Pocos nadadores, muchas opciones de medalla

J. Pérez Ortiz

Frente a los 44 nadadores que lleva Francia, los 34 de Italia o los 33 de Suecia, España competirá en el  Europeo en piscina corta de Herning (Dinamarca, 12 al 15 de diciembre) con 12 nadadores. Desprovista de algunas de sus figuras (Marina García, Patricia Castro, Judit Ignacio, Rafa Muñoz, Aschwin Wildeboer, Melquíades Álvarez, Eduardo Solaeche, los hermanos Ortiz-Cañavate), la selección española presenta un equipo liderado por Mireia Belmonte y Melanie Costa, principales candidatas a medalla.

 A las dos medallistas en el Mundial de Barcelona se ha unido el fondista Marc Sánchez, que tiene la tercera mejor marca mundial de la temporada en 800 libre, prueba que no está incluida en el programa de piscina corta en categoría masculina. Sánchez, además, tiene el noveno mejor tiempo mundial en 1.500 (14:49.96), donde la competencia será enorme. El favorito es el italiano Gregorio Paltrinieri, que defiende el título conseguido el año pasado en Chartres (Francia). Paltrinieri acredita 14:27, un tiempo conseguido en la Copa del Mundo (Eindhoven) e idéntico al que le dio la victoria en el Europeo de 2012. El danés Mads Glaesner, vigente campeón mundial en corta con 14.30, también estará en la parrilla de salida junto al ucranio Frolov, el húngaro Kis o el polaco Zaborowski.

 Ausente en el pasado Europeo y Mundial en piscina corta por baja forma, Mireia Belmonte regresa pletórica en todos los sentidos. Este año lleva batidos tres récords mundiales: 400, 800 y 1.500 libre, este último en el Campeonato de España disputado en Castellón hace unos días. Con las mejores marcas mundiales en 400 y 800 (el 1.500 no está en el programa femenino), la badalonesa es favorita en ambas.

En el resto de pruebas lo tendrá más difícil para subir a lo más alto del podio. En los 200 y 400 estilos topará con la húngara Katinka Hosszu, que tiene los mejores tiempos mundiales del curso. En los 200 mariposa, más de los mismo: Hosszu acredita 2:03.05, mientras Belmonte 2:04.20, primera y segunda mejores marcas europeas.

 Una de las rivales de Belmonte en los 400 libre será Melani Costa, actual campeona del mundo de la distancia en corta y subcampeona mundial en larga. Con 3:56.84, Costa presenta el segundo mejor registro mundial del curso, por debajo del récord mundial de Belmonte: 3:54.52. El regreso de la italiana Federica Pellegrini y la participación de las francesas Camille Muffat, explusmarquista mundial, o Coralie Balmy, actual campeona nacional con 4:01.00, disparan el interés de la prueba.

 Costa, además, tendrá mucho que decir en los 200 libre. Tiene el cuarto mejor tiempo continental con 1:52.52, realizado en la prueba de la Copa del Mundo disputada en Berlín el pasado agosto. La ausencia de Hosszu en esta prueba alimenta las opciones de la balear, que a los 24 años disfruta de su mejor momento. Sus principales rivales serán la francesa Muffat y la alemana Femke Heemskerk, con la mejor marca mundial: 1:52.25.

* Imagen portada: Melani Costa (El Mundo Deportivo).

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