Samantha Arévalo, la gran revelación ecuatoriana de las aguas abiertas

arevaloNada más conseguir la plata en los 10km mundialistas, el muro de facebook de Samantha Arévalo se llenó de felicitaciones. La ecuatoriana, de 22 años, consiguió ayer en el lago Balatón su mayor éxito. Y lo hizo ante un ejército de grandes especialistas. Ante las mejores, incluyendo a la campeona y subcampeona olímpica, Sharon Van Rouwendaal y Rachele Bruni, esta última compañera de entrenamientos de Arévalo en Italia. Fue precisamente la decisión de desplazarse a Italia el pasado enero cuando se produjo el punto de inflexión en la carrera de la fondista de Macas, capital de la provincia de Morona, al sureste del país.

En Italia, la liviana Arévalo se puso en manos de Fabrizio Antonelli, el joven entrenador de Bruni, subcampeona olímpica en Río, cuarta en los 10km del Mundial de Kazán y quinta ayer en Hungría. Antonelli fue uno de los ponentes que el pasado diciembre participó en una jornada sobre aguas abiertas organizada por la federación española en Sabadell. “Entrenar aguas abiertas no es muy fascinante en general, pero hemos conseguido que los nadadores se motiven entre ellos y aparezca el talento”, explicó Antonelli, preparador de tres de las cinco primeras clasificadas en los 10km del lago Balatón; “Creemos que a edades jóvenes los nadadores no deben especializarse mucho en aguas abiertas. Nosotros cuidamos el fondo en piscina y la federación nos da soporte y nos permite prepararnos bien. Entre Londres y Río hicimos un proyecto común, con etapas de control y una estrategia definida. Queríamos seleccionar nadadores capaces de competir bien en todas las condiciones posibles. En 2016 hemos tenido muy buenos resultados: Rachele plata en Río, los chicos 6º y 7º, muy cerca de las medalla; también ganamos en Copas del Mundo. Fue el resultado de un trabajo que hicimos todos juntos”.

aArévalo llegó a Italia con un palmarés que incluía el bronce en los 10km de los Juegos Panamericanos que se disputaron hace dos años en Toronto, el mismo año que acabó 12ª en los 10km mundialistas. El verano pasado finalizó novena en Río a 55 segundos. Ecuador nunca había tenido una nadadora de la talla de Arévalo, primera medallista ecuatoriana en unos Mundiales.

El primer cambio relevante en la vida de Arévalo se produjo hace unos años, cuando dejó Macas para entrenarse en Cuenca, en la provincia de Azuay. Allí fue entrenada por Juan Fernando Enderica y tenía como compañeros de entrenamientos a los hermanos Santiago y Esteban Enderica. Los registros de la ecuatoriana comenzaron a mejorar de manera significativa. En 2013 se estrenó en las aguas abiertas tras haber competido en los 800 libres de los Juegos de Londres 2012, donde acabó 29ª con récord nacional, 8:49.21. Tenía 16 años. Hasta su llegada a Cuenca, Arévalo sólo competía en pruebas de piscina. Enderica le enseñó el camino de las aguas abiertas y desde entonces se ha volcado en estas con buenos resultados en pruebas de la Copa del Mundo. “Haber finalizado entre las 10 primeras en Río me motiva”, afirmó el pasado diciembre.

En los 10km de Balatón comenzó muy rezagada para ir ganando posiciones a medida que pasaban los kilómetros. Mientras su compañera de entrenamientos, la italiana Rachele Bruni, ya estaba en el grupo de cabeza en el ecuador de la carrera (5km), Arévalo marchaba 19ª para protagonizar un último tercio impecable, imponiéndose por velocidad a la italiana Arianna Bridi, otra de sus compañeras de entrenamiento en el Gruppo Sportivo Esercito, a la brasileña Ana Marcela Cunha y a Bruni.

La natación es mi estilo de vida desde que tenía 10 años“, afirmó Arévalo en una entrevista publicada en 2015. “Me fascinaba nadar en el río Upano“, contó la nadadora, de fuertes convicciones religiosas a tenor de sus mensajes en las redes sociales. La subcampeona mundial de 10km tiene los récords nacionales de 400 (4:13.48), 800 (8:35.99) y 1.500 libres (16.23.30), 200 mariposa, 200 braza y 200 y 400 estilos.

 

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