Regan Smith, la extraordinaria sucesora de Missy Franklin

smithEn una jornada apoteósica en la que se han batido tres récords mundiales, la joven norteamericana Regan Smith (17 años) ha sido una de las grandes protagonistas por su inesperada plusmarca de 200 espalda: 2:03.35 por los 2:04.06 que hizo su compatriota ya retirada Missy Franklin en la final de los Juegos de Londres 2012. Curiosamente, Franklin también tenía 17 años.

Smith, quien comienza este verano la universidad en el potente equipo de Stanford, ganador los tres últimos años de la NCAA, ya formó parte con 15 años de la selección estadounidense que participó en el Mundial de Budapest 2017. Entonces tenía 15 años y fue la más joven componente de la selección norteamericana desde 2007.

Definitivamente, Smith es uno de sus prodigios que aparece cada cierto tiempo en la natación mundial. El año antes de debutar en un Mundial absoluto finalizó 13ª en los 100 espalda de los trials olímpicos. “Tenía sólo 14 años y me presioné demasiado, pero aprendí la lección. Cuestioné mucho lo que hacía, pero si miro hacia atrás estoy agradecida de haber pasado por aquellos momentos difíciles porque acabó motivándome aún más“, afirmó la nadadora en una entrevista concedida a la federación estadounidense.

El mismo año que debutó en unos Mundiales absolutos, 2017, Smith se proclamó campeona mundial júnior de 100 y 200 espalda con unos registros que ya daban una idea de su potencial: 59.11 y 2:07.45. La estadounidense obtuvo ambos títulos siendo incluso dos años menor que algunas de sus rivales. En realidad, ya venía apuntando años antes: fue designada la mejor nadadora de 13-14 años de EEUU en una país que no cuestiona la publicación y difusión de las marcas de sus jóvenes promesas, sino todo lo contrario: se enorgullecen.

Y ojo: Smith tiene este año un mejor registro de 2:08.58 en los 200 mariposa (2:07.42 en 2018), prueba en la que podría ser una candidata al título olímpico si muestra la misma progresión que en los 200 espalda.

 

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