Mundial júnior: la batalla de las promesas

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Singapur reunirá del 25 al 30 de agosto a algunas de las grandes promesas de la natación mundial. Pese a que a la nómina de participantes todavía no está publicada, la quinta edición del Mundial júnior se presenta excitante con nombres que han levantado gran expectación bastante antes incluso de alcanzar la escena absoluta. España, ausente de la anterior edición (Dubai 2013) sin razón oficial, acude con los mejores infantiles y júniors nacionales: el Mundial está abierto a los chicos y chicas nacidos entre 1997 y 2000 y 1998 y 2001, respectivamente. Es decir, a los júniors e infantiles.

La puesta a punto: El Mundial, tal y como ocurrió en 2013, llega tarde, a finales de agosto. La gestión de la puesta a punto marcará el rendimiento de los participantes. Por ejemplo, hay nadadores americanos que disputaron el Nacional júnior (30 de julio al 2 de agosto) y el Absoluto (6-10 de agosto). Desde este último hasta el Mundial, dos semanas para mantener o mejorar la forma. Los españoles tuvieron el Nacional júnior a principios de julio y el Infantil a principios de agosto. Algunos de ellos, como Hugo González o César Castro renunciaron al Campeonato de España infantil para centrar su preparación en el Mundial.

Alemania, con bajas significativas: Alemania ganó 13 medallas en la primera edición de los Juegos Europeos, que se disputó en Bakú del 23 al 27 de junio. Ocupó el tercer lugar en el medallero tras Rusia (42 medallas) y Gran Bretaña (23). La federación alemana, sin embargo, se ha dejado a algunos de sus mejores júniors en casa. En Singapur no estarán la campeonas europeas júniors de 200 mariposa y 200 estilos, Julia Mrozinski y Maxime Wolters. Pero tampoco Leonie Kullmann, subcampeona continental júnior de 400 libres y bronce en 200 libres. Alemania ha convocado a 13 nadadores, entre ellos el campeón europeo de la categoría de 400 libres Paul Hentschel, nacido en 1997, el subcampeón de 50 espalda Marek Ulrich y Henning Mühlleitner, bronce en los 800 libres de Bakú. Los cuatro componentes del relevo 4×200 libres que conquistó el bronce en Bakú también están: Hentschel, Mühlleitner, Konstantin Walter y Moritz Brandt.

Por cierto, los cuatro miembros de España (Guillem Pujol, Marc Vivas, Joan Casanovas y Marcos Rodríguez), cuartos en Bakú a tres segundos del bronce (Alemania), también están en Singapur.

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 Li Zhuhao: La batalla de los 100 mariposa pierde al chino Li Zhuhao, de 16 años, octavo en el Mundial de Kazán, el finalista más joven con diferencia. Zhuhao, con un mejor crono de 51.33, se presentaba como el principal favorito siendo todavía infantil. Aun así, la final se presenta vibrante con el americano Michael Andrew, el ruso Daniil Pakhomov y el español Alberto Lozano, estos últimos oro y plata en los Juegos Europeos por debajo de los 53s.

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Michael Andrew: El nadador más joven en convertirse en profesional, abanderado del método de entrenamiento USRPT, afronta un programa muy cargado: 100 espalda, 100 braza, 100 mariposa, 50 libres y 200 estilos. A los 16 años (se hizo profesional a los 14) ha conseguido atraer los focos por salirse de los métodos de entrenamiento tradicionales. Mide 1,96, pesa 86 kilos y calza un 47. En dos de estas pruebas, por cierto, se medirá al español Hugo González de Oliveira, otro bigardo. Andrew tendrá que disputar eliminatorias y semifinales en todas las pruebas menos en los 200 estilos, donde se pasa directamente de las series a la final. Nacido el mismo año que González de Oliveira, el talento americano tiene un mejor crono en 100 espalda de 54.96 por los 55.43 del español; en los 200 estilos tiene 2:00.13 por los 2:01.50 del nadador del Rivas becado por la federación madrileña.

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 España: una generación estupenda: España presenta un grupo de nadadores que debe gobernar la regeneración en los próximos años, principalmente en categoría femenina. Las últimas medallistas internacionales españolas (Mireia Belmonte, Melani Costa, Jessica Vall o Duane da Rocha) han superado de largo la veintena. España acude con varios medallistas continentales en sus respectivas categorías en los últimos dos años: Marta Cano, Laura Rodríguez Cao, Marina Castro, Carmen Balbuena, África Zamorano, Hugo González, Alberto Lozano, César Castro, Marcos Rodríguez y Joan Casanovas.

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Rusia, cómo no: Aunque se desconoce la convocatoria, no hay duda de que la federación rusa desplazará a Singapur un equipo potente que se basará en el grupo que consiguió 42 medallas (23 oros, siete platas y 12 bronces) en los Juegos Europeos. En Bakú, los rusos ganaron todos los relevos, incluidos los mixtos, salvo el 4×100 libres masculino, que fue para Gran Bretaña. Entre las bazas rusas están los plusmarquistas mundiales júniors Daria K. Ustinova (100 y 200 espalda), quien ha disputado el reciente Mundial de Kazán, y el bracista Anton Chupkov. El año pasado, Rusia ganó 13 medallas en los Juegos Olímpicos de la Juventud; fue segunda en el medallero tras China, que ganó 17. Algunos de aquellos medallistas, como Eugeny Rylov o Rozaliya Nasretdinova, ya son absolutos.

Medallero: EEUU defiende el trono con las 28 medallas obtenidas en 2013, aunque el país que más oros sumó fue Australia (10). Rusia, un ciclón en categorías inferiores, consiguió 26 medallas, nueve de ellas de oro, el mismo número de oros que EEUU. Por aquella edición de 2013 pasó arrasando la lituana Ruta Meilutyte, campeona mundial de 50 libres (25.10), 50 y100 braza (29.86 y 1:06.61) y 200 estilos (2:12.32). Tenía 16 años.

*Imágenes: Li Zhuhao, Andrew con Michael Phelps, Marina Castro y Chupkov; portada: Andrew.

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3 Respuestas

  1. Jacintoh dice:

    Este campeonato hay que seguirlo con sumo interés porque ahí veremos a los que pueden representarnos en Tokyo 2020. Todos los discursos de los jerifaltes coinciden en que tenemos unas cuantas firmes promesas, si realmente lo son ahora mismo deben demostrarlo. En cinco años pueden pasar muchas cosas, la más reiterada ha sido abandonar antes de alcanzar la madurez. Singapur es el crédito que nos queda porque de la actual generación absoluta debemos ir pasando página.

    • Speedman dice:

      Completamente de acuerdo. Necesitamos una nueva generación para tener un buen equipo absoluto con cara ya no a los próximos juegos olímpicos, sino a los siguientes en los cuales nuestros actuales absolutos ya serán un poco mayores (no digo que no nos puedan dar aun alegrías, pero hay que ser realista).
      Tenemos una buena generación de nadadores jóvenes. Por desgracia la experiencia nos dice que la inmensa mayoría de ellos no llegaran a alcanzar esa etapa. Espero de verdad equivocarme y que efectivamente tengamos una futura generación competente pero esto dependerá más de que la RFEN se decida a llevar un plan a largo plazo, que del talento de los nadadores (a los cuales sin duda les sobra)

  2. Jacintoh dice:

    Gracias Speedman. Si como dices tenemos una buena generación de nadadores jóvenes, es el momento de demostrarlo. Los que destaquen en este mundial deben ser objetivo prioritario para la RFEN, objetivo que consiste en cuidarlos y conservarlos hasta 2020 por lo menos. Que dejen de tirar el dinero en programas inútiles y estúpidos como por desgracia conocemos en la «Marca España» de los recursos públicos y que esos chicos vean adecuadamente recompensado su esfuerzo. No como en otro artículo denuncia Carlos Peralta quien es ayudado con unos ridículos 500€ anuales. Ahora, los que no pasen de resultados mediocres, a esos aconsejarles que se dediquen a estudiar y que naden si acaso para estar sanos.

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