Tokio: la gran batalla EEUU-Australia en el 4×100 estilos femenino

womenTras dos victorias olímpicas consecutivas en el 4×100 estilos femenino, EEUU ve amenazado el trono por Australia, que suma dos subcampeonatos olímpicos consecutivos tras ganar en Atenas 2004 y Pekín 2008. No hay duda de que esta será una de las grandes finales de los Juegos de Tokio, con una Australia que asusta por las prestaciones y el empuje de sus componentes: Kaylee McKeown batió el pasado mes el récord mundial de 100 espalda, Emma Mckeon el nacional de 100 mariposa, tercera mejor marca mundial del año, y Cate Campbell acredita la segunda mejor marca del año en los 100 libre. El eslabón más débil es la bracista Chelsea Hodges, quien tiene 1:05.99 en los 100 braza, décima marca mundial de 2021.

Un repaso rápido al estado de las cuatro mejores especialistas apunta a que Australia está más fuerte en los tramos de espalda y crol mientras EEUU domina la mariposa con Torri Huske y la braza con Lilly King. La suma de los cuatro mejores cronos de cada equipo da una mínima ventaja a Australia: 3:51.78 por 3:51.82. Pero el oro se disputa en la piscina, no en las tablas.

EEUU tratará de revalidar el título olímpico un tanto debilitada en el segmento de crol, donde su mejor especialista este año, Abbey Weitzeil, acredita 53.52 frente a los 52.43 de Cate Campbell. Está por ver si el equipo norteamericano opta por Weitzeil o por Simone Manuel, quien en los trials estuvo lejos de su mejor versión (53.83) pero en función de su estado en Tokio podría acabar el relevo. Ahora mismo, la balanza se inclina del lado de Australia por la ventaja que presenta en este estilo, aunque EEUU puede compensar la desventaja con el poderío de Lilly King en la braza: es la única que ha bajado este año de 1:05 (1:04.72) por los 1:05.99 de Hodges.

En ninguno de los dos estilos hay tanta diferencia. En la espalda McKeown tendrá en la anterior plusmarquista mundial, Regan Smith, una durísima rival: 57.45 por 57.92 de la americana; en la mariposa lidera el ránking mundial Torri Huske con 55.66 por los 55.93 de la versátil McKeon.

No hay ninguna otra nación que pueda entrometerse en la batalla entre EEUU y Australia. Canadá también tiene un equipazo con Kyle Masse en la espalda, Maggie McNeil en la mariposa y Penny Oleksiak en el libre. Pinchan en la braza con Kelsey Wog (1:06.77), pero en todo caso apuntan al bronce. Gran Bretaña, Suecia, China, Rusia, Japón e Italia también tienen equipos finalistas… Quien no estará seguro será España, que no presenta ningún relevo olímpico por negligencia federativa.

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