Rusia busca petróleo en sus gladiadoras junior

Juan Pérez Ortiz

La suspensión por dopaje de la bracista Yuliya Efimova ha dado la puntilla a la natación femenina rusa, que apenas ha dado síntomas de grandeza desde la disolución de la Unión Soviética, en 1991. Efimova se había convertido en la gran figura rusa, pero su expediente ha quedado manchado por el consumo de sustancias prohibidas. Única medallista rusa en el Mundial de Barcelona y protagonista de uno de los dos metales conquistados en los Juegos de Londres 2012, la caída de Efimova, que el pasado 3 de abril cumplió 22 años, simboliza los problemas de la natación rusa, que busca remedio en sus jóvenes amazonas.

 Los resultados de los últimos Juegos Olímpicos reflejan como ninguna otra competición la debacle de Rusia. En Londres 2012 sumó dos metales en pruebas individuales (bronce de Efimova en los 200 braza y plata de Anastasia Zueva en los 200 espalda); mientras de Pekín 2008, Atenas 2004, Sydney 2000 y Atlanta 1996 salió sin medallas en categoría femenina. Hay que remontarse a los Juegos de Barcelona 1992, cuando las antiguas repúblicas soviéticas compitieron bajo el nombre de Equipo Unificado, para dar con un par medallas: el oro de la bielorrusa Yelena Rudkovskaya en 100 braza y el bronce del relevo 4×100 estilos, con Nina Zhivanevskaia, posteriormente nacionalizada española. Es decir, Rusia, por sí sola, nunca ha sido una potencia mundial.

backla

 El fiasco de Efimova, que vive y entrena en EEUU, y los mediocres resultados de las rusas en las últimas competiciones (sólo Efimova y Zueva consiguieron medallas en los Mundiales de Barcelona 2013, Shanghai 2011 y Roma 2009; ningún metal en Melbourne 2007 y Montreal 2005; y una en Barcelona 2003) contrastan con la buena salud de las promesas rusas. Tres de ellas, medallistas en el último Mundial junior, han sido seleccionadas para el Europeo de Berlín del próximo mes de agosto: María Backlakova, Svetlana Chimrova y Daria Ustinova.

chimrova

Backlakova, actual campeona europea junior de 100 y 200 libre, se colgó en el Mundial junior de Dubai 2013 la plata en los 200 libre con 1:59.51, peor tiempo que el que le dio el oro en el Europeo de Poznan: 1:58.21. Chimrova ganó en Dubai los 50 y 100 mariposa, mientras Ustinova obtuvo el oro en los 100 espalda, la plata en los 50 y el bronce en los 200. Ustinova, que en agosto cumplirá 16 años, tiene la segunda mejor marca mundial de la temporada en los 200 espalda (2:08.02). Tanto ella como Chimrova, bronce en los 4×100 estilos del Mundial de Barcelona, son plusmarquistas mundiales junior. A ellas se encomienda Rusia para salir del atolladero.

*Imagen portada: Daria Ustinova, Svetlana Chimrova, Veronika Popova y Yuliya Efimova; interior: María Backlakova y Chimrova.

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