Sudáfrica retomará sus campeonatos nacionales en septiembre

La federación sudafricana de natación ha dado a conocer las nuevas fechas para sus competiciones de nivel nacional. Sin embargo, el campeonato de África, que debía disputarse en Durban el pasado mes de abril, aún no tiene fecha cerrada, aunque lo más probable es que se dispute en octubre o noviembre.

closLa gran mayoría de clubes del país están empezando a entrenar tras tres meses con las piscinas cerradas debido a la crisis del COVID-19. Asimismo, la principal figura de la natación sudafricana, Chad Le Clos, también ha vuelto al agua tras recuperarse de sus dos intervenciones quirúrgicas para solucionar su varicocele. El campeón olímpico de los 200 mariposa en 2012 está esperando poder volar a Turquía, donde entrena largas temporadas con el equipo de Energy Standard.

Los primeros campeonatos que tendrán lugar en Sudáfrica serán los nacionales absolutos en piscina corta del 24 al 27 de septiembre. Le seguirán los nacionales junior, también en piscina de 25 metros, del 28 al 1 de octubre.

La temporada de piscina larga se iniciará con la primera etapa del Grand Prix de Sudáfrica, que se disputará en Durban entre el 7 y el 9 de diciembre. La segunda etapa se celebrará en Nelspruit del 8 al 10 de enero, la tercera en Ciudad del Cabo entre 19 y el 21 de febrero y la cuarta en Durban del 12 al 14 de marzo y la quinta, aun sin sede, del 27 al 29 de mayo.

Los trials olímpicos se disputarán del 7 al 12 de abril con sede aún por determinar. La principal novedad de cara a la clasificación olímpica para Tokio 2021 será que los nadadores tendrán, a parte de los trials, tres etapas del Grand Prix para lograr las mínimas olímpicas.

Hasta la fecha, ya son 8 los nadadores sudafricanos (5 chicos y 3 chicas) que han nadado por debajo de la mínima FINA A para los Juegos Olímpicos:

Brad Tandy: 50 libre

Chris Reid: 100 espalda

Michael Houlie: 100 braza

Chad le Clos: 100 y 200 mariposa

Ryan Coetzee: 100 mariposa

Erin Gallagher: 100 mariposa y 100 libre.

Tatjana Schoenmaker: 100 y 200 braza.

Kaylene Corbett: 200 braza

Sudáfrica consiguió en los últimos Juegos de Río 2016 tres medallas de plata a cargo de Chad le Clos (200 libre y 100 mariposa) y Cameron Van der Burgh (100 braza), éste última retirado en 2018 tras el Mundial de piscina corta de Hangzhou.

tataEn los últimos Mundial de Gwangju en 2019, donde acudieron con 18 nadadores, los sudafricanos cosecharon cuatro medallas. Chad le Clos, a pesar de competir lesionado con una hernia inguinal se colgó dos bronces en 100 y 200 mariposa. Mientras, unos sorprendentes Tatjana Schoenmaker (plata en 200 braza) y Zane Waddell (oro en 50 espalda) se subieron también al podio tras ganar en Nápoles los Juegos Mundiales Universitarios.

El espaldista Zane Waddell no debería tener problemas para conseguir la mínima olímpica en el hectómetro tras ganar el oro en Corea en los 50 metros, única prueba en la que compitió en el Mundial.

Otro firme candidato a estar en Tokio es el jovencísimo Ethan du Preez, que con tan sólo 16 años, nadó en febrero los 200 mariposa en 1:56.50, quedándose a 2 centésima de la mínima FINA A para los Juegos. Otra joven promesa es la velocista Aimee Canny, que con 16 años fue cuarta en 50 libre (25.29) y quinta en 100 libre (54.93) en el último Mundial junior de Budapest 2019.

Por otro lado, el veterano velocista Roland Schoeman, de 40 años, no podrá disputar los trials olímpicos, ya que la sanción por dopaje de 1 año que le impuso la FINA tiene vigor hasta el 18 de mayo de 2021. El ganador de 3 medallas en los Juegos de Atenas en 2004 se jugaría la clasificación olímpica a una carta en la última etapa del Grand Prix de Sudáfrica que tendrá lugar entre el 27 y el 29 de mayo. Schoeman, no logró en 2016 clasificarse para sus quintos Juegos Olímpicos.

Sudáfrica no tiene de momento ningún relevo clasificado para Tokio, aunque tiene grandes opciones de lograr la clasificación olímpica por ranking, especialmente en el 4×00 estilos masculino (Chris Reid, Michael Houile, Ryan Coetzee y Chad le Clos), el 4×100 estilos femenino (Mariella Venter, Tatjana Schoenmaker, Erin Gallagher y Aimee Canny) y el 4×100 estilos mixto (Chris Reid, Tatjana Schoenmaker, Chad le Clos y Erin Gallagher).

 

 

 

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