Mireia Belmonte, contra la historia en los Juegos de Río 2016

Dice Fred Vergnoux, el entrenador de Mireia Belmonte, que a la badalonesa sólo le falta el oro olímpico para coronar su brillante carrera. Doble subcampeona olímpica en Londres 2012, Belmonte se ha marcado esa meta. Quedan aún dos años y medio para los Juegos de Río 2016, pero la  mejor nadadora española de todos los tiempos es ambiciosa, constante y trabajadora. Una machaca que disfruta con el sufrimiento, la agonía del día a día.

 Sin embargo, el camino hacia la gloria olímpica será espinoso, plagado de trampas. Mireia luchará contra la historia y las estadísticas. Un dato: la última nadadora que consiguió ganar en unos Juegos con más de 25 años, la edad que tendrá Belmonte en Río 2016, fue la irlandesa Michelle Smith, y la historia de Smith ya la saben: fue suspendida cuatro años por dopaje en 1998, dos años después de haber ganador en Atlanta 96 los 400 libre y los 200 y 400 estilos. Tenía 26 años. Las sospechas de fraude en torno a la irlandesa eran clamorosas desde que se casó con el lanzador de peso Erik de Bruin, quien fuera suspendido por dopaje. La relación con De Bruin, primero su entrenador y luego también su marido, disparó la carrera de Smith, cuyo ascenso fue tan meteórico como sospechoso.

 Michelle Smith (Rathcoole, Dublín, 1969) destrozó las estadísticas. Desde Atlanta 96, y se han celebrado cuatro Juegos Olímpicos más (2000, 2004, 2008 y 2012), ninguna nadadora ha ganado los 400 y 800 libre, los 200 mariposa o los 200 y 400 estilos, las pruebas preferidas de Belmonte, con más de 22 años. Ninguna.

 Campeonas:

Londres 2012

 400 libre: Camille Muffat, 22 años

800 libre: Katie Ledecky, 15 años

200 mariposa: Liuyang Jiao, 21 años

200 estilos: Shiwen Ye, 16 años

400 estilos: Shiwen Ye, 16 años

 Pekín 2008

 400 libre: Rebecca Adlington, 19

800 libre: Rebecca Adlington, 19

200 mariposa: Liu Zige, 19

200 estilos: Stephanie Rice, 20

400 estilos: Stephanie Rice, 20

 Atenas 2004

 400 libre: Laure Manaudou, 18

800 libre: Ai Shibata, 22

200 mariposa: Otylia Jedrzejezak, 21

200 estilos: Yana Klochkova, 22

400 estilos: Yana Klochkova, 22

 Sydney 2000

 400 libre: Brooke Bennet, 20

800 libre: Brooke Bennet, 20

200 mariposa: Misty Hyman, 21

200 estilos: Yana Klochkova, 18

400 estilos: Yana Klochkova, 18

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 Una mirada a los tres Juegos Olímpicos anteriores a las victorias de Michelle Smith en Atlanta 96 (Barcelona 92, Seúl 88 y Los Ángeles 84) arroja el mismo resultado. Ninguna campeona olímpica superó, en las pruebas antes mencionadas, los 22 años. Hasta que llegó Michelle Smith y se enfrentó a la historia. Si fue recurriendo a sustancias prohibidas, es un misterio que probablemente se llevará a la tumba. Nunca dio positivo hasta dos años después. Entonces se retiró.

 LAS RIVALES EN RÍO 2016

 En Río 2016, además, las rivales de Mireia Belmonte se habrán renovado. Savia nueva. Algunos de los nombres llamados a protagonizar los Juegos brasileños en el mediofondo y fondo son estos, incluidas algunas de las grandes estrellas mundiales que en los Juegos brasileños no habrán cumplido ni siquiera 20 años, como son Katie Ledecky o Ruta Meilutyte. Esta última, gran especialista en braza, ya ha demostrado que se desenvuelve muy bien en el resto de estilos. Más madura en Río, todo apunta a que incorporará a su programa pruebas de mediofondo.

 Katie Ledecky (EEUU, 1997): Plusmarquista mundial de 800 y 1.500 libre; Campeona olímpica de 800 libre; Campeona mundial de 400, 800 y 1.500 libre.

 Remy Fairweather (Australia, 1997): Campeona mundial junior de 400 libre con 4:07.77.

 Alanna Bowles (Australia, 1997): Campeona mundial junior de 800 libre con 8:32.68.

 Shiwen Ye (China, 1996): Plusmarquista mundial de 400 estilos; Campeona olímpica de 200 y 400 estilos en Londres 2012. Aunque en Río será joven, la selección china es un misterio. Posiblemente se haya renovado totalmente y aparezcan nombres nuevos.

 Ruta Meilutyte (Lituania, 1997): Plusmarquista mundial (50m) de 50 y 100 braza; Campeona olímpica de 100 braza; Campeona mundial de 50 y 100 braza; Campeona mundial junior de 200 estilos con 2:12.32.

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 Ella Eastin (EEUU, 1997): Campeona mundial junior de 400 estilos con 4:40.02, y subcampeona mundial de 200 estilos con 2:13.76.

 Rebeca Mann (EEUU, 1997): Subcampeona mundial junior de 400 estilos con 4:40.26, y de 800 libre con 8:37.85.

 Kathryn McLaughlin (EEUU, 1997): Campeona mundial junior de 200 mariposa con 2:08.72.

 Liliana Szilagyi (Hungría, 1996): Subcampeona mundial junior de 200 mariposa con 2:09.46.

 Leonie Antonia Beck (Alemania, 1997): Campeona europea junior de 400 libre con 4:12.87; y de 800 libre con 8:33.08.

 … Y entre las españolas, las principales rivales de Belmonte serán Beatriz Gómez Cortés (1994), María Vilas (1996) y Jimena Pérez Blanco (1997), esta última actual campeona europea junior de 1.500 el año pasado.

*Imagen portada: Mireia Belmonte; interior: Michelle Smith y Ella Eastin.

 

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