Rumbo a Tokio 2020: Rusia, ¿una amenaza para Goliat?

Retomamos la serie Rumbo a Tokio 2020 con el excelente momento de la natación masculina rusa, cuyo último éxito ha sido el récord mundial absoluto de 100 espalda en piscina corta de Kliment Kolesnikov, de 17 años. Una generación de jóvenes rusos está llamada a protagonizar los próximos años y podría convertirse, en caso de consolidarse, en un serio rival de EEUU en el 4×100 estilos.


klimEl reciente récord mundial de 100 espalda en piscina corta de Kliment Kolesnikov es una nueva muestra del excelente momento que vive la natación masculina rusa. Aunque todavía es pronto para lanzar especulaciones, si la joven hornada de talentos rusos se consolida puede comprometer la hegemonía americana en el relevo 4×100 estilos: EEUU sólo ha perdido una vez esta prueba en 15 Juegos Olímpicos y la ha ganado en 13 de los 17 Mundiales disputados. El próximo enfrentamiento no llegará hasta 2019, cuando Corea del Sur acoja el Mundial.

Kolesnikov, de 17 años, es uno de los nombres llamado a protagonizar el ciclo olímpico 2016-2020. Vigente campeón europeo en piscina corta de 100 y 200 espalda, no es el único excelente espaldista ruso frente al poderío americano liderado por Ryan Murphy, de 22 años. Rusia cuenta también con el actual campeón mundial de 200 espalda y plusmarquista europeo de la distancia, Eugeny Rylov, 21 años, y con Grigory Tarasevich, quinto en los 100 espalda mundialistas. La primera potencia natatoria europea junto con Gran Bretaña acabará 2017 con tres hombres entre los 10 mejores del ránking mundial de 100 espalda mientras EEUU con dos, uno de ellos, Matt Grevers, con 32 años ya.

priEl empuje ruso también se produce en la braza y con dos nadadores con margen de progresión debido a su edad. Kirill Prigoda (imagen derecha) y Anton Chupkov, de 21 y 20 años respectivamente. El primero se colgó el bronce en los 100 espalda del último Mundial mientras el segundo acaba el año entre los 12 mejores del mundo, también por debajo de la barrera del minuto: 59.39.

EEUU tiene en Kevin Cordes, de 24 años, a su mejor especialista. Subcampeón mundial, es uno de los tres hombres en el mundo que este año han bajado de 59s. EEUU, además, cuenta con Cody Miller, quinto en el Mundial, y a la nueva generación de bracistas encabezada por Reece Whitley y Michael Andrew, segundo y tercero en los 100 braza del Mundial júnior de Indianápolis.

 Donde más ventaja tiene EEUU ahora mismo es en la mariposa. El campeón mundial, Caeleb Dressel, está a años luz de los mejores especialistas rusos: Egor Kuimov (imagen izquierda) y Andrei Minakov, plata y bronce en el Mundial júnior de Budapest. Dos chavales nacidos en 1999 y 2002 que se han convertido en las principales bazas rusas en este estilo.

giriveLas esperanzas en crol también están depositadas en otra promesa: Ivan Girev, campeón mundial júnior de 100 y 200 libres con 48.33 y 1:46.40. Tampoco hay que olvidar a Vladimir Morozov, la gran referencia en este estilo durante los últimos años. Eliminado en las series del Mundial, ha finalizado 2017 como el mejor ruso con 48.28, lejos de los 47.17 y 47.85 de Dressel y Adrian.

Ahora mismo, Rusia no es una seria amenaza para Goliat. Dentro de dos años y medio, ya se verá…

*Imagen portada: Ivan Girev.

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