Rafa Muñoz, listo para Kazan: «Sé lo que necesito para ir rápido»

Juan Pérez Ortiz

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Rafa Muñoz ha vuelto al ruedo, si es que algún día lo dejó. El pasado fin de semana consiguió en Sabadell su clasificación para el Mundial de Kazan: calcó la mínima federativa de los 50 mariposa, 23.37. “Lo habíamos preparado a conciencia”, afirma el cordobés, quien el pasado 3 de marzo cumplió 27 años. Muñoz se quitó una carga de encima ante su inminente paternidad, que vive con el lógico entusiasmo e inquietud. “Al Open [Málaga, 28-31 de marzo] quiero ir, pero ya no tendré la presión de las mínimas”. Plusmarquista mundial de 50 mariposa desde abril de 2009, el internacional español disputará este próximo verano sus cuartos Mundiales en piscina larga tras Melbourne 2007, Roma 2009 y Barcelona 2013.

En Sabadell, donde comunicó con tiempo a la federación española que buscaría la mínima para Kazan, no sólo firmó la segunda marca mundial del curso de los 50 mariposa, sino que también fue capaz de bajar de nuevo de 53s en los 100 mariposa: 52.90. Desde agosto de 2013, cuando en las series del Mundial de 2013 hizo 52.94, no bajaba de 53s. Cinco meses antes, en el Open de Pontevedra, hizo 52.72. “En Sabadell me encontré a gusto”, asegura; “sabiendo lo difícil que era porque me tocaría nadar solo, me encontré bien. Estoy contento”.

Muñoz dice que ha alcanzado una edad “madura” para la vida. “Para la natación, sin embargo, ya eres como viejo”, considera. Tantos años de oficio le han servido para tomar nota de muchos aspectos. “Siempre he sido muy meticuloso; nunca he hecho las cosas porque sí, sino que me he preguntado qué cosas me iban bien y cuáles no. De ahí he ido sacando conclusiones”. Entrenado por Joan Giralt en l’Hospitalet, Muñoz planifica él mismo su preparación en el gimnasio. “Cuando llevas tanto tiempo en la élite es difícil que puedas cambiar ciertas cosas. Yo sé lo que me hace falta para ir rápido. Con Joan hemos llegado a un punto de entendimiento. Me gusta su filosofía y sistema”.

Residente en Esplugues de Llobregat junto con su pareja, la exnadadora catalana Elisenda Bertolín, Muñoz dejó Marsella hace dos años para instalarse en l’Hospitalet. “Me decanté por l’Hospitalet porque la piscina está a diez minutos de donde vivo y porque me convencieron los medios y la manera de trabajar de Giralt”. El cordobés, quien en 2012 se proclamó campeón de Europa tanto en piscina corta como larga, cuenta que ha sabido adaptarse a unos recursos modestos. “Hay que tirar de ingenio, y eso es bueno. Me servirá de cara al futuro, si algún día entreno en algún club. La experiencia es un grado”. En este sentido, revela que después de tantos años de entrenamiento sabe qué cargas y tiempos de recuperación necesita. “Ya tengo 27 años. Eso es importante tenerlo en cuenta. Nadie mejor que yo sabe lo que me va bien, qué ejercicios y cargas soporto, etc”.

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Los tiempos de Sabadell han supuesto una inyección de optimismo. “No tenía claro lo de los Juegos de Río, lo veía lejos. Tendré ya 28 años…, lo de Sabadell me ha aportado luz y motivación. Creo que vale la pena seguir. Deberían ser mis terceros Juegos, pero serán mis segundos”, dice en referencia al chasco que supuso quedarse fuera de Londres 2012 por 13 centésimas.

De aquella selección de chicos que acudió al Europeo de Budapest 2006 sólo queda entre la élite Rafa Muñoz. El cordobés tenía entonces 18 años. Finalizó decimotercero en los 50 mariposa. Muñoz fue entonces el semifinalista más joven de aquel Europeo. El récord mundial lo tenía el surafricano Roland Schoeman desde julio de 2005 con 22.96. Cuatro años más tarde, un cordobés de 21 años y 88 kilos se lo arrebató con 22.43. “Ahora peso entre 84 y 85, algo menos que entonces. En aquella época cogíamos mucho volumen por los bañadores de poliuretano. Ya no es tan necesario”, concluye Muñoz, quien compagina la natación con estudios de quiromasaje deportivo: “Así ningún nadador se me escaqueará con excusas musculares cuando sea entrenador”.

*Imagen portada: facebook; interior: Irene Serra, en el Open de 2014.

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2 Respuestas

  1. velocitas dice:

    Rafa es una nadador excepcional y ojalá consiga reeditar sus éxitos pasados. Suerte.

  2. Carles dice:

    Es una maravilla para la natación que Rafa vuelva por sus fueros. Todo un ejemplo este nadador el mejor que hemos tenido con permiso de López zubero. Con las zancadillas que has recibido eres un referente para nadadores que optan a la natación internacional. Acierto extraordinario que te mereces así como la elección de Giralt. Que sepas que muchos aficionados te admiramos y apoyaremos siempre ante una federación que casi nunca te ha tratado como merece nuestro flamante récord anterior mundial.

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