‘My Olympic Story': la fascinante historia de Jeff Farrell

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Jean M. Henning escribió en 1970 la fascinante historia (Six days to swim) del campeón olímpico estadounidense Jeff Farrell, quien seis días después de sufrir una apendicetomía nadó la competición clasificatoria (Trials) para los Juegos de Roma 1960, donde se proclamó campeón olímpico de 4×100 estilos y 4×200 libre. Basándose en Six days to swim, Farrell ha publicado este año My Olympic Story, donde repasa aquellos días y la natación de la época. “El libro de Farrell es muy inspirador”, opina Gary Hall padre, tres veces medallista olímpico; “es una de las historias que suelo contar para explicar las características de un campeón”. Traducimos el prólogo y la introducción.

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Prólogo: La natación competitiva en la década de 1950

“Esta es la historia de un episodio de mi vida que se produjo durante diez días en 1960, cerca del final de mi carrera deportiva. También trata sobre la natación competitiva en la década de 1950, la etapa anterior a esta experiencia. Incluye recuerdos de mis inicios en la natación de competición, los entrenadores que tuve, los comienzos con el primero de ellos (mi padre) y otras relaciones e influencias. Tres de mis entrenadores fueron de los más influyentes y exitosos del mundo, y uno de ellos se convirtió en un famoso entrenador de atletismo.

La década de 1950 fue un periodo fascinante. La natación de competición en los Estados Unidos se estaba organizando y creciendo, con los modernos programas de entrenamiento que comenzaron en California en 1951 y se difundieron por el resto del país. Viejos entrenadores como Bob Kiphuth, Matt Mann y Soichi Sakamoto produjeron nadadores rápidos, pero, tal y como se acercaba el final de la década, entrenadores más jóvenes y preparados como Peter Daland, Doc Counsilman y George Haines, con nuevas técnicas y métodos científicos, aprovecharon que había numerosos grupos de jóvenes nadadores para estimular el desarrollo de la fuerza y las estructuras de la natación americana.

Los últimos años de mi carrera coincidieron con el final de técnicos como Kiphuth, Mann and Sakamoto. En 1960, gran parte de mis más duros rivales eran más jóvenes que yo y muchos habían empezado sus carreras con los nuevos programas de entrenamiento”.

Introducción

“En el verano de 1960 fui el nadador más rápido del mundo. El año anterior gané siete títulos nacionales e internacionales de 100 y 200 libre, y en los seis meses anteriores establecí 11 plusmarcas individuales estadounidenses. Ningún nadador americano tenía más probabilidades que yo de clasificarse para los Juegos de Roma 1960, y yo creía con seguridad que ganaría la medalla de oro en los 100 metros libre.

Pero el destino tenía reservado algo para mí”.

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