Penny OIeksiak: cuando la estadística funciona

Penny Oleksiak fue cazada a los 14 años por los técnicos de la federación canadiense. Campeona olímpica de 100 libres y plata en los 100 mariposa con apenas 16 años, la joven de Toronto fue abrazada por el método de detección de talentos de su país, que en la natación se basa en una tabla de marcas. Con Penny funcionó. Cuando entró en el alto rendimiento era la 319 en el ránking mundial. Dos años después salió de Río con cuatro medallas, dos de ellas en pruebas de relevos. En realidad, el éxito se precipitó: los Juegos de Oleksiak eran los de Tokio 2020.

pennyCuanto antes empiezas a invertir en un deportista”, explica Iain McDonald, uno de los responsables técnicos de la federación canadiense, “más controlado está. A través de este proceso nos aseguramos de que obtienen lo que necesitan para progresar, en lugar de tener a un niño nadando en Toronto, viendo sus resultados de vez en cuando y esperando a que continúen”. Al mismo tiempo que Oleksiak entró Javier Acevedo, éste con 16 años. Acevedo era el 304 del mundo. En 2015 se proclamó campeón mundial júnior de 50 espalda y el pasado verano compitió en Río.

El sistema no es una ciencia exacta. Ni mucho menos es infalible, reconoce McDonald. “Nos ayuda a identificar a una serie de deportistas que podrían lograr buenos resultados internacionales. Luego hay otros factores que influyen en el desarrollo”. En este sentido, hay nadadores que llegan a la élite por otras vías. Es el caso Hilary Caldwell, de 25 años y bronce en los 200 espalda de Río. “Yo nunca entré en los tiempos de las tablas, pero los entrenadores vieron algo en mí. Veo nadadores que están despuntando con el talento natural que a mí me gustaría haber tenido de adolescente, pero yo lo compensé con obstinación y trabajo. Tenemos que tener en cuenta que hay deportistas que triunfan un poco más tarde”.

Tabla canadiense de tiempos por edades

Reportaje completo en The Star

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