Paco García: “Tanto esfuerzo no está recompensado”

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A Paco García Díaz nunca le gustó la piscina. Frente a otros especialistas que sí brillaron en las pruebas de fondo antes de abrirse camino en las aguas abiertas, el caso del sevillano es una clara muestra de lo contrario. No es el único. Tras 12 años compitiendo ha anunciado que se retira. Tiene 20 años. Estudiante de tercer curso de Medicina, apunta a varias causas, entre ellas lo que él considera una falta de sensibilidad y respeto de los técnicos de la federación española. “Tanto esfuerzo para tan poca recompensa”, asegura. Y no habla de dinero. Hijo de maestros, ha sido uno de los especialistas españoles de aguas abiertas más destacados de los últimos años. Ha cortado por lo sano, aunque tampoco descarta regresar dentro de unos años, quizá con la carrera terminada.

¿Por qué te retiras?

Por dos causas fundamentales. La primera, los estudios. Tercero es un curso muy complicado, con asignaturas específicas. Y luego está que ya no estaba motivado. La temporada pasada no vi recompensado tanto esfuerzo. Quedarme fuera de la convocatoria de la federación española para Navia fue un palo. Llevaron a nadadores que habían quedado por detrás de mí en el Campeonato de España, sin tener en cuenta que nadé los 25km del Nacional italiano una semana antes. Parece que dependiendo de dónde o con quién entrenes tienes más posibilidades que otros. Aun así, esta temporada empecé a entrenarme. Mi objetivo eran los 25km, pero me faltaba algo, se me hacía pesado. Al final he decidido dejarlo.

Hace más de un año decías en una entrevista con este medio que te gustaría ser médico deportivo…

Sí, pero a medida que pasa el tiempo me van atrayendo otras especialidades, ya veremos.

Por cierto, ¿has pasado algún control antidopaje durante tu carrera?

No. Es un poco raro. Normalmente los controles son pasados sólo por el ganador o los primeros clasificados, y no debería ser así. Debería abrirse más el abanico, que los cinco primeros en un Campeonato de España pasaran el control. A mí nunca me han hecho ninguno.

¿Hay dopaje en la natación?

Yo nunca he visto nada, pero es cierto que van saliendo casos que te sorprendes. No los esperas. En todo caso, yo he tenido suerte: ni sé ni he visto nada raro.

¿Qué papel juega la medicina deportiva en la élite?

Hoy día es fundamental para estar arriba, tanto el médico deportivo como el nutricionista. Es parte del entrenamiento. Yo mejoré mucho con el nutricionista. Me fue mucho mejor. También creo que los exámenes que pasamos los nadadores a principios de temporada deberían ser más completos, no limitarse a análisis de sangre y alguna otra prueba más.

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¿Te has planteado alguna vez aparcar los estudios y dedicarle una temporada a la natación?

Muchas veces, pero en casa no me han animado. También es cierto que de la natación viven pocos, gente como Mireia Belmonte. En casa siempre me han dicho que compagine estudios y deporte, y es lo que he hecho.

Sus padres son maestros, ¿de dónde le viene la vocación médica?

Pues no lo sé, ningún familiar es médico, pero mi hermana también estudia Medicina. Está en Quinto.

¿Nunca pensaste en la opción de un centro de alto rendimiento?

Sí lo he pensado, pero soy un nadador raro. No tiro en la piscina, por lo que supongo que habrían rechazado mi solicitud.

Tampoco la federación tiene un plan específico para las aguas abiertas…

Es un gran fallo. Las convocatorias de la federación para las aguas abiertas pasan por las pruebas de piscina, porque hagas una determinada marca en 3.000 o 5.000 metros. Y no tiene nada que ver. Hay nadadores rápidos en piscina que luego no van en aguas abiertas. Mi caso es un ejemplo. ¡Hasta me cuesta hacer las mínimas para Campeonatos de España de piscina!

¿Qué te parecieron los 10km del Mundial de Kazán?

El americano [Jordan Wilimovsky] nadó con mucha cabeza. Prácticamente era un desconocido. Esperó a atacar al final y le salió redondo. Leyó la carrera de manera perfecta. Esa es la gracia de las aguas abiertas: la estrategia. En los 5km femeninos, la holandesa Van Rouwendaal tiró desde el inicio y, sin embargo, acabó cuarta. Por otro lado, con Héctor Ruiz me llevé un chasco. Eran tantas las expectativas. Estaba fortísimo, yo pensaba que se clasificaría incluso entre los 10 primeros y se ganaría la plaza para Río, pero posiblemente le pudo la presión.

¿Vas a seguir entrenando?

No, nada. No quiero ver una piscina ni en pintura [risas]. Hace una semana y media que no hago nada.

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Una ruptura radical…

Los técnicos del club me propusieron seguir a un ritmo más bajo para no dejarlo del todo. Pero soy muy cabezón, si me comprometo con algo lo llevo al 100%.

¿Vas a hacer algún otro deporte?

Me he apuntado a un gimnasio. Ya veremos. Temo que si me descuido me pondré redondo. Voy a pasar de entrenar mucho y llevar una alimentación regulada a no hacer nada y comer de todo. En una semana y media ya lo he notado [ríe]

La afición por las aguas abiertas ha crecido mucho en España, pero apenas hay nadadores de nivel. ¿Por qué?

Es cierto. Un ejemplo de esto es la participación en los Campeonatos de España. Somos muy pocos. En Italia hay mucha más participación. Algo está fallando. Este año he competido en un circuito de varias pruebas y de la categoría élite apenas éramos cuatro o cinco, mientras populares había 600 y pico.

¿Quién queda de tu generación?

Yo diría que Alberto Esquitino, del Churriana. Del resto apenas sé.

¿Cómo empezaste a nadar?

Empecé en San Juan, al lado de Sevilla. Mis padres iban allí a nadar y me apuntaban a cursillos. A los ocho años entré en el Mairena… y hasta ahora.

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