ye (4:30.84), a la actual campeona mundial y europea Hosszu (4:31.03), la británica Hannah Miley (4:31.76) y a la norteamericana Elisabeth Beisel (4:31.99). La desventaja con sus rivales no es tan exagerada como con Ledecky, que domina con puño de hierro las pruebas de mediofondo y fondo. Es cierto que Belmonte no ha mejorado sus tiempos en los 200 mariposa y 400 estilos en piscina larga desde el Mundial de Barcelona, pero de alguien que acaba de batir varios récords mundiales en corta y que cada temporada sorprende con nuevas gestas se puede esperar cualquier cosa. Y más cuando se ha empeñado en hacer historia.

Tiempos:

4:33.91 (Open de Málaga 2012).

4:31.21 (Mundial de Barcelona 2013).

4:32.92 (Open de Palma 2014).

*Imágenes: Belmonte, Ledecky, Jiao y Hosszu.

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2 Respuestas

  1. judablaa dice:

    La clave de Belmonte en los 400 estilos es hacer una buena braza, como consigue en corta: 1,01,5; 1,09,5; 1,17,0 y 1,01,0: 4,29. A su alcance. En crol la clave de Belmonte es bajarse hasta el 200. Ganar velocidad es comer segundos en las pruebas largas.

  2. sonatayfuga dice:

    Estupendo artículo !.Saludos

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