Rumbo a Tokio 2020: El descaro de Paula Ruiz

Tercer reportaje de la serie Rumbo a Tokio 2020 tras abrir con Adam Peaty y su intención de preparar los 200 braza para optar a dos medallas de oro en los próximos Juegos Olímpicos y las opciones de Mireia Belmonte, que tendrá 29 años en la cita nipona. Otro de los grandes alicientes del ciclo olímpico será la malagueña Paula Ruiz Bravo, quien con 18 años finalizó 13ª y 18ª en los 5 y 10km del último Mundial absoluto.


Decimoctava en los 10km del Mundial de aguas abiertas del pasado verano, el resultado de Paula Ruiz Bravo hubiera tenido mayor repercusión en un país con más cultura deportiva. La malagueña, campeona mundial júnior de la especialidad en 2016, sorprendió en el lago Balaton con una actuación madura e inteligente, tocando la placa a 1m 53s de la ganadora, la francesa Aurélie Muller. Tres días después, la campeona española de aguas abiertas finalizó 13ª en los 5km a 1m 42s de la campeona, la americana Aschley Twichell. Sus excelentes resultados en el Mundial absoluto ratificaron su progresión y adaptación a uno de los deportes que más ha crecido en los últimos años. De 18 años cumplidos el pasado febrero, Ruiz Bravo apunta alto y actualmente es la principal baza española para los Juegos de 2020.

aEntrenada por Xavier Casademont en el centro de tecnificación andaluz ubicado en Málaga, la malagueña ha tomado el relevo de la catalana Erika Villaécija, junto con la castellonense Yurema Requena la mejor especialista que ha tenido el país. Ruiz Bravo fue la más joven de las 18 mejor clasificadas en los 10km, distancia olímpica. Siempre en el pelotón principal, durante la primera hora de las dos que duró la carrera llegó a ir entre las 10 primeras, un detalle que manifiesta su descaro y competitividad, algo que ya había mostrado en el Campeonato de España, cuando le disputó el título de 5km a Mireia Belmonte en las tranquilas y poco competitivas aguas del lago de Banyoles. La victoria fue finalmente para la campeona olímpica por tres centésimas.

bRuiz Bravo ha crecido al calor de los éxitos de Belmonte, una de sus principales fuentes de inspiración. La malagueña forma parte de esa generación de jóvenes nadadores españoles inspirada por los excelentes resultados internacionales de la catalana. Paula no oculta esa admiración. “Aspiro a cosas grandes, no me lanzo para pasarlo bien”, afirmó en una entrevista concedida a El Confidencial el pasado agosto. Quizá por eso el cuarto puesto del Europeo júnior de Marsella, carrera disputada unas semanas después del Mundial absoluto, le supo a poco. “Desde pequeña siempre me ha gustado competir y tomármelo en serio”. Ese rasgo ambicioso y competitivo es clave en la élite. Ruiz Bravo es contundente: “Hasta donde yo quiera, llegaré”.

La malagueña seguirá una temporada en Málaga, donde vive y entrena desde hace años con Casademont. Hace tres años, en julio de 2014, se proclamó campeona europea infantil sobre una distancia de 5km, mientras en el Mundial de la especialidad acabó novena en la misma distancia. Una decisión federativa la dejó fuera del Europeo de aguas abiertas de 2015 pese a sus resultados el año anterior. Sin embargo, Paula mantuvo el tipo y la ambición para sobreponerse. De valor y paciencia también tuvo que armarse para superar unos problemas respiratorios relacionados con el cloro hace un tiempo. De las dificultades salió fortalecida con el subcampeonato continental júnior (7,5km) y el título mundial de la categoría sobre la misma distancia en 2016.

La andaluza va aprendiendo sobre la marcha en una especialidad que requiere mucho oficio y éste se coge compitiendo. Paula tiene mucho ganado porque es intuitiva y sabe leer las carreras, en ocasiones con excesivo arrojo como le ocurrió en una prueba de la Copa del Mundo este año. Pero hasta los errores suman. Con una rutina que comienza a las cinco de la madrugada y consta de casi dos sesiones de entrenamiento diarias, la malagueña afronta este año el Europeo absoluto y el Mundial júnior, dos etapas más en su camino a Tokio 2020.

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