Sorpresas de 2019: Ariarne Titmus, la amenaza australiana de Ledecky

titmusAriarne Titmus, australiana de 18 años, lidera el ránking mundial del año de los 200 y 400 libre a mes y medio del Mundial de Gwanju. Titmus, al contrario que otras revelaciones de 2019, responde a una proyección progresiva. Plusmarquista aussie de los 200, 400 y 800 libre con 1:54.30, 3:59.66 y 8:17.07, aspira al podio mundialista en cualquiera de estas tres distancias. Antes, del 9 al 14 de junio, disputará los trials de su país que se disputan en Brisbane, donde la federación australiana estrena un nuevo modelo que consiste en programar el clasificatorio internacional próximo a la competición más relevante del año. De hecho, Australia es entre las grandes potencias la última en celebrar sus trials. Está por ver el resultado.

Titmus, poseedora del récord mundial de 400 libre en piscina corta desde diciembre del año pasado, ha bajado ya en dos ocasiones de cuatro minutos en larga: la primera en agosto de 2018, cuando finalizó segunda en los Pan Pacífico con 3:59.66 por los 3:58.50 de la plusmarquista mundial, la norteamericana Katie Ledecky, fuente de inspiración de la joven australiana, quien repitió crono el pasado abril en el campeonato de su país. Junto con Ledecky, 3:59.95, es la única nadadora que ha bajado de 4:00 este año, y muy posiblemente no lo haga ninguna más: la italiana Federica Pellegrini, de 30 años, lo hizo en 2009 con los bañadores mágicos y hace tiempo que aparcó los ocho largos a crol para centrarse en pruebas más cortas.

Si en los 400 libre, Titmus se presenta como la principal amenaza de Ledecky, en los 200 es una clara candidata al título mundial: le avalan los 1:54.30 que hizo en abril. Es la única que, de momento, ha bajado de 1:55 este año. Con respecto al año pasado, cuando se colgó la plata en los Juegos de la Commonwealth con 1:54.85, ha bajado cinco décimas, una mejora significativa que la sitúa entre las favoritas a la corona mundial. Teniendo en cuenta que la segunda más rápida este año, la sueca Sarah Sjöstrom, 1:55.39, no tiene previsto nadar los 200 libre en Corea, el abanico de aspirantes a la victoria está formado por la campeona olímpica, Ledecky, la mundial, Pellegrini, la de los Commonwealth, la canadiense Taylor Ruck, la también australiana Emma McKeon, la china Jianjiahe Wang

En los 800, Titmus llegará a Corea con el título de la Commonwealth bajo el brazo. El año pasado dejó el récord de Oceanía en 8:17.07, el tiempo que le dio la plata en los Pan Pacífico, lejos de Ledecky, 8:09.13. Con la estadounidense intocable, el podio será una batalla trepidante entre las chinas Wang y Li Bingjie, la norteamericana Leah Smith y la italiana Simona Quadarella, todas ellas por debajo de 8:20 entre el año pasado y este.

Titmus, cuyos padres se marcharon de Tasmania a Queensland para que su hija tuviera mayores oportunidades, finalizó cuarta en los 400 libre del Mundial 2017 con 16 años. «Soñábamos despiertos«, afirmó su padre tras la final. Entrenada por Dean Boxall, el año pasado ganó los títulos australianos de 200, 400 y 800 libre. Hacía 14 años que nadie lo hacía. «Hay que ser duro con ella«, asegura Boxall, «porque tiende a distraerse. Soy firme con ella porque quiere ser la mejor. Otras ya hubieran renunciado con esta presión, pero Arnie [Titmus] no. Ella es brillante«.

titmus*Imagen: la familia de Ariarne en la grada del Mundial de Budapest 2017.

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